No importacion

No importación. La no importación era una forma de sanción económica mediante la cual las colonias buscaron en varias ocasiones presionar al Parlamento para que derogara actos que consideraban ofensivos o ilegales. La idea de que las colonias deberían unirse para boicotear la importación de productos británicos se propuso por primera vez en una reunión de la ciudad de Boston el 24 de mayo de 1764 que había sido convocada para denunciar las disposiciones de la Ley del Azúcar. La eficacia potencial de una protesta económica pacífica atrajo a los activistas de otros lugares y, a finales de año, los comerciantes de otras colonias, especialmente Nueva York, habían acordado, o habían sido presionados, para aceptar la no importación. La Stamp Act de 1765 dio mayor urgencia al programa, pero la derogación de la ley, cuya noticia llegó a la ciudad de Nueva York el 26 de abril de 1766, llevó al abandono de la no importación.

La Ley de Ingresos de Townshend de 1767 revivió la idea de la no importación y, a fines de 1769, solo los comerciantes de New Hampshire no se habían unido a las asociaciones locales que surgieron para hacer cumplir la no importación. Los acuerdos fueron lo suficientemente efectivos como para que el valor de las importaciones británicas se redujera en casi un 40 por ciento entre 1768 y 1769. Cuando los aranceles de Townshend se limitaron al té en abril de 1770, la apariencia de cierto éxito y la falta de voluntad para soportar más problemas económicos llevaron a los comerciantes y otros para abandonar la no importación, a pesar de los esfuerzos de los activistas de Boston para mantener vivo el movimiento. El colapso de la no importación comenzó en Albany, Providence y Newport en mayo de 1770 y se extendió a la ciudad de Nueva York en julio; a finales de año Filadelfia (12 de septiembre), Boston (12 de octubre) y Charleston, Carolina del Sur (13 de diciembre) se habían retirado de las asociaciones de no importación. Virginia, que había organizado la primera Asociación, finalmente abandonó la idea en julio de 1771.

La efectividad de la no importación siempre dependió de la acción colectiva y el efecto acumulativo. Los comerciantes que originalmente abogaban por la no importación podrían luego tomar la iniciativa de acabar con ella cuando duró demasiado y los llevó al borde de la ruina económica. La no importación dependía de una aplicación vigilante y generalizada por parte de grupos extralegales locales que estaban dispuestos a utilizar amenazas e intimidación para garantizar el cumplimiento, y algunos comerciantes estaban horrorizados de que esta táctica pasara de su control a manos de los activistas y la mafia. La no importación se desvaneció en 1771 porque el dolor era demasiado grande, la provocación demasiado pequeña, el impacto en la política imperial demasiado poco claro y la perspectiva de inestabilidad social demasiado grande. El colapso de la no importación fue un severo revés para los activistas, quienes lamentaron que "el espíritu del patriotismo parece expirar en Estados Unidos en general" (Miller, p. 315).

La no importación fue revivida por última vez en septiembre de 1774. En ese momento, el primer Congreso Continental la recomendó como acción apropiada para protestar contra las Leyes Intolerables.