Okolnichy

Rango de la corte utilizado en la Rusia prepetrina.

El término okolnichy (pl. okolnichie ) que significa "alguien cercano al gobernante", se deriva de la palabra alrededor (cerca, por). Las fuentes mencionan por primera vez un okolnichy en la corte del príncipe de Smolensk en 1284. En los siglos XIV y XV, los okolnichie actuaron como administradores, jueces y comandantes militares, y como testigos durante la compilación de los documentos legales de un príncipe. Cuando un príncipe estaba en campaña, okolnichie le preparaba puentes, vados y alojamiento. Okolnichie generalmente provenía de familias de élite locales. A finales del siglo XV, el rango de okolnichy pasó a formar parte de la jerarquía del Gosudarev Dvor (Corte del soberano), segundo después del rango de boyardo. A diferencia de los boyardos, que generalmente realizaban el servicio militar, okolnichie llevó a cabo varias tareas administrativas en la primera mitad del siglo XVI. Más tarde, los okolnichie cedieron sus funciones administrativas a los secretarios.

Bajo Iván IV, la mayoría de los okolnichie pertenecían a las familias de boyardos que tenían largas conexiones con Moscú. Para la mayoría de los cortesanos de élite, con la excepción de las familias principescas más distinguidas, el servicio como okolnichie era un requisito previo para recibir el rango de boyardo. El rango de okolnichy también sirvió como un medio para integrar a las familias de menor estatus en la élite. A fines del siglo XVI, la distinción entre boyardos y okolnichie se basaba en gran medida en el origen genealógico y la antigüedad en el servicio. Desde mediados del siglo XVII, el número de okolnichie aumentó debido al tamaño creciente de la corte. Muchos historiadores creen que todos los okolnichie fueron admitidos en el consejo real, la Duma de Boyar, aunque de hecho solo unos pocos asistieron a las reuniones con el zar.