O’hara, Charles

O'hara, charles. (1740? –1802). General de la Guardia Británica de Coldstream. Charles O'Hara era el hijo ilegítimo de James O'Hara, quien fue el segundo Lord Trawley y coronel de los Guardias de Coldstream. Charles O'Hara fue educado en la escuela de Westminster, nombrado corneta del Tercer Dragón el 23 de diciembre de 1752, y el 14 de enero de 1756 ingresó en el regimiento de su padre con el grado de "teniente y capitán". Después de servir en Alemania y Portugal, O'Hara fue nombrado comandante del Cuerpo de África en Gorée, Senegal, el 25 de julio de 1766 con el rango de teniente coronel. El Africa Corps era una unidad compuesta por delincuentes militares que fueron indultados a cambio de un servicio vitalicio en África. Manteniendo su antigüedad en el Coldstream, fue nombrado capitán y teniente coronel de ese regimiento en 1769, y coronel brevet en 1777.

Muy crítico de la política británica hacia Estados Unidos, O'Hara favoreció un enfoque despiadado que llevaría la guerra a los civiles. Llegó a la ciudad de Nueva York en octubre de 1780 y desde allí partió con su Brigada de Guardias para unirse a las operaciones del sur del general Charles Cornwallis. Encabezó la frustrante persecución de este último del general estadounidense Nathanael Greene a través de Carolina del Norte hasta el río Dan, liderando el valiente ataque en Cowan's Ford el 1 de febrero de 1781.

Al mando del Segundo Batallón de Guardias en Guilford el 15 de marzo de 1781, O'Hara reunió a sus tropas después de recibir una herida peligrosa y las condujo hacia adelante nuevamente para asestar el golpe final que rompió la resistencia del ejército de Greene. Durante ese ataque fue herido por segunda vez. Tras mudarse a Virginia con Cornwallis, O'Hara representó a los británicos en la rendición de Yorktown y cenó esa noche con el general George Washington. Cuando fue intercambiado el 9 de febrero de 1782, regresó a Inglaterra como general mayor recién nombrado y recibió los mayores elogios de Cornwallis.

Después de servir en Jamaica y como oficial al mando en Gibraltar de 1787 a 1789, O'Hara fue nombrado vicegobernador de Gibraltar en 1792 y ascendido a teniente general el año siguiente. Fue capturado el 23 de noviembre de 1793 en Fort Mulgrove, Toulon (Francia), en las operaciones que llevaron a un oscuro oficial francés llamado Napoleón a la atención de sus superiores militares. Encarcelado en Luxemburgo, fue cambiado por Rochambeau en agosto de 1795, nombrado gobernador de Gibraltar y ascendido a general en 1798. Demostró ser un comandante eficiente de ese bastión durante este momento crítico. Después de mucho sufrir sus heridas, murió en Gibraltar el 21 de febrero de 1802.