Nombres de marca

Hoy en día, muchas tiendas de comestibles venden productos comunes como pizza, pasta de dientes o refrescos de cola que se ven fácilmente en los estantes debido a su empaque poco llamativo y precios muy bajos en comparación con los productos más reconocibles que se muestran junto a ellos. Estos productos de menor precio se denominan "genéricos" por una razón. Aunque pueden estar hechos exactamente con los mismos ingredientes y exactamente de la misma manera (y a veces incluso en la misma fábrica) que sus primos más caros, carecen de una cualidad importante: la marca. El nombre de la marca es más que el nombre memorable, a veces muy famoso, que se le da a un producto, más que el color y el diseño de su etiqueta, y más que la melodía o el eslogan que le viene a la mente cuando piensa en su último comercial. El nombre de marca es lo que hace que los consumidores gasten un poco más para saber que están obteniendo un determinado producto que no se parece a ningún otro, que tendrá el mismo sabor o rendirá exactamente igual cada vez que lo utilicen, y que asocian con cualidades positivas como el buen gusto, la emoción. , confiabilidad o alta calidad. Las corporaciones gastan muchos millones de dólares para construir y preservar las marcas de sus productos, y utilizan fórmulas financieras complicadas y expertos altamente capacitados para decirles exactamente cuánto vale realmente una marca que poseen o quieren tener. Las empresas registran sus nombres de marca en agencias gubernamentales como marcas comerciales, lo que le da al nombre un estado de protección legal. El costo y el tiempo necesarios para construir una marca genuinamente internacional es tan grande que muchas empresas están dispuestas a pagar varias veces el valor de los activos físicos de una empresa objetivo solo para adquirir una marca ya establecida.

La palabra marca proviene de una palabra raíz que significa "quemar" y está directamente relacionada con los hierros de marcar calientes que usan los ganaderos para marcar el símbolo de su rancho en el ganado. Aunque los fabricantes han usado marcas de identificación en todo, desde cerámica, artículos de metal y armas durante siglos, no fue hasta el crecimiento del ferrocarril y el desarrollo de la producción en masa en el siglo XIX que las marcas se volvieron tan poderosas como lo son hoy. Cuando los productos podían producirse de forma idéntica y transportarse rápidamente por todo el mundo, las marcas se convirtieron en algo más que simples marcas de identificación. Se convirtieron en la base sobre la que las corporaciones se presentaban al público consumidor. Muchas de las primeras marcas importantes del mundo fueron estadounidenses, y varias de ellas, incluidas Campbell's, Heinz, Wrigley's y Goodyear, siguen dominando en la actualidad. A principios de la década de 1990 se estimó que de las diez marcas más sólidas del mundo, las siete principales (Coca-Cola, Kellogg's, McDonald's, Kodak, Marlboro, IBM y American Express) eran empresas estadounidenses. En la última mitad del siglo XX, el desarrollo de sofisticadas técnicas publicitarias y promocionales, lideradas por anuncios televisivos, ha creado marcas verdaderamente internacionales que son reconocidas en todos los rincones del mundo. Aunque las marcas se asociaron por primera vez con productos físicos, desde principios de la década de 1960 también se han desarrollado poderosas marcas en industrias de servicios (como Allstate, United Parcel Service y Sprint).