Nueva frontera

Nueva frontera. El término "Nueva Frontera" se refiere a los programas económicos y sociales de la presidencia de John F. Kennedy. El concepto de una "Nueva Frontera" personificó el compromiso de Kennedy con la renovación y el cambio. Lanzó su campaña presidencial de 1960 como una cruzada para traer una "nueva generación de liderazgo: nuevos hombres para hacer frente a nuevos problemas y nuevas oportunidades". De pie en el Los Angeles Memorial Coliseum ante 80,000 personas, aceptando la nominación presidencial demócrata, Kennedy utilizó "la Nueva Frontera" para arraigarse en el pasado y evocar un futuro nuevo y prometedor. En un pastiche intelectual y político característico, Kennedy y sus redactores de discursos se basaron en el "Square Deal" del presidente Theodore Roosevelt, el "New Deal" del presidente Franklin D. Roosevelt, el "Fair Deal" del presidente Harry S. Truman y el lamento del profesor Frederick Jackson Turner sobre " el cierre de la frontera ". Casi siete décadas después del famoso ensayo de Turner de 1893, Kennedy señaló que "hoy algunos dirían" que las luchas pioneras que Turner elogió "han terminado, que se han explorado todos los horizontes, que se han ganado todas las batallas, que ya no hay una frontera estadounidense. Pero ... los problemas no están todos resueltos y las batallas no están todas ganadas, y hoy nos encontramos al borde de una Nueva Frontera: la frontera de la década de 1960, una frontera de oportunidades y caminos desconocidos, una frontera de oportunidades insatisfechas esperanzas y amenazas ".

Kennedy afirmó que su frontera era "una serie de desafíos. No resume lo que pretendo ofrecer al pueblo estadounidense, sino lo que pretendo pedirles", presagiando su más famoso "no preguntes qué puede hacer tu país por ti". formulación en su discurso inaugural. Y esos desafíos fueron esenciales para generar el gran entusiasmo liberal de los mágicos "mil días" de Kennedy. Pero la Nueva Frontera también fue en gran medida un "conjunto de promesas" y una agenda legislativa "para que el país vuelva a moverse". Detallada en la plataforma demócrata, la Nueva Frontera llamó a promover "los derechos civiles y económicos esenciales para la dignidad humana de todos los hombres", aumentar el salario mínimo, garantizar la igualdad de remuneración para las mujeres, reconstruir el centro de las ciudades, aumentar la ayuda federal para la educación, iniciar un Cuerpo de Paz y desarrollar un programa de Medicare para ayudar a los ancianos.

Kennedy tuvo más éxito en establecer un tono que en promulgar su programa. Es cierto que en los primeros dos años de Kennedy como presidente, el Congreso aprobó 304 proyectos de ley propuestos por la Casa Blanca. Pero eso representó menos de la mitad de los 653 proyectos de ley realmente defendidos y, según coinciden muchos historiadores, "a nivel nacional, no fue la mitad importante". El Congreso aumentó el salario mínimo de $ 1.00 a $ 1.25 y amplió los requisitos de elegibilidad. El Congreso proporcionó $ 4.9 mil millones en subvenciones federales para el desarrollo urbano. Pero el Congreso rechazó las propuestas de Kennedy de Medicare, de un Departamento de Asuntos Urbanos y de ayuda para el transporte público. El gran y dramático programa legislativo kennedyesco conocido como la Gran Sociedad solo se promulgó durante el mandato del presidente Lyndon B. Johnson, en parte como un tributo al presidente martirizado después del asesinato de Kennedy, y en parte como resultado de la tenacidad y el talento de Johnson. New Frontier de John F. Kennedy, por lo tanto, fue más evocador que efectivo, más estilo que sustancia, más una marca del gran potencial y la oratoria inspiradora de Kennedy que el punto culminante de la reforma liberal que esperaba que fuera.

Bibliografía

Bernstein, Irving. Promesas cumplidas: la nueva frontera de John F. Kennedy. Nueva York: Oxford University Press, 1991.

Reeves, Richard. Presidente Kennedy: Perfil de poder. Nueva York: Simon and Schuster, 1993.

Schlesinger, Arthur M., Jr. Mil días: John F. Kennedy en la Casa Blanca. Boston: Houghton Mifflin, 1965.

GilTroy