Octubristas

El Partido Octobrista, o la Unión del 17 de octubre, fue durante un tiempo una agrupación política importante en la Duma estatal rusa en la Rusia imperial tardía. Organizado por primera vez en 1905 y 1906 en torno a las personalidades de los activistas zemstvo Dmitri Shipov (1851-1920) y Mikhail Rodzianko (1859-1924) y el industrial textil Alexander Guchkov (1862-1936), el partido ocupó una posición moderada en una política polarizada. espectro dominado por fuerzas revolucionarias y radicales de la izquierda, y fuerzas nacionalistas antisemitas extremas de la derecha. Se expandió para convertirse en el partido más grande de la Tercera Duma (1907-1912) y se posicionó como un aliado incondicional del primer ministro Peter Stolypin (1862-1911). El partido sobrevivió en forma fragmentada en la Cuarta Duma (1912-1916), y varios de sus líderes jugaron un papel activo en la política hasta la Revolución Bolchevique de 1917.

orígenes en la revolución de 1905

Los octubristas tomaron su nombre del Manifiesto de Octubre, la promesa de reforma emitida por el zar Nicolás II en medio de la Revolución de 1905. Temiendo nuevos desórdenes, los octubristas se unieron en defensa del régimen zarista contra la reacción y la revolución, bajo el condición de que el zar lleve a cabo su promesa de reconstruir Rusia "sobre los cimientos inquebrantables de la libertad civil". En representación de los terratenientes moderados del ala Shipov, que surgieron del movimiento zemstvo de la década de 1890, y elementos del estrato empresarial naciente liderado por Guchkov, que se organizaron en la Asociación de Industria y Comercio de Petersburgo en 1906, los octubristas presentaron un nacionalista: plataforma monárquica que pedía la transformación de la autocracia zarista ilimitada en un "estado de leyes" (Estado constitucional, or pravovoe gosudarstvo). En la visión octubrista, el surgimiento de una sociedad civil y una democracia iba a ocurrir dentro de los firmes confines del Imperio Ruso, en cuya "unidad e indivisibilidad" insistían los octubristas de mentalidad patriótica. Sus aspiraciones hacia la democracia parlamentaria se vieron atenuadas por el temor a que los disturbios continuos, la debilidad de las fuerzas militares del imperio y el desafío internacional planteado por el surgimiento de la Alemania imperial en la frontera occidental de Rusia. Así, los octubristas ofrecieron su apoyo al gobierno de la Duma durante el período de las reformas de Stolypin.

Los partidos políticos incipientes del período de la Duma tendían a formarse en torno a personalidades carismáticas más que a programas. Más que nadie, fue Guchkov quien personificó el movimiento octubrista. Llamado "un liberal con espuelas" por León Trotsky, Guchkov encarnaba el espíritu vitalista y militarista de la época. Descendiente de una familia de fabricantes textiles de viejos creyentes, educado en Moscú y Berlín, Guchkov encarnaba la exuberancia de la naciente burguesía empresarial en Rusia. Aventurero incansable, luchó contra los británicos en la Guerra de los Bóers (1899-1902), encabezó la Cruz Roja Rusa durante la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), luchó en numerosos duelos y fue un admirador de "Blood and Iron "canciller de Alemania, Otto von Bismarck.

colaboración con stolypin

El temperamento activista de Guchkov abrazó los valores democráticos en teoría, pero, no obstante, traicionó una admiración por líderes políticos fuertes que prometían la restauración del orden y el prestigio nacional. Para los octubristas, Stolypin era ese líder. En la radicalizada Segunda Duma (1907), los octubristas fueron una presencia intrascendente. Pero con el "golpe" de Stolypin del 16 de junio (3 de junio, estilo antiguo) de 1907, en el que el primer ministro modificó ilegalmente las leyes electorales en favor de los propietarios conservadores, los octubristas emergieron como el partido dominante, con 154 delegados, en la Duma.

Aunque la manipulación de la ley por Stolypin era evidentemente inconstitucional, Guchkov defendió la acción como "una triste necesidad" para restaurar el orden. Los octubristas vieron a Stolypin como "el Bismarck ruso" que podía dominar el caos de la revolución y llevar a Rusia hacia la monarquía constitucional y la gloria de una gran potencia. En esto, los octubristas se distinguieron de los demócratas constitucionales más liberales (kadets), que insistían en el estricto estado de derecho y se oponían a las tácticas a menudo prepotentes de Stolypin. Los octubristas se convirtieron en el baluarte de las reformas de Stolypin, ayudando al primer ministro a promulgar sus reformas agrarias y otras medidas.

influencia decreciente y desintegración

El octbrismo representó, en palabras de Guchkov, "un acto de fe en El Soberano", una apuesta política calculada que el zar y sus seguidores fueron sinceros en su promesa de reforma. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que los octubristas se dieran cuenta de que la autocracia no había cambiado de postura y de que las concesiones de 1905 se estaban revirtiendo a medida que las fuerzas del orden recuperaban la iniciativa. Una serie de crisis políticas, que comenzaron con la debacle del Estado Mayor Naval de 1909, pronto demostraron que el zar y su corte no estaban reconciliados con la reforma. Incluso el primer ministro Stolypin se vio cada vez más frustrado por el resurgimiento de las fuerzas de la reacción. El compromiso octubrista con el gobierno comenzó a fracasar, para gran disgusto de Guchkov y su partido. El asesinato de Stolypin por un agente doble de la policía en 1911 aceleró el cambio de poder hacia la derecha, y en vísperas de la Primera Guerra Mundial se estaba discutiendo en la corte la abolición de la Duma. Guchkov admitió más tarde que Stolypin, su antiguo ídolo, había "muerto políticamente mucho antes de su muerte física".

El colapso de las esperanzas octubristas ocasionó la desintegración del propio partido. Una presencia reducida en la Cuarta Duma (98 delegados) y la creciente desilusión con el gobierno resultó en una eventual división del partido en Octobristas de Izquierda y Octobristas de Zemstvo. Los líderes del partido continuaron desempeñando un papel activo en la política durante la Primera Guerra Mundial. Cada vez más desilusionado por el curso reaccionario del régimen y su fallido esfuerzo bélico, Guchkov incursionó en planes para derrocar y reemplazar al zar. Cuando la autocracia colapsó en febrero (marzo, nuevo estilo) de 1917, encabezó la delegación de la Duma que aseguró la abdicación de Nicolás. Más tarde se desempeñó como ministro de guerra en el primer gobierno provisional, pero no pudo dominar las fuerzas de desintegración que actuaban en las fuerzas armadas rusas. Con la creciente radicalización de la política durante el año revolucionario, los moderados como Guchkov fueron barridos. Después de la toma del poder por los bolcheviques, los octubristas sirvieron en varios gobiernos antibolcheviques y la mayoría emigró al extranjero después de la derrota de los ejércitos blancos en la guerra civil (1918-1920).

En su lecho de muerte en 1936, Guchkov pronunció una bendición final sobre el esfuerzo octubrista por salvar a la monarquía rusa de sus peores instintos: "Había que hacer el intento, por muy pequeñas que fueran las posibilidades de éxito. Y las posibilidades eran pequeñas, de hecho".