Obreros, aztecas e incas

El dominio colonial español introdujo una serie de cambios en la vida de los trabajadores aztecas e incas. Estos incluyeron cambios en los bienes producidos, métodos de producción, lugares de trabajo y mecanismos de empleo y control. Al mismo tiempo, el colonialismo español tendió a adaptarse a las prácticas laborales existentes, por lo que en medio de grandes cambios también hubo una continuidad significativa durante varios siglos. La mayor de estas continuidades fue el carácter agrario y generalmente autónomo del trabajo indio.

Cambios en la práctica laboral

En 1450, la gran mayoría de los millones de trabajadores indígenas de los imperios azteca e inca se dedicaban a la producción excedente de productos agrícolas, incluidos bienes de subsistencia y artículos de lujo. Los trabajadores agrícolas cooperaron para producir su propia subsistencia en tierras de propiedad de su comunidad, al mismo tiempo que proporcionaban parte de su producción excedente al estado imperial reclamando su lealtad. Los artesanos y comerciantes también trabajaron en las complejas economías imperiales, generalmente atendiendo las demandas de lujo de los gobernantes. Este sistema continuó hasta principios del siglo XIX a pesar de la conquista española de los imperios estadounidenses.

Después de la conquista, los conquistadores, colonos, sacerdotes y funcionarios reales españoles compitieron entre sí y con la Corona española para controlar la producción excedente existente de trabajadores indígenas. Esta competencia introdujo cambios importantes que afectaron directamente al trabajo. La minería de oro y plata dependía de los trabajadores indios, que habían extraído cantidades menores de los metales antes de la conquista, pero que ahora lo hacían a mayor escala en las áridas minas de plata del norte de Nueva España o de las tierras altas de los Andes. Asimismo, surgieron nuevas empresas agrícolas cuando los colonos españoles obtuvieron el control sobre tierras potencialmente productivas. Los cultivos de América (como el tabaco y el cacao), así como los cultivos introducidos desde fuera de las Américas (como el azúcar) se produjeron para el mercado utilizando mano de obra indígena. Incluso donde los indígenas retuvieron la tierra, los mercados para sus productos se expandieron como resultado de las conexiones comerciales coloniales, por lo que su trabajo los conectó con compradores mucho más lejanos. Por ejemplo, en el sur de Nueva España, donde los trabajadores indios retuvieron el control de la producción de cochinilla durante el período colonial, el colorante rojo se convirtió en la segunda exportación más valiosa de esa colonia, después de la plata.

Quizás el factor más importante que produjo cambios en las prácticas laborales fue el declive demográfico, que trastocó los regímenes y prácticas laborales existentes mucho más a fondo que la llegada de los europeos. Las enfermedades diezmaron a las poblaciones indígenas y, a su vez, afectaron los patrones laborales. Una de las razones fue que los colonos españoles podrían obtener la propiedad de tierras potencialmente útiles sin infringir la protección de la Corona de las tierras que pertenecen a los contribuyentes indígenas. Una vez que tuvieron esa tierra, los colonos necesitaron más mano de obra para rentabilizar la tierra, lo que llevó a la sustitución de la mano de obra india por esclavos africanos para ciertos tipos de empresas. Finalmente, una vez que los patrones de tierra y mano de obra se ajustaron a la población indígena en declive, se produjo un cambio a mediados del siglo XVII. La población indígena se recuperó durante el próximo siglo y medio, pero un número cada vez mayor de indígenas enfrentaba una situación muy diferente de tenencia de la tierra y prácticas laborales que requerían que muchos trabajadores que no tenían acceso a la subsistencia buscaran empleo en las ciudades o en las haciendas rurales. Esta tendencia, a su vez, promovió el crecimiento de nuevas empresas como obrajes, fábricas que producían textiles para un mercado en crecimiento que carecía de acceso a la producción doméstica de tales necesidades.

Instituciones para controlar a los trabajadores

Bajo el dominio azteca e inca, el trabajo se organizó en grupos de parentesco ficticios en los que los trabajadores contribuían a la economía comunal. Los imperios azteca e inca obtuvieron el control de estas instituciones locales existentes mediante la conquista militar, y ambos conectaron el trabajo con el estado mediante la recaudación de tributos de los líderes de los grupos familiares locales.

Después de la conquista española surgieron una serie de instituciones para dar cuenta de los cambios en las prácticas laborales y las demandas de los colonos. Entre las primeras instituciones que proporcionaron mano de obra india a los empleadores españoles se encontraba la encomienda, en el que los primeros colonos recibieron el control del trabajo de grupos de indios a cambio de prestar servicio militar a la Corona e instruir a sus indios en el catolicismo.

Aunque esta nueva institución no socavó directamente la práctica anterior a la conquista, ya que continuó dependiendo de las jerarquías existentes de proporcionar mano de obra y tributos, el declive demográfico socavó la viabilidad de la encomienda. Mientras tanto, los colonos españoles recién llegados que carecían encomiendas trabajadores buscados. En respuesta, la Corona en la segunda mitad del siglo XVI introdujo el repartimiento, un servicio de trabajo rotativo operado por funcionarios reales por el cual una porción de trabajadores potenciales de cada aldea indígena ofrecía su mano de obra a sueldo a los empleadores españoles.

A medida que los colonos españoles acumulaban más tierras y la población india declinaba, la repartimiento El sistema tampoco logró satisfacer la demanda de mano de obra india. Los borradores de mano de obra rotativos solo sobrevivieron después de aproximadamente 1630 en forma de soborno que proporcionó trabajadores indios a los mineros de plata y mercurio en los Andes. En lugar del reclutamiento rotatorio dirigido por el estado, surgió el trabajo asalariado, en el que los empleadores ofrecían pagar salarios más altos para atraer trabajadores para sus empresas. En muchos casos, de hecho, los empleadores ofrecieron salarios por adelantado para competir por los trabajadores. El trabajo asalariado en diversas formas también prevaleció en muchos centros mineros. Los indios del norte de México, por ejemplo, podrían ganar una partido (una parte del mineral que extrajeron) durante la extracción. Incluso en los centros mineros cuya mano de obra provenía del soborno el trabajo asalariado surgió para trabajos calificados en el proceso de refinación.

Así, al igual que la práctica laboral, las instituciones de control del trabajo cambiaron con el tiempo para los trabajadores dentro de los imperios de las Américas. A pesar de los muchos cambios, un número sustancial de trabajadores en el período colonial español tardío continuó trabajando en empresas agrícolas en tierras propiedad de su propia comunidad, tal como lo habían hecho sus antepasados ​​que vivieron bajo el dominio azteca o inca. La mayor diferencia, en términos de comercio mundial, era que los productos de muchos de estos trabajadores llegaban ahora a los mercados de todo el mundo, lo que no era cierto en 1450.