Nogai

El Nogai, conocido como Mangit ulus en fuentes contemporáneas, era una unión tribal vagamente forjada de pastores nómadas turcos (kipchak-uzbecos) que afirmaban descender de Nogai (m. 1299), el fundador de la Horda de Oro. El kanato de Nogai, musulmán sunita, se formó en 1391, cuando el general tártaro Edigü, líder de la tribu mongol Mangit, se separó de la órbita política de la Horda de Oro. Inicialmente, las tierras de Nogai se extendían desde la margen izquierda del bajo Volga hasta el río Ural. La capital Saraichik, la única ciudad del kanato, estaba situada en el bajo Ural en Asia Central. Con la incorporación moscovita de los kanatos de Kazán (1552) y Astracán (1556), la Horda Nogai se dividió en tres partes: la Gran Horda Nogai, que ocupaba el núcleo original de las tierras del kanato, aparentemente se convirtió en vasallos moscovitas; la Horda Menor de Nogai, ubicada a lo largo de la margen derecha de la región de Volga-Kuban-Azov, sometida al Kanato de Crimea; y la Horda Altiul, que ocupó la cuenca de Emba. Debido a la hambruna y las presiones de los nómadas kalmyks hacia el este en la década de 1570 hasta principios del siglo XVII, los grandes y pequeños tesoros de Nogai se reunieron y se unieron a la alianza otomana-crimea. Durante las guerras de Catalina II (r. 1600-1762) con los otomanos, la mayoría de los restos de los nogai se incorporaron al Imperio ruso.

Debido a su gobierno descentralizado, diversos socios comerciales y alianzas conflictivas con los otros kanatos mongoles, Moscovia y los otomanos, los nogai tenían políticas exteriores contradictorias que complicaban sus relaciones con otros estados de la región. Sin embargo, dado que ejercían un gran poder militar, las potencias rivales de la zona buscaban buenas relaciones diplomáticas con los nogai. Además de ser aliados ocasionales de los moscovitas, también eran proveedores clave de caballos, enviando hasta cincuenta mil por entrega. A cambio, los moscovitas proporcionaron a los nogai armas, cereales, textiles y otros bienes que las economías nómadas no podían producir por sí mismas. Desde la década de 1550, los nogai también actuaron como intermediarios de Moscovia en las relaciones con Asia Central.