Nueva Inglaterra

La forma de Nueva Inglaterra se refiere a la política eclesiástica, la relación con los poderes civiles y las prácticas generales de las iglesias de la Colonia de la Bahía de Massachusetts y, a veces, a las de Connecticut o Rhode Island. Los reformadores ingleses investigaron el sistema (1637), y después de que el Parlamento Largo comenzara la "reforma" eclesiástica (1641), el interés en la política de Massachusetts llevó a John Cotton a exponer sus principios en El camino de las iglesias de Cristo en Nueva Inglaterra ... (1645), posteriormente retitulado El estilo de Nueva Inglaterra.

Originalmente una plataforma de oposición a la prelatura inglesa, basada en las enseñanzas de Henry Jacob, William Ames y otros, el "Camino de Nueva Inglaterra" evolucionó hacia el Congregacionalismo de Nueva Inglaterra. La iglesia, que no se originó ni en príncipes ni en parlamentos sino en la Palabra de Dios, era un cuerpo de profesos regenerados (los "elegidos") que se suscribían a un "pacto" (o credo), elegían oficiales, elegían y ordenaban a su ministro, y estaban sujetos a ninguna organización intereclesiástica salvo a las "asociaciones" para obtener consejo y consejo. Siendo "santos visibles", admitían sólo a personas que aprobaban el pacto y cuya piedad y comportamiento los recomendaba a la congregación. Negaron la separación de la iglesia anglicana; se separaron sólo de sus "corrupciones", se consideraron verdaderas "iglesias primitivas de Cristo" y fueron sumamente intolerantes con los demás. Los magistrados, "padres de enfermería de las iglesias", estaban limitados en autoridad civil por la Palabra (en la práctica, según la interpretación de los ministros) y obligados tanto a conformarse como a purgar las iglesias y el estado de heterodoxia (oposición a las creencias normales). La ciudadanía dependía de la membresía de la iglesia. La Iglesia y el Estado estaban unidos de manera indestructible. El "New England Way" no atrajo a los separatistas ingleses, cuyas múltiples sectas requerían abrazar la tolerancia, y los congregacionalistas de Nueva Inglaterra se separaron de sus hermanos ingleses.

Bibliografía

Foster, Stephen. The Long Argument: English Puritanism and the Shaping of New England Culture, 1570-1700. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1991.

Simpson, Alan. Puritanismo en la Vieja y Nueva Inglaterra. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1955.

Raymond P.Stearns/Arkansas