Nuevo negro

El término Nuevo Negro Fue utilizado a menudo por los blancos en el período colonial para designar a los africanos recién esclavizados. Irónicamente, ese mismo término comenzó a usarse a fines del siglo XIX para medir y representar la distancia que los afroamericanos habían recorrido de la institución de la esclavitud. A lo largo de las tres primeras décadas del siglo XX, los artículos y libros que discutían sobre el Nuevo Negro fueron un lugar común. Líderes afroamericanos, periodistas, artistas y algunos estadounidenses blancos usaron la frase para referirse a un sentido general de renovación racial entre los negros que se caracterizaba por un espíritu de orgullo racial, autoafirmación cultural y ecológica y militancia política. William Pickens, por ejemplo, proclamó la transformación del "paciente, incondicional y devoto semiesclavo" en "el joven orgulloso, aspirante y consciente de sí mismo" (Pickens, 1916, p. 236). Si bien la noción de un nuevo negro se definió de diversas maneras, por lo general se refería al fallecimiento de un "viejo negro", el "tío Tom" de los estereotipos raciales, y el surgimiento de una generación de negros educada, política y culturalmente consciente.

Un nuevo negro para un nuevo siglo (1900), un volumen de ensayos históricos y sociales, con capítulos de Booker T. Washington y otros negros prominentes, fue uno de los primeros de varios libros que buscaron definir la nueva personalidad racial. En las décadas siguientes, muchos afroamericanos se refirieron al liderazgo político y la filosofía educativa de Washington como un símbolo de una adaptación que marcaba al "viejo negro"; sin embargo, el capítulo de Washington, "Educación afroamericana", enfatizó el papel de la educación, "el gran ejército de niños en edad escolar" (p. 84), en la reconstrucción de la conciencia afroamericana. El "Movimiento de clubes entre mujeres de color en Estados Unidos" de Fannie B. Williams llamó la atención sobre el papel de las mujeres afroamericanas en el desarrollo de la "feminidad de una gran nación y una gran civilización", y elogió sus organizaciones como el "comienzo de el autorrespeto y el respeto "por la raza" (p. 404).

Durante la década de 1920, la idea del Nuevo Negro se convirtió en un símbolo importante del progreso racial, y diferentes grupos políticos competían entre sí por quién representaba más adecuadamente la nueva conciencia racial. La mayoría estuvo de acuerdo en que el impacto del servicio militar negro durante la Primera Guerra Mundial, la migración de negros al norte y el ejemplo de los negros que lucharon contra la violencia racial durante los disturbios raciales de 1919 proporcionaron una clara evidencia de un renovado sentido del yo afroamericano. Organizaciones políticas como la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, la Liga Nacional Urbana y la Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros de Marcus Garvey sentían que representaban una militancia política y racial insaciable. El grupo de radicales socialistas y políticos incluidos A. Philip Randolph y Chandler Owen, quienes fueron identificados con la revista mensual Messenger y la Hermandad de los porteadores de coches durmientes, sostenían consistentemente que representaban las ideas políticas como el ideal del Nuevo Negro.

En 1925, Alain L. Locke, profesor de filosofía en la Universidad de Howard y destacado promotor de escritores y artistas negros, publicó una antología El nuevo negro, una interpretación. Ese volumen propuso a artistas creativos afroamericanos como contendientes con voceros políticos por el título de New Negro. La antología contenía contribuciones de líderes políticos líderes como WEB Du Bois, Jessie Fauset, James Weldon Johnson y Walter White de la NAACP, y Charles H. Johnson de la National Urban League, pero los ensayos de Locke, "Enter the New Negro" y "Negro Youth Speaks", centrado exclusivamente en un grupo de jóvenes escritores y artistas: "La juventud habla y se escucha la voz del Nuevo Negro" (Locke, 1925, p. 47). Locke ofreció los dibujos, la poesía y la prosa de Aaron Douglas, Countee Cullen, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Claude McKay y Jean Toomer, artistas que se inspiraron en la lengua vernácula (blues, jazz, espirituales y cuentos populares) como voz de una vibrante "nueva psicología" (p. 3). La antología de Locke, y el trabajo posterior de los jóvenes artistas incluidos en ella, unieron la noción del Nuevo Negro al trabajo de los artistas afroamericanos y unieron firmemente la imagen del Nuevo Negro a los productos artísticos del Renacimiento de Harlem.

Después de la década de 1920, la expresión New Negro pasó de moda, en gran parte porque se daba por sentado el espíritu al que se refería. Las generaciones posteriores de estudiosos, sin embargo, todavía debaten cuál de las diversas filosofías artísticas y políticas representaba mejor el ideal del Nuevo Negro.

Véase también Identidad y raza en los Estados Unidos

Bibliografía

Foley, Barbara. Espectros de 1919: clase y nación en la fabricación del nuevo negro. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 2003.

Locke, Alain L., ed. El nuevo negro, una interpretación. Nueva York: A. y C. Boni, 1925.

Pickens, William. El nuevo negro: su estado político, civil y mental, y ensayos relacionados. Nueva York: Neale, 1916.

Washington, Booker T. y col. Un nuevo negro para un nuevo siglo. Chicago: American Publishing, 1900.

george p. cunningham (1996)
Bibliografía actualizada