Nueva Orleans, asedio de

Nueva Orleans, asedio de (1862) Ansioso por controlar el río Mississippi a principios de la Guerra Civil, la administración de Lincoln envió una expedición al Golfo de México después de que fracasaran los esfuerzos para descender por esa vía fluvial. El capitán David Farragut estaba al mando del contingente naval de la Unión, el general de división Benjamin F. Butler, el ejército. Su concentración en Ship Island hizo que las autoridades confederadas creyeran erróneamente que su objetivo era Mobile o Pensacola. Miles de tropas fueron retiradas de Nueva Orleans, dejando menos de 5,000 milicianos cuando Farragut entró en el Mississippi.

El 8 de abril, Farragut reunió su flota de 24 embarcaciones de madera, montando alrededor de 200 cañones y 19 goletas de mortero. Bloqueando el camino de Farragut había 500 confederados y 80 cañones en Forts Jackson y St. Philip; una barricada de cadenas al otro lado del río; y buques de guerra. Esta flota constaba de tres acorazados (el ram Manassas, el pobre Louisianay lo inacabado Mississippi), doce embarcaciones de madera armadas, siete remolcadores y algunas balsas contra incendios.

El 18 de abril, los morteros de la Unión comenzaron a bombardear los fuertes. Haciendo caso omiso de las órdenes de esperar hasta que se silenciaran los fuertes, Farragut se puso en marcha a las 2:00 AM del día 24. Veintiún naves pasaron el guante. En un salvaje cuerpo a cuerpo, destruyeron la flota confederada, perdiendo solo 1 barco y 171 marineros muertos o heridos. Los confederados en tierra sufrieron menos de 50 bajas.

Después de separar dos buques para apoyar el movimiento de Butler en tierra, Farragut procedió río arriba y capturó Nueva Orleans el día 25. El mayor general confederado Mansfield Lovell evacuó la ciudad para evitar su destrucción y las autoridades civiles entregaron formalmente la ciudad el día 28. Un motín en los fuertes obligó a Brig. General Johnson K. Duncan para entregarlos el mismo día. El 1 de mayo, las tropas de Butler ocuparon Nueva Orleans.

La victoria de Farragut le dio a la Unión el control del bajo Mississippi. Un tribunal de instrucción absolvió a Lovell; culpó del desastre a la administración de Davis por reducir la guarnición y no unir todas las fuerzas navales bajo Lovell.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático; Ejército Confederado; Armada Confederada; Union Navy.]

Bibliografía

Charles L. Dufour, La noche que se perdió la guerra, 1960.
Arthur W. Bergeron, Jr., Mansfield Lovell, en Roman J. Heleniak y Lawrence L. Hewitt, eds., El Simposio de la Guerra Civil del Delta Profundo de 1989: Liderazgo durante la Guerra Civil, 1991.

Lawrence L. Hewitt