Noticias, tecnología y progreso nacional

Tecnología y democracia . El desarrollo tecnológico de la sociedad estadounidense en la primera mitad del siglo XIX inspiró a muchos periodistas a idealizar el papel de la comunicación y predecir un futuro nuevo y glorioso para los individuos y las naciones. Editores de Nueva York como James Gordon Bennett y Horace Greeley concibieron el periódico como una fuerza para el bien en Estados Unidos, promoviendo la virtud moral y cívica en sus lectores. En Massachusetts, un editor idealista también creyó en la prensa, colocando el periódico y los rápidos avances en comunicación y transporte en el centro de una nueva visión para la humanidad. Escribiendo a principios de 1851, Samuel Bowles III, editor de la Republicano de Springfield, predijo un nuevo espíritu comunitario basado en nuevas formas de interacción humana. Como dijo Bowles, “el vagón de ferrocarril, el barco de vapor y el telégrafo magnético se han hecho vecindarios entre los Estados ampliamente separados, y el continente oriental está a solo unos días de viaje. Estas agencias activas y casi milagrosas han traído a todo el mundo. mundo civilizado en contacto ... "

Visión de Bowles . Bowles vio los poderes de las nuevas comunicaciones y el transporte como una fuerza liberalizadora que promueve cuestiones más importantes e importantes sobre "los intereses mezquinos, los combustibles, los chismes y las luchas de las familias y los vecindarios". Un resultado de las nuevas tecnologías, argumentó Bowles, sería un gran sentido de unidad entre toda la humanidad. “La maravillosa extensión del campo de visión; esta compresión de la raza humana en una gran familia, debe tender a identificar sus intereses, simpatías y motivos ”. Como era de esperar para el editor de un periódico, Bowles creía que el periódico era un instrumento principal de esta nueva visión más humana del mundo. Su lenguaje era hiperbólico, pero no era inusual para un editor exitoso antes de la guerra que había sido testigo de las formas en que la electricidad y la energía del vapor habían transformado el paisaje estadounidense. Para Bowles y los editores de ideas afines, los periódicos eran parte de un mundo más racional y más conocido. "La brillante misión del periódico aún no se ha entendido perfectamente, y tal vez nunca se entienda", escribió. "Es, y será, el sumo sacerdote de la historia, el vitalizador de la sociedad, el gran informador del mundo, el alto censor de la tierra, el medio del pensamiento y la opinión públicos, y la sangre vital que circula de toda la mente humana". Haciendo eco de la ideología libertaria de los pensadores de la Ilustración europeos y estadounidenses, Bowles también vio a la prensa como una fuerza para la libertad y la paz mundial. “[El periódico] es el gran enemigo de los tiranos, y el brazo derecho de la libertad, y está destinado, más que cualquier otra agencia, a derretir y moldear las naciones discordantes y contendientes del mundo en esa gran hermandad que, a lo largo de mucho tiempo siglos, ha sido el ideal del cristiano y del filántropo ".

Cada Morada . Bowles predijo que la difusión popular de información e ideas transformaría al estadounidense promedio. “Unos años más”, escribió, “y un gran pensamiento pronunciado a la vista del Atlántico, se levantará con el sol de mañana y brillará sobre millones de mentes a la orilla del Pacífico. El murmullo de las multitudes de Asia se escuchará a nuestras puertas; y cargado con el fruto de todos los pensamientos y acciones humanas, el periódico estará en cada morada y será el alimento diario de cada mente ”. Para Bowles y muchos otros periodistas del siglo XIX, la comunicación era realmente poderosa, el corazón mismo de una nueva y mejor existencia humana.

Fuente

Samuel Bowles, Republicano de Springfield, 4 de enero de 1851, en Voces del pasado: documentos clave en la historia del periodismo estadounidense, por Calder M. Pickett, (Columbus, Ohio: Grid, 1977), págs. 108-109.