Nihilismo y nihilistas

El nihilismo fue una tendencia de pensamiento entre la intelectualidad rusa alrededor de las décadas de 1850 y 1860; nihilistas, una etiqueta que se aplicó vagamente a los radicales en la intelectualidad desde la década de 1860 hasta la de 1880.

Aunque el término intelligentsia entró en uso generalizado sólo en la década de 1860, el número de jóvenes rusos educados de origen de clase media o alta había ido en aumento durante algunas décadas antes de esa época, y bajo la influencia de las últimas teorías filosóficas y sociales occidentales, la intelectualidad rusa había incluyó miembros con ideas cada vez más radicales en cada nueva generación después de la década de 1840. "Nihilismo" fue un término que fue popularizado por primera vez por el novelista Ivan Turgenev en 1862 (aunque se había utilizado en Rusia y en el extranjero durante varias décadas antes de esa época) para caracterizar a los jóvenes rebeldes y muy poco convencionales que habían aparecido en Rusia a finales de 1850. Los nihilistas rechazaron el idealismo y el relativo optimismo de los héroes de una generación anterior de la intelectualidad rusa, que había sido dirigida por el ensayista Alexander Herzen y el crítico literario Vissarion Belinsky. El nihilismo, con su "realismo crítico", otorgó respetabilidad intelectual a una rebelión contra los valores establecidos y las convenciones de la sociedad educada que defendía las instituciones de la familia, la nobleza, la iglesia y el estado. Muchos de los jóvenes nihilistas pertenecían al creciente número de raznochintsy, o las personas de diversos rangos en la sociedad, como los hijos e hijas de sacerdotes, funcionarios inferiores y otros de estratos inferiores a la aristocracia.

Uno de los modelos para los nihilistas fue Dmitry Pisarev, un crítico literario que atacó los productos de arte y literatura más famosos del mundo y adoptó una posición extrema a favor del realismo naturalista y el utiltarismo científico. El prototipo más famoso del nihilista fue el personaje de Bazarov en la novela de Turgenev. Padres e hijos (Otsy i deti ), que repudió todos los valores y estándares convencionales. Esa novela provocó una tormenta de controversia con su descripción de un cisma entre los liberales rusos idealistas de la generación anterior y los nihilistas aparentemente amorales de la generación más joven. Mientras que las principales figuras de la generación anterior que habían respaldado los principios liberales y los ideales socialistas habían albergado la esperanza de una reforma gradual en la sociedad y mejoras en la conciencia moral de los individuos, los nihilistas pidieron cambios revolucionarios, con la completa destrucción de las instituciones establecidas. A menudo se dice que el surgimiento del nihilismo en la intelectualidad reflejó la debilidad de las raíces sociales y la afiliación con las tradiciones del pasado entre muchos miembros jóvenes de la intelectualidad. El propio Turgenev siguió simpatizando con las reformas graduales, pero Pisarev acogió con agrado la etiqueta de nihilista como una forma de elogio.

Los nihilistas hicieron alarde de su poco convencionalismo y su realismo supuestamente testarudo. Como describe Adam Yarmolinsky en Camino a la revolución: un siglo de radicalismo ruso (1962), "para los conservadores asustados por los efectos amenazantes de la nueva libertad, el nihilismo connotaba ateísmo, amor libre, sedición, el ultraje de toda decencia y creencia aceptada por los hombres y, con frecuencia, por la mujer 'emancipada' no femenina. " Y, sin embargo, el término "nihilismo" fue un nombre inapropiado desde el principio. Aunque a menudo se describía a los nihilistas como personas que ya no creían en nada, en realidad creían en sus propias ideas con una intensidad apasionada y de hecho fanática. Los nihilistas creían que "la emancipación de la persona", o el surgimiento de individuos independientes, de pensamiento crítico, cuya perspectiva había reemplazado el idealismo sentimental por el rigor científico y el realismo, era el medio para abrir el camino hacia una nueva sociedad, ya que era posible para que sólo una minoría excepcional alcance la iluminación. Los nihilistas estaban influenciados por teorías que habían venido de Europa occidental, incluida la filosofía alemana y el pensamiento socialista francés, pero estaban más impresionados por los nuevos descubrimientos y teorías en el ámbito de las ciencias naturales, por lo que virtualmente adoraban la ciencia, a la que veían como guiar a los individuos del nuevo tipo que marcarían el comienzo de una nueva sociedad.

El populismo pronto sucedió al nihilismo entre la intelectualidad radical. La distinción entre nihilismo y populismo se difumina en muchos relatos, como de hecho lo fue en los escritos de muchos observadores desde la década de 1860 hasta la de 1880, que se refirieron a Nikolai Chernyshevsky, el gran héroe de los populistas, como nihilista. En realidad, aunque los populistas fueron profundamente influenciados por los nihilistas, existían marcadas diferencias entre las dos escuelas de pensamiento. Mientras que los nihilistas habían glorificado a la minoría de intelectuales supuestamente brillantes, audaces y poco convencionales, y sentían desdén por la mayoría no ilustrada de la sociedad, los populistas idealizaban a los campesinos rusos como moralmente superiores y estaban teóricamente comprometidos a aprender de los campesinos, quienes por un tiempo nueva generación de radicales constituía el narod (la gente). Si bien los populistas estaban de acuerdo en que era necesario un cambio revolucionario, creían que la comuna campesina podría ser la base de una forma de socialismo exclusivamente rusa. Los nihilistas nunca habían desarrollado un programa coherente de cambio político. Esto puede explicar en parte por qué fueron sucedidos por los populistas, a pesar de que la estrategia populista de transformación tenía algunas lagunas propias.