Northrup, salomón

do. 1808
1863

Solomon Northrup, el autor de una narrativa de esclavos, nació libre en una granja en Minerva, Nueva York. Su padre era un ex esclavo de Rhode Island que había sido liberado en el testamento de su dueño. Northrup pasó la primera mitad de su vida en la granja familiar, cultivando y trabajando como violinista y obrero en el área de Minerva. A la edad de treinta y tres años más o menos, una serie de eventos extraños lo llevaron a la esclavitud.

En 1841, dos desconocidos se acercaron a Northrup y le pidieron que tocara en la banda con su circo ambulante. Después de ponerse al día con el circo, Northrup fue drogado, golpeado y vendido a traficantes de esclavos. Luego fue enviado a Nueva Orleans, donde fue comprado por un plantador en la región de Red River de Louisiana. Pasó los siguientes doce años como esclavo con varios propietarios en la región.

En 1852, Northrup conoció a Samuel Bass, un carpintero canadiense itinerante, y los dos planearon arreglar la libertad de North-rup. Bass envió una carta a dos hombres de negocios blancos en Saratoga que habían sido conocidos de Northrup. La carta finalmente llegó a Henry Northrup, el antiguo propietario del padre de Northrup, quien viajó a Louisiana e hizo arreglos legales para liberar a Northrup. Northrup finalmente regresó con su familia en Glens Falls, Nueva York, en enero de 1853.

Estimulado por el éxito de Harriet Beecher Stowe La cabaña del tío Tom, Northrup inmediatamente se dispuso a escribir la narrativa de su esclavitud. Consiguió la ayuda de David Wilson, un escritor local, y los dos terminaron el libro en tres meses. Doce años de esclavitud: narrativa de Solomon Northrup se publicó en el verano de 1853 y se convirtió en un éxito inmediato. Vendió más de treinta mil copias durante los siguientes diez años y se reimprimió varias veces en el siglo XIX después de la muerte de Northrup.

Desde su publicación, la narrativa de Northrup ha servido como un recurso importante para los estudiosos de la esclavitud. Como muchas otras narrativas de esclavos, Doce años un esclavo analiza en detalle las formas en que los esclavos presentaban una fachada servil a sus dueños mientras practicaban sutiles actos de subversión y resistencia. En los últimos años, los recuerdos de Northrup se han citado como una refutación de la imagen del esclavo como una figura pasiva y congraciadora.

La publicación de Doce años un esclavo dio lugar a otro conjunto de circunstancias extrañas que llevaron a la captura de los secuestradores de Northrup. En 1854, el libro hizo que uno de sus lectores recordara haber conocido a los dos hombres y a Northrup poco después del secuestro. Northrup se reunió con el lector y confirmó el recuerdo, y poco después los dos presuntos secuestradores fueron arrestados y acusados ​​por las autoridades de Nueva York. Aunque se asumió ampliamente que eran culpables, los dos sospechosos fueron liberados por tecnicismos legales.

Northrup recibió $ 3,000 del editor original de su narrativa. Usó ese dinero para comprar una casa en Glens Falls, donde vivió en relativa oscuridad y practicó la carpintería durante los últimos diez años de su vida. Las circunstancias de su muerte son inciertas, pero el nombre que figura en la escritura de su casa se cambió por el de su esposa en 1863.

Véase también Narrativas de esclavos

Bibliografía

Blassingame, John. La comunidad de esclavos: la vida de las plantaciones en el sur anterior a la guerra. Nueva York: Oxford University Press, 1972.

Northrup, Salomón. Doce años de esclavitud: narrativa de Solomon Northrup (1853). Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1965.

Osofsky, Gilbert, ed. Puttin 'on Ole Massa: Las narrativas de esclavos de Henry Bibb, William Wells Brown y Solomon Northrup. Nueva York: Harper & Row, 1969.

Thaddeus Russell (1996)