Nikon, patriarca (Nikita minin, 1605-1681)

Nikon, patriarca (Nikita Minin, 1605–1681), patriarca de Moscú y de toda la Rus (1652–1666), mejor conocido por iniciar reformas litúrgicas a las que se opusieron enérgicamente los viejos creyentes. La búsqueda de poder y riqueza de Nikon generó hostilidad entre la élite del Kremlin y finalmente lo llevó a su destitución por el zar Alexis I Mikhailovich (gobernado entre 1645 y 1676).

El ascenso meteórico de Nikon desde su origen campesino comenzó con su aceptación como novicio en el Monasterio de Makar'ev (en las afueras de Nizhniy Novgorod), que entonces era un centro vital del renacimiento ortodoxo favorecido por los Romanov. Nikon conoció a influyentes eclesiásticos en el monasterio que apoyaron su promoción al rango de hegumen (abad) y probablemente también provocó su fatídico encuentro con el zar Alexis en el Kremlin en 1646. Impresionado con la audaz visión de Nikon de la reforma religiosa, el zar lo nombró para puestos clave en la iglesia, primero como archimandrita del monasterio Novospasskii en Moscú y luego como metropolitano de Novgorod.

Después de la elección de Nikon al patriarcado en julio de 1652, se embarcó rápidamente en la revisión de libros litúrgicos que armonizarían las formas de culto rusas con las del mundo ortodoxo griego. Entre las principales innovaciones de Nikon se encuentran la señal de la cruz de tres dedos (en lugar de la habitual señal de dos dedos) y la impresión de nuevos libros litúrgicos basados ​​en manuscritos griegos y ucranianos. Bajo las órdenes de Nikon, los concilios eclesiásticos de 1654 y 1656 excomulgaron a los viejos creyentes que se negaron a aceptar estas innovaciones.

Los boyardos resentían la estrecha relación personal de Nikon con el zar, así como las crecientes ambiciones seculares del patriarca, evidenciadas por su acumulación sistemática de propiedades monásticas, la construcción de lujosos palacios y la compra de suntuosas vestimentas y carruajes. Las relaciones con los boyardos se volvieron aún más tensas cuando Nikon gobernó como regente en ausencia del zar durante la Guerra Ruso-Polaca (1654-1667). Las intrigas de los boyardos finalmente convencieron al zar de que Nikon tenía la intención de expandir el poder de la iglesia a expensas del Kremlin. Cuando Nikon se retiró de la corte patriarcal a un monasterio en julio de 1658, en protesta por los insultos de los boyardos, el zar se negó a permitir su regreso a Moscú.

Nikon no abdicó, sin embargo, y continuó gobernando como patriarca en sus propiedades. Cuando el Kremlin hizo los preparativos para deponerlo, Nikon argumentó en una "Refutación" de casi mil páginas (Vozrazhenie) que la autoridad secular no tenía derecho a dictar los asuntos eclesiásticos. Incluso después de su degradación al rango de monje y su posterior exilio en diciembre de 1666, Nikon mantuvo su título y se negó a reconocer la legitimidad de sus sucesores patriarcales.

Nikon capturó la imaginación tanto de sus contemporáneos como de las generaciones posteriores. Los viejos creyentes lo denunciaron como un precursor del Anticristo o como el mismo Anticristo. Los rebeldes populares vieron al patriarca exiliado como una víctima de las intrigas del Kremlin y soñaron con restaurarlo al poder. Y muchos rusos comunes peregrinaban a la tumba de Nikon. La mayoría de los historiadores han visto a Nikon como un líder visionario que luchó por la paridad de la iglesia y el estado. Si hubiera tenido éxito, la abolición de la autonomía de la iglesia bajo Pedro I (gobernado en 1682-1725) podría haberse evitado.