Oración escolar

Oración escolar. Aunque la Primera Enmienda prohibió el establecimiento de la religión, las prácticas religiosas exigidas por el estado, como la oración y la lectura de la Biblia, se establecieron en las escuelas públicas de los Estados Unidos. No fue hasta la década de 1960 que el tema del apoyo gubernamental a la religión se convirtió en el ímpetu de los desafíos presentados ante la Corte Suprema como violaciones de la Primera Enmienda, aunque dicha oposición se remonta a fines del siglo XIX. Uno de los primeros oponentes fue el rabino Isaac Wise, quien se opuso a la enseñanza religiosa y la lectura de la Biblia en las escuelas públicas con el argumento de que violaba la separación de la iglesia y el estado.

La cuestión se llevó por primera vez ante la Corte Suprema en Ángel v. Vitale, 370 US 421 (1962), en el que el Tribunal decidió que el gobierno no puede patrocinar la oración en las escuelas públicas porque es una violación de la cláusula de la Primera Enmienda que establece que "el Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o prohíba el libre ejercicio del mismo." Además, en Distrito escolar de Abington Township contra Schempp, 374 US 203 (1963), la Corte dictaminó que el gobierno no puede patrocinar la lectura de la Biblia y la recitación del Padre Nuestro en la escuela pública. A lo largo de la década de 1960 continuó el debate. Entonces, en Lemon contra Kurtzman, 403 US 602 (1971), la Corte estableció la llamada "prueba del limón", que establecía tres condiciones que debían cumplirse para que una acción gubernamental impugnada fuera constitucional. Primero, el gobierno, ya sea federal o estatal, no puede patrocinar ni ayudar en el establecimiento de una religión estatal; segundo, la acción debe ser secular en su propósito y en su impacto; y por último, la acción no podía enredar excesivamente al gobierno con la religión. Esto, en efecto, dificultó la introducción de la oración en las escuelas.

A principios de la década de 1980 se hizo un esfuerzo concertado para reintroducir la oración voluntaria en las escuelas públicas. Bajo el liderazgo de Jerry Falwell, Howard Phillips, Ed McAteer y Paul Weyrich, y con el apoyo de la administración Reagan, grupos religiosos conservadores como la Mayoría Moral buscaron revocar los límites legales establecidos en Ángel e Municipio de Abington. Se intentó reintroducir la oración en la escuela mediante legislación y enmendando la Constitución. Se propuso una legislación que habría limitado la jurisdicción de la Corte Suprema y se introdujo una enmienda constitucional a la oración. Cada medida fue derrotada, y en Wallace contra Jaffree, 472 US 38 (1985), la Corte dictaminó que una ley estatal que autorizaba un momento de silencio en las escuelas públicas era inconstitucional. A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, la derecha religiosa hizo esfuerzos esporádicos para reintroducir la legislación sobre la oración escolar, pero no tuvo éxito.

Bibliografía

Callejón, Robert S. Oración escolar: la corte, el Congreso y la Primera Enmienda. Buffalo, N.Y.: Prometheus, 1994.

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McCarthy, Tom H. "Oración y lectura de la Biblia en las escuelas públicas: perspectivas, suposiciones e implicaciones". Fundaciones educativas 14, no. 1 (invierno de 2000): 65–87.

Keith A.Leitich