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Nicolás V (1397-1455) fue el primero de los papas del Renacimiento. Como corresponde a la época, Nicolás V era un hombre complejo cuyo carácter mezclaba el humanismo con el fervor religioso.

Tommaso Parentucelli, nacido en 1397 en Sarzana, Estados Pontificios, cerca de Lucca, era hijo de un médico pobre. Sin embargo, fue educado en la Universidad de Bolonia y fue tutor en la casa Strozzi en Florencia. Como sacerdote empobrecido, Parentucelli tocaba campanas en las iglesias de Florencia. Durante estos años, desarrolló un amor por la antigüedad y las artes que complementó plenamente su amor por el aprendizaje. Mientras estaba en la universidad, estuvo bajo el patrocinio de Niccolò Albergata, el obispo (y más tarde cardenal) de Bolonia. Después de la muerte del obispo Albergata en 1443, Parentucelli entró al servicio del cardenal Candriani. Parentucelli aprendió mucho sobre la diplomacia papal durante estos años.

Obtuvo éxitos tempranos

En 1444 el Papa Eugenio IV lo elevó a obispo de Bolonia. En 1446, él y Eneas Sylvius (más tarde Papa Pío II) mantuvieron negociaciones exitosas en nombre del Vaticano en Alemania con Federico III. Los príncipes alemanes retiraron su oposición a Eugenio, lo que dejó al antipapa, Félix V, arriesgado. Por su trabajo, Eugenio nombró cardenal al obispo Parentucelli en diciembre de 1446. En menos de tres meses, Eugenio murió; y el 6 de marzo de 1447, el cardenal Parentucelli fue elegido Papa. Fue una elección de compromiso; pero uno de los candidatos y líderes de facciones, el cardenal Prospero Colonna, rápidamente aceptó su elección. El cardenal anunció la decisión y lo coronó el 19 de marzo. Como Papa tomó el nombre de Nicolás V en honor a su primer patrón.

Superó al antipapa

El dinámico Nicolás tuvo éxitos políticos tempranos, incluida la eliminación de mercenarios de los Estados Pontificios, la renovación de la lealtad de otras ciudades italianas a los Estados Pontificios y la restauración del orden en Roma. El Concordato de Viena de 1448 selló aún más el control del Vaticano sobre Alemania. Por su acuerdo, Federico III reconoció tanto la supremacía espiritual del Vaticano sobre sus súbditos como sobre todos los nombrados por el Vaticano y Annates (impuestos anuales). Esto repudió los decretos del Concilio de Basilea.

Hostil al papado a causa de la corrupción y el nepotismo del Papa Martín V, el Concilio de Basilea se había convocado el 7 de marzo de 1431. A finales de año, el Concilio estaba chocando con el Papa Eugenio IV, quien había ordenado su disolución. En 1435, el Concilio aprobó un decreto por el que se abolieron las Anates. El 24 de enero de 1438, el Concilio depuso a Eugenio IV y anuló sus actos. Lo reemplazaron por el ex duque de Saboya, Amadeus VIII, que en 1431 había emprendido una vida de contemplación religiosa. Amadeus tomó el nombre de Félix V. Sin embargo, gozó de muy poco apoyo entre las potencias europeas, y por la irregularidad de su elección se convirtió en antipapa.

El Concilio de Basilea fue debilitado permanentemente por el Concordato de Viena, y Nicolás pudo concentrarse en Félix V. En abril de 1449, persuadió a Félix para que renunciara a su dudoso cargo con los generosos términos del rango de cardenal-obispo y una pensión. Además, debía ser visto como el segundo después de Nicolás en la Iglesia. A las pocas semanas de la dimisión de Félix, el Consejo de Basilea se disolvió.

