Oficina de Freedmens

La Oficina de Libertos, oficialmente conocida como Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas, se estableció el 3 de marzo de 1865. La agencia, que formaba parte del Departamento de Guerra, debía su esencia a la victoria de la Unión en la Guerra Civil. Sin las consecuencias de la guerra, en particular la emancipación, el gobierno federal no habría tenido ninguna razón para establecer una organización tan extraordinaria que tuviera el potencial de insertarse en los asuntos estatales, locales e individuales mientras trataba de guiar a los sureños blancos y negros en su transición de una sociedad esclava de una sociedad libre. Debido a que la agencia se apartó de la experiencia pasada, fue producto de un compromiso. La moderación política significó que la Oficina de Libertos nunca tuvo los recursos o el poder para lograr lo que el Congreso exigía de ella o lo que los libertos esperaban de ella.

Trabajo, tierra y educación

Las circunstancias convirtieron a la Oficina en una organización que era en parte regulador laboral, en parte agencia de servicios sociales, en parte pacificador y en parte defensora de los derechos civiles de los esclavos liberados. El comandante de la Oficina, el Mayor General Oliver Otis Howard, supervisó a los oficiales, agentes, funcionarios de educación y médicos que llevaron la presencia de la Oficina al nivel local. No todos eran misioneros ideales de los ideales del Norte, pero la mayoría de estos hombres estaban comprometidos a asegurar los frutos de la victoria de la Unión, incluidos los derechos económicos y los derechos civiles de los antiguos esclavos. Aproximadamente 2,441 hombres sirvieron como oficiales y agentes de la Oficina durante su vida, pero en un momento dado nunca hubo suficientes números de servicio para cubrir el Sur con su presencia. A fines de 1865, solo había 799 hombres de la Oficina, incluidos los empleados; a fines de 1868, las listas de personal de la Oficina tenían un total de 901, y más de un tercio eran empleados.

Los funcionarios de la oficina brindaron alivio a los sureños blancos y negros que quedaron desamparados por la guerra y las malas cosechas posteriores. La Oficina nunca se consideró una organización caritativa; la mayoría de su personal, reflejando ideas de la época, creía que la caridad prolongada dañaba el carácter de sus destinatarios. Los hombres de la oficina eran principalmente misioneros para un sistema de trabajo libre al estilo del norte basado en contratos escritos que permitirían a la agencia supervisar los arreglos laborales incipientes. Los antiguos esclavos se sintieron decepcionados de que la Oficina no actuara como un agente de redistribución de tierras, y algunas personas liberadas se sintieron traicionadas cuando la agencia devolvió la propiedad, en la que se habían asentado, a los reclamantes blancos. Sin embargo, la mayoría de las personas liberadas aceptó la necesidad de trabajar y agradeció la asistencia de la Oficina, especialmente cuando sus empleadores los maltrataban. Si bien muchos empleadores blancos del sur consideraban que el proceso no era más que una intromisión yanqui en sus asuntos personales, otros creían que los documentos de trabajo podrían imponer algún grado de disciplina laboral a sus antiguos esclavos. Los empleadores blancos finalmente usaron acuerdos laborales para oprimir a los trabajadores negros, pero esa no era la intención de la Oficina.

Complementario a un sistema de trabajo libre que enseñó a los libertos las virtudes del trabajo duro por experiencia, había un sistema educativo que inculcaría virtudes similares en el aula. La Oficina actuó como coordinadora de los esfuerzos de las personas liberadas y las asociaciones caritativas del Norte para fundar escuelas, pero también proporcionó algunos fondos para ayudarlos a asegurar edificios, libros y maestros. La Oficina también intentó proteger a las escuelas y los maestros de la violencia de los blancos, un problema que también preocupó al personal de la Oficina. Los oficiales y agentes se encontraron condenados al ostracismo, amenazados y atacados por blancos; algunos oficiales y agentes fueron asesinados.

Desde el principio, los sureños blancos sabían que la Oficina era una organización temporal autorizada por ley para existir solo durante un año desde el final de la Guerra Civil. Si bien el Congreso votó a favor de continuar con la agencia el 16 de julio,

En 1866, lo hizo a pesar de las objeciones del presidente Andrew Johnson, que confirmaron en la mente de muchos sureños blancos que la agencia carecía del apoyo de su comandante en jefe. Tales circunstancias no fomentaron el respeto por la agencia entre los sureños blancos, quienes constantemente probaban su poder y, la mayoría de las veces, lo encontraban deficiente. En última instancia, la Oficina nunca tuvo el poder suficiente para proteger a las personas liberadas de los blancos que temían la educación negra, la independencia económica y la actividad política.

Los agentes y oficiales con exceso de trabajo dependían principalmente del arbitraje para resolver las dificultades entre blancos y negros, actuaban como el "próximo amigo" de las personas liberadas cuando tenían que llevar sus casos a tribunales civiles o penales e intercedían ante las autoridades militares cuando las situaciones requerían el uso de militares. fuerza. En 1868, la Oficina comenzó a reducir su presencia en el sur y en enero de 1869 se limitó a la educación y a ayudar a los veteranos negros a obtener sus recompensas. El Congreso dio por terminada la Oficina a fines de junio de 1872. Su terminación, junto con el fin de la Reconstrucción en 1877, frenó considerablemente la revolución social en el Sur iniciada durante la Guerra Civil. La lucha negra por el avance económico y la igualdad educativa continuaría, sin embargo, a medida que aumentaran las demandas de los negros por los derechos civiles después de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Bibliografía

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