Olaudah equiano

Olaudah Equiano (1745-ca. 1801) fue un esclavo africano, liberto y autor que escribió la primera autobiografía destacada en la literatura narrativa esclavista.

Olaudah Equiano nació en Essaka, una aldea ibo (no conocida ahora) en la provincia de Benin de la actual Nigeria. A los 11 años fue secuestrado como esclavo doméstico. Después de un breve servicio en hogares africanos, fue vendido a esclavistas británicos en 1756 y enviado a Barbados en las Indias Occidentales. Tras transbordo inmediatamente a Virginia, Olaudah, quien dijo que su nombre africano significaba "vicisitud" o "fortuna", se convirtió en esclavo personal del teniente Michael Henry Pascal de la Royal Navy, quien le dio su segundo nombre, Gustavus Vassa.

Así evitado el destino del trabajador de la plantación, Equiano pasó los siguientes 30 años como sirviente, barbero, marinero y comerciante, viajando extensamente a lugares tan variados como Turquía, el Ártico, Honduras, América del Norte y Londres. En el proceso, se convirtió en un observador letrado y articulado de la trata de esclavos, la esclavitud y su propia condición.

Después de servir en la Guerra de los Siete Años, incluido el asedio de Louisburg en la isla del Cabo Bretón y la captura de Belle Isle, el teniente Pascal decepcionó sorprendentemente las expectativas de libertad de Equiano y lo envió de regreso a las Indias Occidentales para revenderlo en 1763. El nuevo maestro de Equiano, un comerciante cuáquero de Montserrat y Filadelfia llamado Robert King, le dio tanto reconocimiento por sus habilidades como la oportunidad de manumisión. Empleado como empleado y asistente del capitán en los barcos que comerciaban en las islas y transportaba esclavos a las colonias americanas, a Equiano se le permitió comerciar por su propia cuenta y compró su libertad en 1766 por 40 libras, el precio que King había pagado por él. Equiano se fue a Londres, donde se graduó como barbero y músico y mejoró su educación antes de volver al mar como sirviente libre en 1768.

Equiano había sido bautizado cuando era joven en 1759, pero la religión cristiana no influyó profundamente en su vida hasta durante o poco después de participar en una expedición ártica en busca del Paso del Noreste en 1773 que casi terminó en un desastre. En ese momento experimentó una profunda depresión y un examen de conciencia que resultó en su conversión al evangelicalismo en 1774. Al vivir de nuevo en Londres después de 1777, solicitó al obispo de Londres que lo ordenara misionero para el servicio en África, pero fracasó.

Posteriormente Equiano saltó a la fama en la sociedad de negros libres de Londres, se convirtió en un amigo cercano de Ottobah Cugoano y se asoció con los humanitarios británicos que se oponían al comercio de esclavos en el Atlántico. En 1783, por ejemplo, trajo el famoso caso del barco Zong a la atención de Granville Sharp. Sharp lo convirtió en una causa célebre en la batalla parlamentaria por la abolición. Ciento treinta y dos esclavos enfermos y encadenados habían sido arrojados vivos por la borda y luego reclamados para el seguro de carga. También a este respecto, a fines de 1786, Equiano fue nombrado por Charles Middleton, el contralor de la marina, administrador del economato de la expedición subvencionada de Granville Sharp para repatriar a los "negros pobres" de Londres en Sierra Leona. Sin embargo, el plan estuvo plagado de retrasos y mala gestión, y en una carta que su amigo Cugoano publicó en Londres antes de su partida, Equiano acusó a su superior, Joseph Irwin, de robo de tiendas y malos tratos a los negros. Middleton apoyó a Equiano, pero Irwin y varios colegas, actuando a través de empresarios londinenses interesados ​​en la empresa, planearon su despido por parte de las autoridades del Tesoro.

La famosa autobiografía de Equiano La interesante narración de la vida de O. Equiano, o G. Vassa, el africano luego fue escrito en 1787-1788 en parte para reivindicar su papel en el asunto de Sierra Leona, así como para relatar su ejemplar ascenso de la esclavitud a la libertad y defender el caso de la abolición de la trata de esclavos. Aunque un crítico (GI Jones, 1967) ha dudado de la autoría única de Equiano debido a sus felicidades estilísticas, hay pocas dudas de que la obra era esencialmente suya. A diferencia del sofisticado discurso bíblico de Ottobah Cugoano, el de Equiano es un relato de acción en el que las realidades e iniquidades de la esclavitud y el comercio emergen elocuentemente en el relato de su propia historia. Además de su importancia como "el primer libro verdaderamente notable en el género" de narrativas de esclavos (Arna Bontemps, 1969) y su valor como uno de los pocos recuerdos personales genuinos de la trata de esclavos tal como la ven las propias víctimas (Philip Curtin, 1967) , El relato de Equiano es especialmente interesante en dos aspectos: primero, por sus extensos recuerdos de la infancia africana del autor y su retención de un punto de vista africano al juzgar la experiencia y, segundo, por su argumento económico racional contra la trata de esclavos. No solo argumentó las transgresiones morales del comercio, sino también su locura económica. Sobre la base de las proyecciones demográficas, instó al potencial del comercio legítimo para las manufacturas británicas en África como una alternativa económica al comercio de vidas. Esta fue una opinión compartida con el libro de Cugoano, y ocupó un lugar destacado en la preparación ideológica para la abolición.

A pesar de su sentido de misión, Equiano estaba destinado a no volver nunca a África. Dio numerosas conferencias en Gran Bretaña contra la trata de esclavos durante la década de 1790 y se casó con una chica inglesa, Susan (o Susanne) Cullen de Ely, en abril de 1792. Se cree que murió en Londres en 1801.

Otras lecturas

El propio de Equiano Interesante narrativa de la vida de O. Equiano, o G. Vassa, el africano se publicó por primera vez en dos volúmenes en Londres, 1789, con ocho nuevas ediciones hasta 1795 y varias más a partir de entonces. Recientemente ha aparecido en una edición abreviada de Paul Edwards, Equiano's Viajes: su autobiografía (1967), y en su totalidad en Arna Bontemps, ed., Grandes narrativas de esclavos (1969), con una útil introducción literaria del editor.

El lugar de Equiano en la historia intelectual de la trata de esclavos, y las relaciones africano-europeas en general, se analiza en la introducción de Philip Curtin a su colección, África recordada: narrativas de africanos occidentales de la era de la trata de esclavos (1967), que contiene la descripción de Equiano de su tierra natal africana con comentarios de GI Jones. Robert W. July, Los orígenes del pensamiento africano moderno: su desarrollo en África occidental durante los siglos XIX y XX (1967), también analiza la carrera de Equiano y la importancia de su libro. Christopher Fyfe, Una historia de Sierra Leona (1962; rev. Ed. 1963), narra la participación de Equiano en el plan de asentamiento de Sierra Leona, mientras que Christopher Fyfe, ed., Herencia de Sierra Leona (1964), utiliza una carta de Equiano a Lord Hawkesbury en 1788 para ejemplificar el argumento económico contra la trata de esclavos. □