Nicolás proclamó 1450 como un año de jubileo, lo que aumentó aún más el prestigio de Roma cuando los peregrinos llegaron a la ciudad. También organizó varias misiones destinadas a la reforma y la reconciliación dentro de la iglesia en Alemania, Francia y Austria. En 1450 el Papa Nicolás canonizó al carismático San Bernardino de Siena, cuyo estilo de predicación había atraído a numerosos seguidores en toda la península italiana. El 19 de marzo de 1452, Nicolás coronó a Federico III como Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, la última vez que el emperador fue coronado en Roma. El papado había alcanzado su nivel más prestigioso en décadas.

Lidiar con los reveses

Aunque tuvo un gran éxito, Nicholas también enfrentó numerosas crisis que salieron mal. El jubileo, por ejemplo, se vio empañado dos veces por la tragedia. El verano de 1450 fue una temporada de plagas que se cobró la vida de muchos peregrinos en Roma y en toda la península italiana. Cuando la plaga amainó, los peregrinos reanudaron sus viajes. Pero el 19 de diciembre de 1450, durante la última semana del jubileo, una estampida de peregrinos en el Ponte Sant 'Angelo (iniciada por una mula) provocó la muerte de más de 200 personas; algunos fueron pisoteados y otros cayeron al río Tíber y se ahogaron. Sin embargo, el jubileo fue un éxito; y el dinero que el Vaticano adquirió a través de tributos financió los programas de restauración de Nicolás.

Los reveses de carácter político no pueden pasarse por alto. En enero de 1453 se descubrió un complot para asesinar a Nicolás. Ese mismo año, después de que Constantinopla cayera en manos de los turcos, Nicolás buscó formas de ayudar a los griegos. El 29 de septiembre de 1453 emitió un decreto llamando a una cruzada, pero su llamado fue desatendido. En otros lugares, el Vaticano no participó en la Paz de Lodi de 1454 entre Milán y Venecia, que tuvo lugar a pesar de los fallidos esfuerzos de Nicolás en una conferencia de paz de ciudades-estado italianas. Posteriormente, Nicolás y el rey de Nápoles y Sicilia acordaron los términos de la Paz de Lodi y se formó la Liga Italiana. Fue el último acto diplomático importante de Nicolás. Murió el 24 de marzo de 1455 y fue enterrado en la Basílica de San Pedro.

Programa de reconstrucción iniciado

Con mucho, los éxitos más perdurables de Nicolás, por los que se ganó el título de primer papa renacentista, fueron los numerosos proyectos arquitectónicos y artísticos que patrocinó en Roma. Aunque fue Eugenio IV quien llevó a Fra Angelico a Roma, Nicolás está más asociado con el artista del Renacimiento temprano y sus frescos de la vida de los Santos. Stephen y Lawrence que adornan la capilla de San Lorenzo. La capilla en sí se completó durante el mandato de Nicolás como parte de su programa de restauración. El programa de reconstrucción de Nicholas también atrajo a algunos de los mejores arquitectos de la época, incluido Leo Battista Alberti. Nicolás patrocinó la renovación de iglesias y murallas antiguas, el Castillo de San Angelo y buena parte del Capitolio, así como carreteras y puentes. Comenzó a reconstruir la Basílica de San Pedro; la construcción del Palacio Vaticano también se inició en su época.

A partir de sus días de estudiante, Nicolás había acumulado manuscritos y había logrado una reputación como coleccionista incluso antes de su elevación a Papa. Su biblioteca personal constaba de 807 manuscritos en latín y 353 en griego. Después de su muerte, esta colección se convirtió en la base de la Biblioteca Vaticana.

Libros

Duffy, Eamon, Santos y pecadores: una historia de los papas, Prensa de la Universidad de Yale, 1997.

John, Eric, editor, Los papas: una historia biográfica concisa, Hawthorn Books, Inc., 1964.

McBrien, Richard P, Vidas de los papas: los pontífices de San Pedro a Juan Pablo II, HarperCollins, 1997.

En Línea

"Papa Nicolás V" Enciclopedia católica, http://www.newadvent.org/cathen/11058a.htm (28 de febrero de 2006).