¿No soy un hombre y un hermano?

Ilustración

Por: Anónimo

Fecha: 1837

Fuente: La Biblioteca del Congreso.

Sobre el artista: La Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos se formó en Gran Bretaña en 1787 con el propósito de distribuir literatura contra la esclavitud y despertar la opinión pública contra la trata de esclavos. La imagen de la fuente principal se inspiró en su sello oficial.

Introducción

Mucho antes de la Guerra Civil de los Estados Unidos (1861-1865), los cuáqueros, también conocidos como la Sociedad de Amigos, eran abolicionistas acérrimos (opositores de la esclavitud) tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos. En 1787, un grupo de cuáqueros de Londres formó una organización llamada "Sociedad para efectuar la abolición de la trata de esclavos". Como parte de la creación de la Sociedad, varios miembros diseñaron un sello distintivo para su uso, destinado a ser emblemático de su misión y sistema de creencias. La imagen que crearon fue la de un hombre africano arrodillado, con grilletes en las muñecas y los tobillos, atado con cadenas, con la leyenda "¿No soy un hombre y un hermano?" Luego se convirtió en un grabado en metal que fue utilizado por la Sociedad, y finalmente adoptado como emblemático de la causa de los abolicionistas en el Reino Unido, los Estados Unidos y otros lugares. La redacción del emblema ("¿No soy un hombre y un hermano?") Adquirió progresivamente un significado más filosófico y político con el tiempo.

Es digno de mención que la intención original de la Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos pretendía ser mucho más específica que la abolición de la esclavitud; su intención era simplemente centrar la atención en la malversación del proceso de la trata de esclavos africanos, pero no para abolir toda la esclavitud, aunque eso es lo que llegó a simbolizar el logo que encargaron. Sin embargo, existe un considerable desacuerdo a ese respecto registrado en documentos históricos atribuidos a miembros individuales de la Sociedad, muchos de los cuales se oponían completamente a la esclavitud.

Fuente principal

¿NO SOY HOMBRE Y HERMANO?

Vea imagen de fuente primaria.

Importancia

Como fue el caso en los Estados Unidos, la historia de la abolición de la esclavitud en el Reino Unido avanzó a través de varias fases. En 1807, la importación de esclavos a las colonias británicas se detuvo formalmente, aunque los esclavos permanecieron en servidumbre en todo el Imperio Británico. En 1833, todos los aspectos de la esclavitud fueron prohibidos, tanto la importación como la propiedad. Sin embargo, a los dueños de esclavos se les pagaron grandes sumas de dinero (típicamente reportadas en el orden de veinte millones de libras) como parte de la abolición, y se les permitió retener a sus antiguos esclavos en una forma de servidumbre por contrato (un aprendizaje no remunerado) para un período de una docena de años.

En una convención en Exeter Hall, Londres, en 1837, hubo mucha protesta contra la injusticia percibida de los programas de aprendizaje, con muchos informes de que equivalían a esclavitud con un nombre diferente. En esa conferencia, se formó el Comité Central de Emancipación (CEC), con el objetivo de la emancipación completa de todos los esclavos en todo el Imperio Británico. Una vez más, a los propietarios de las plantaciones y a otras personas que poseían esclavos se les ofrecieron incentivos económicos para cooperar.

La Sociedad Británica y Extranjera contra la Esclavitud (BFASS) comenzó en Exeter Hall en 1839.Los objetivos de la BFASS eran similares a los de la CCA pero con una perspectiva más global, aunque gran parte de su trabajo siguió centrándose en la Colonias británicas durante la próxima década. Básicamente, la misión de este grupo era evitar que los antiguos propietarios de esclavos impongan la servidumbre por contrato a los hombres (y mujeres) libres y recaudar dinero para ofrecer asistencia financiera a los antiguos esclavos que deseaban establecer una vida independiente y situaciones de trabajo. La organización ayudó a un gran número de ex esclavos a trasladarse a Jamaica y las Indias Occidentales, para formar pequeñas comunidades agrícolas allí.

El diseño retratado en "¿No soy un hombre y un hermano?" se convirtió en símbolo de un ideal más amplio y se abrió camino en los escalones superiores de la sociedad. En efecto, pasó de ser una simple insignia de una organización en particular a una declaración artística y política adoptada por personas de todo el mundo que se oponían a la esclavitud. El sello se convirtió en un diseño impreso en un camafeo de Wedgewood, y una cantidad considerable de los camafeos se enviaron desde el Reino Unido a los Estados Unidos. A partir de ahí, el diseño se convirtió en medallones que se copiaron en todo tipo de accesorios, desde pulseras hasta pinzas para el cabello. Los diseños fueron usados ​​por la población que deseaba hacer declaraciones personales contra la esclavitud. Esa tendencia ha continuado, simbólicamente, hasta la actualidad, en la que las personas expresan sus sentimientos filosóficos y políticos al exhibir o usar cintas o bandas de colores asociadas con diversas causas que van desde la conciencia del cáncer hasta el apoyo a las Fuerzas Armadas.

Recursos adicionales

Libros

Bennett, CL África en América: aculturación de esclavos y resistencia en el sur de Estados Unidos y el Caribe británico. Chicago, Illinois: University of Illinois Press, 1995.

Brougham, Henry Peter.Opiniones de Lord Brougham sobre política, teología, derecho, ciencia, educación, literatura, etc., etc. Boston, Massachusetts: Adamant Media, División de Clásicos de Elibron, 2005.

Fladeland, Betty. Hombres y hermanos: cooperación angloamericana contra la esclavitud. Urbana, IL: Prensa de la Universidad de Illinois, 1972.

Ripley, C. Peter, Ed. The Black Abolitionist Papers, Volumen Uno: Las Islas Británicas, 1830–1865. Chapel Hill, Carolina del Norte: The University of North Carolina Press, 1985.

Publicaciones periódicas

Howard, Percy. "El paso de Exeter Hall". El observador del servicio civil. 13 (5) (1907): Incluido.

Sitios Web

Oficina del Consejo Privado. "Objetivos y estructura de la oficina". 〈Http://www.privy-council.org.uk/output/page2.asp〉 (consultado el 25 de abril de 2006).

La Biblioteca de Economía y Libertad. "Foro de colaboradores: La historia secreta de la ciencia lúgubre: economía, religión y raza en el siglo XIX". 19 de enero de 22. 〈Http://www.econlib.org/LIBRARY/Columns/LevyPeartdismal.html〉 (accedido a abril 25, 2006).