Nuevas ciudades de entrada

El papel de la ciudad. A medida que los estadounidenses se desplazaban hacia el oeste, en el mapa de la nación aparecían nuevos emplazamientos urbanos alimentados por la especulación territorial. Algunas de ellas se convirtieron en lo que más tarde se llamaron "ciudades de entrada": centros de comercio donde los productos manufacturados fluían en un sentido (a menudo al oeste o al norte) y las materias primas y los productos agrícolas fluían en el otro. Estas áreas urbanas unían Occidente al mercado atlántico. Con campos, bosques, llanuras y desiertos occidentales en un extremo y Nueva York y otros puertos del este en el otro, las ciudades de entrada unieron las dos secciones del país en una vasta red económica. La ciudad de Nueva York se convirtió en el principal centro del comercio transcontinental en el siglo XIX. Por

1860 Nueva York tenía un millón de habitantes y funcionaba como el puerto más importante del país. Asimismo, sirvió como centro de finanzas para muchas empresas occidentales. Los financistas de Nueva York y los desarrolladores de ideas similares ubicados en Filadelfia, Boston y Baltimore, dirigieron gran parte del desarrollo económico de Occidente.

Nueva Orleans. En el oeste americano, varias ciudades dominaron la región en diferentes momentos. Una vez establecidos, estos centros de comercio eran difíciles de desplazar, pero en la primera mitad del siglo XIX siempre parecía haber una ciudad competitiva creciendo a la vuelta de la esquina. Nueva Orleans sirvió originalmente como depósito para pieles de ciervo y pieles francesas. Ubicado en la desembocadura del río Mississippi, pronto se expandió hasta convertirse en un floreciente centro de comercio de pieles, algodón y grano. Nueva Orleans siguió creciendo y en 1860 era la única ciudad del sur que alcanzaba un tamaño significativo.

Cincinnati . En el noreste, Buffalo, a horcajadas en un extremo del canal Erie, y Pittsburgh, en la cabecera del río Ohio, funcionaban como lugares de encuentro entre la costa este y el oeste transapalache. Pronto Cincinnati, Ohio, emergió como la gran área urbana del Medio Oeste; tenía el doble de población que cualquier otra ciudad de la región en 1820. Como ciudad fluvial y más tarde como centro de procesamiento de carne (especialmente cerdos), Cincinnati siguió creciendo hasta convertirse en un centro comercial aún más grande durante el resto del siglo XIX.

San Louis. Más al oeste, St. Louis, Missouri, saltó a la fama como el centro del comercio de pieles y el creciente comercio entre los Estados Unidos y el suroeste hispano. St. Louis también se convirtió en un depósito para el floreciente comercio de cereales del valle del río Mississippi. En la confluencia de dos ríos principales, la ciudad surgió como un próspero centro de transporte por agua. Debido a todo este comercio, St. Louis prosperó en las décadas de 1830, 1840 y 1850; incluso se convirtió en un sitio industrial para trabajos de hierro en la década anterior a la Guerra Civil. Para 1860 St. Louis había igualado a Cincinnati en población con 160,000 residentes. Hoy, su famoso arco demuestra la prominencia de esta ciudad puerta de entrada a Occidente.

Chicago A pesar de todo su éxito, St. Louis no estaba destinada a convertirse en la principal metrópoli del oeste del siglo XIX. En cambio, una pequeña ciudad en el borde del lago Michigan surgió como el nexo comercial dominante en la región. Chicago, Illinois, carecía de un fácil acceso a los ríos del oeste, por lo que estaba lejos de ser predeterminado.

que se convertiría en la segunda ciudad más grande del país. Sin embargo, Chicago adquirió dos recursos clave que dejaron atrás a sus competidores. Primero, aseguró una gran afluencia de capital del Este, asegurando así una inversión fuerte y estable. En segundo lugar, Chicago se convirtió en el principal centro ferroviario del país. Aunque otras ciudades de entrada atrajeron a los ferrocarriles, ninguna igualaba a Chicago. En 1852, dos líneas troncales lo alcanzaron desde el Este. Desde allí, las líneas se extendieron en abanico hacia el oeste. Un número cada vez mayor de ciudades, pueblos y granjas se puso al alcance de Chicago.

La segunda ciudad de la nación . Los ferrocarriles transportaban mercancías más pesadas, como cereales, a Chicago, donde se cargaban en barcos que viajaban por los Grandes Lagos. Los artículos más ligeros se dirigieron directamente al este. Los productos manufacturados regresaron al oeste y la ciudad se convirtió en un centro mayorista de la región. Chicago también desarrolló sus propias industrias, como la fabricación de maquinaria agrícola. Gran parte de la fama y la fortuna de Chicago se hicieron evidentes en la última mitad del siglo XIX. Aún así, en 1860 ya estaba claro que esta era la nueva ciudad de entrada a Occidente. En 1855, Chicago superó a St. Louis en el comercio de cereales. A medida que los estadounidenses araron acre tras acre de la pradera, el maíz y el trigo fluyeron hacia los nuevos elevadores de granos de la ciudad. Durante un tiempo, Chicago también se convirtió en el centro del comercio occidental de madera. Las empresas madereras despejaron vastas extensiones de bosques de Michigan, Wisconsin y Minnesota y enviaron los pinos recién cortados al extremo sur del lago Michigan. En 1860, 220 millones de pies tablares de madera pasaron por Chicago; sólo después de la Guerra Civil la ciudad perdió su dominio en el comercio de madera.

Centros comerciales . La ciudad de Nueva York se convirtió en la principal metrópolis del país con su capital y cultura, y Chicago, con sus ferrocarriles, cereales, madera y carne, se convirtió en la segunda ciudad más grande de Estados Unidos en 1890. Incluso si Chicago se convirtió en la más famosa de las puertas de entrada ciudades como Nueva Orleans, Buffalo, Pittsburgh, Cincinnati y St. Louis contribuyeron al establecimiento del Trans-Appalachian West. De 1800 a 1860, gran parte de la actividad económica que acompañó y alimentó la expansión hacia el oeste se centró en estos centros comerciales.