Odetta (gordon, odetta holmes felious)

31 de diciembre 1930

Nacida en Birmingham, Alabama, la cantante de folk Odetta —como se la conoce invariablemente— creció en Los Ángeles, donde su familia se mudó cuando ella tenía seis años. A la edad de trece años estaba estudiando piano y canto. Ella también se enseñó a tocar la guitarra por sí misma. Estudió música clásica y teatro musical en Los Angeles City College y actuó en una producción de 1949 de Valle del arco iris en San Francisco. A principios de la década de 1950, Odetta, con su rica voz de contralto, emergió como una figura importante en la escena de la música folclórica de San Francisco y Nueva York. Con el apoyo de Harry Belafonte y Pete Seeger, comenzó a actuar y grabar más ampliamente, presentando un repertorio ecléctico de espirituales, canciones de esclavos, canciones de prisión y trabajo, baladas folclóricas, canciones caribeñas y blues (Mis ojos han visto, 1959; A veces siento ganas de llorar, 1962). Ella también apareció en la película. Santuario (1961).

A principios de la década de 1960, Odetta comenzó a abordar cuestiones políticas y sociales. Se convirtió en una importante defensora de los derechos civiles y participó en la histórica marcha por los derechos civiles de 1963 en Washington, DC A lo largo de las décadas de 1960 y 1970 continuó actuando internacionalmente y grabando música (Odetta canta el blues, 1967). En 1974 apareció en la película para televisión La autobiografía de Miss Jane Pittman. Un concierto de 1986 que marcó cuarenta años de su vida como intérprete fue lanzado como una grabación en vivo (Movin 'It On, 1987).

Odetta ha sido aclamada en todo el mundo como una de las figuras centrales de la música folclórica moderna. En 1998 lanzó un CD, A ella, un tributo a su difunta amiga Ella Fitzgerald. Al año siguiente, Odetta grabó Blues Everywhere I Go. Con el lanzamiento de Buscando una casa en 2001, Odetta regresó a sus raíces para rendir homenaje a una destacada influencia, Leadbelly.

Véase también Belafonte, Harry; Blues, el; Música folk

Bibliografía

Armstrong, Don. "Odetta: un ciudadano del mundo". Crisis 90, no. 6 (junio-julio de 1983): 51–52.

Greenberg, Mark. "Poder y belleza: la leyenda de Odetta". Gritar 36, no. 2 (agosto-octubre de 1991): 2–8.

rosita m. arenas (1996)
Actualizado por editor 2005