Oficina de niños

Oficina de niños. Promulgada por el presidente William Howard Taft en 1912, durante la Era Progresiva, la Oficina de Niños de EE. UU. (CB) es la agencia federal para niños más antigua y actualmente es una de las seis oficinas dentro de la Administración del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos para Niños y familias, Administración de niños, jóvenes y familias. Children's Bureau fue una creación de Lillian D. Wald y Florence Kelley, pioneras en la defensa de los derechos del niño. Después de nueve años de esfuerzos y una Conferencia de la Casa Blanca sobre el Cuidado de Niños Dependientes, esta agencia federal fue creada para investigar y promover los mejores medios para proteger el derecho a la niñez; la primera directora fue Julia Clifford Lathrop, una mujer a la que se le atribuye haber ayudado a definir el papel de la mujer en el desarrollo de políticas públicas.

Durante sus primeros treinta y cuatro años de existencia, la oficina fue la única agencia que se centró únicamente en las necesidades de los niños. Lathrop y sus sucesores fueron los principales autores de la política de bienestar infantil hasta 1946, durante este tiempo hicieron contribuciones significativas para crear conciencia sobre las necesidades de los niños y las familias tanto en entornos urbanos como rurales. Sus esfuerzos fueron más evidentes en la reducción de la tasa de mortalidad materna e infantil del país. La tasa de mortalidad materna se redujo de 60.8 muertes por cada 10,000 nacidos vivos en 1915 a 15.7 en 1946. La tasa de mortalidad infantil descendió de 132 muertes por 1,000 nacidos vivos en 1912 a 33.8 en 1946. La agencia también se destacó en este momento por sus estudios que reconoció la raza, la etnia, la clase y la región como factores en las experiencias de los niños. En 1946, la reorganización del gobierno transfirió la agencia a la Agencia Federal de Seguridad recién formada, y trasladó varias de sus responsabilidades administrativas a otras agencias, disminuyendo así el poder y el estatus de la agencia dentro del gobierno federal.

La oficina se quedó corta durante estas primeras tres décadas en la defensa de los niños de hogares no tradicionales, incluidos los hijos de madres trabajadoras. La agencia tampoco reconoció ni defendió las necesidades de los niños que no provenían de familias de clase media, equiparando una vida hogareña normal con los ideales de la clase media. La solución de la agencia para muchas familias en dificultades fue colocar a sus hijos en hogares de acogida donde pudieran experimentar una "vida hogareña normal".

Hoy en día, la oficina está dirigida por un comisionado asociado que asesora al Comisionado de la Administración de Niños, Jóvenes y Familias en asuntos relacionados con el bienestar infantil, incluidos el abuso y la negligencia infantil, los servicios de protección infantil, la preservación y apoyo de la familia, la adopción, el cuidado de crianza y los servicios independientes. vivo. Recomienda propuestas legislativas y presupuestarias, objetivos e iniciativas del sistema de planificación operativa, y proyectos y áreas temáticas para actividades de evaluación, investigación y demostración. Con un presupuesto de más de cuatro mil millones de dólares, la agencia otorga subvenciones a estados, tribus y comunidades para operar servicios tales como servicios de protección infantil, preservación y apoyo familiar, cuidado de crianza, adopción y vida independiente.

La Oficina de Niños tiene cinco ramas: la Oficina de Abuso y Negligencia de Niños; la División de Políticas; la División de Ejecución de Programas; la División de Datos, Investigación e Innovación; y la División de Fomento de la Capacidad de Bienestar Infantil. A través de estas cinco ramas, la agencia trabaja para hacer cumplir la Ley de Prevención y Tratamiento del Abuso Infantil (CAPTA), la Ley de Justicia Infantil, la Ley de Bienestar Infantil Indígena, y dirige el Centro Nacional de Información sobre Abuso y Negligencia Infantil y el Centro Nacional de Información de Adopción Cámara de compensación de información.

Bibliografía

Children's Bureau, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Administración para Niños y Familias. En línea, http://www.acf.dhhs.gov/programs/cb/index.htm, consultado el 23 de febrero de 2002.

Levine, Murray y Adeline Levine. Una historia social de los servicios de ayuda: clínica, tribunal, escuela y comunidad. Nueva York: Appleton-Century-Crofts, 1970.

Lindenmeyer, Cristo. "Un derecho a la infancia": Oficina de la infancia y bienestar infantil de EE. UU., 1912-46. Urbana: University of Chicago Press, 1997.

mary AnneHansen