Olga

(m. 969), gran princesa de Kiev y regente de su hijo Svyatoslav.

Bajo el año 903, el Crónica primaria informa que Oleg, pariente de Rurik y tutor de su hijo Igor, obtuvo una esposa para Igor de Pskov con el nombre de Olga. No está claro si Igor era realmente el hijo de Rurik, el fundador semilegendario del estado de Kiev, pero, como el hijo de Igor y Olga, Svyatoslav, nació en 942, es muy probable que la cronología del texto sea defectuosa y que el el matrimonio no tuvo lugar en 903. La leyenda dice que Olga era de origen eslavo, pero nuevamente faltan pruebas.

En un viaje para recolectar tributo de una tribu eslava oriental llamada Derevlians (habitantes del bosque) en 945, Igor fue asesinado, y los Derevlians decidieron que Mal, su príncipe, debería casarse con Olga, quien servía como regente de su hijo menor. Olga fingió estar de acuerdo con el plan, pero luego reprimió violentamente su levantamiento por medio de tres actos de venganza bien planeados, después de lo cual destruyó la capital de Derevlia, Iskoresten. El relato de la crónica de la venganza de Olga es formulista, basado en acertijos folclóricos que el oponente debe comprender para escapar de la muerte. Los cuentos están claramente destinados a demostrar la sabiduría de Olga. De 945 a 947, después de su derrota de los derevilianos, Olga estableció centros administrativos para los impuestos, lo que eliminó la necesidad de recaudar tributos. Durante su regencia, expandió significativamente las propiedades de la gran casa principesca de Kiev.

Olga fue el primer miembro de la dinastía gobernante Rus en aceptar el cristianismo. Los eruditos han debatido cuándo y dónde se convirtió, ya que las fuentes dan relatos contradictorios, pero hay alguna evidencia de que se convirtió al cristianismo en Constantinopla en 954 o 955 y fue recibida por Constantino Porphyrogenitus como gobernante cristiano durante una visita posterior en 957. De acuerdo con la Crónica primaria El relato, que probablemente pretende reflejar su rechazo a Mal, Olga elude una propuesta de matrimonio de Constantino recurriendo una vez más a la astucia, aunque esta vez sus acciones son no violentas y están motivadas por la castidad cristiana en lugar de la venganza.

A pesar de un esfuerzo considerable, Olga no pudo establecer el cristianismo en Rus y no consiguió ayuda para ese fin ni de Bizancio ni de Occidente. En 959, después de que sus esfuerzos bizantinos no dieron resultados, solicitó un obispo y un sacerdote del rey alemán, Otto I. Aunque se envió una misión bajo el mando del obispo Adalberto después de mucho retraso, no fue bien recibida y partió poco después. Cuando terminó su regencia, Olga siguió desempeñando un papel influyente, ya que Svyatoslav estaba con frecuencia ausente en campañas militares.

Olga murió en 969 y finalmente fue canonizada por la Iglesia Ortodoxa. los Crónica primaria no informa dónde fue enterrada, pero Jakov el Monje escribe en su Monumento y Encomio a Vladimir que sus restos más tarde yacían en la Iglesia de la Santa Theotokos (construida en 996) y que su estado incorrupto indicaba que Dios glorificó su cuerpo porque ella lo glorificó a Él. Una de las imágenes más duraderas asociadas con Olga se encuentra por primera vez en el Sermón sobre la ley y la gracia (mediados del siglo XI) por el metropolitano Hilarión, pero se repite a menudo en obras posteriores. Al elogiar a Olga y Vladimir, Hilarión los compara con el primer emperador cristiano romano, Constantino, y su madre Helena, que descubrió la Santa Cruz.