Nicolás Copérnico

1473-1543

Astrónomo

Universidad de Cracovia. Nicolás Copérnico nació en Torun, en el extremo norte de Polonia, en 1473. Con el apoyo de su tío, un miembro destacado de la Iglesia Católica, Copérnico pudo asistir a la Universidad de Cracovia, Polonia, de 1491 a 1496, donde se convirtió en interesado en la astronomía. Cracovia se encontraba entre las principales universidades del norte de Europa, y Copérnico habría estado expuesto a los últimos métodos y controversias dentro de la astronomía y la filosofía natural allí. A fines del siglo XV, la astronomía adolecía de una falta de precisión —los modelos matemáticos y las técnicas para predecir alineaciones planetarias estaban desactualizados—, así como un desacuerdo fundamental sobre los fundamentos y propósitos adecuados del campo. La astronomía matemática desarrollada en el siglo II d.C. por Ptolomeo era técnicamente sofisticada y funcionaba razonablemente bien cuando se usaba con observaciones recientes de alta calidad, pero violaba algunos de los principios básicos de la filosofía de Aristóteles, que exigía que la Luna, el Sol y cinco planetas ( Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno) se transporten alrededor de la Tierra estacionaria en orbes o esferas.

Entrando en el Fray. Los tratados de Aristóteles enseñaban que el mundo celestial era perfecto, donde nada cambiaba ni decaía. El único tipo de movimiento físico apropiado para esta región era uno que no cambiaba. El único movimiento de este tipo se produce cuando una esfera gira en su lugar a una velocidad constante, siempre en movimiento, pero repitiendo sin fin y sin cambios el mismo movimiento. Según este punto de vista, el cosmos estaba construido con un sistema complejo de esferas concéntricas, cada una movida por una especie de inteligencia que buscaba emular el movimiento de la esfera más externa, que era movida por el motor primario. Los cosmólogos de Eudoxo (siglo IV a. C.) a lo largo de las edades mantuvieron este ideal de una astronomía basada en esferas homocéntricas, pero no se construyó ningún modelo matemático sobre esta base que pudiera hacer predicciones aceptables. A finales del Renacimiento, existían dos enfoques distintos: el de Ptolomeo, cuyo enfoque matemático era viable, si no filosóficamente aceptable, y el de Averroes, un comentarista árabe de la filosofía de Aristóteles y un ardiente oponente del enfoque de Ptolomeo. Durante este tiempo Copérnico comenzó a estudiar astronomía.

Bolonia. Mientras Copérnico estaba en Cracovia, su tío fue nombrado obispo de Warmia (norte de Polonia) y Nicolás fue nombrado canónigo de la catedral de Frauenburg. Un canónigo era un miembro asalariado de la iglesia y generalmente se esperaba que funcionara como administrador y sirviera como jurado en el tribunal de la iglesia. Para preparar a Copérnico para esta carrera, la iglesia le permitió usar su salario para continuar su educación en derecho canónico (derecho de la iglesia), y dejó Cracovia hacia el norte de Italia, donde se matriculó en la Universidad de Bolonia en 1496. En Bolonia, Copérnico descuidó sus estudios legales y continuó estudiando astronomía mientras también se interesaba por la medicina. Las dos ciencias estaban conectadas por la astrología, que era necesaria para determinar el tipo y el momento del tratamiento apropiado para un paciente en particular. En Bolonia, Copérnico se habría encontrado en medio de la controversia sobre las interpretaciones de Averroes de Aristóteles, que se oponían no solo a la astronomía matemática, sino también a la enseñanza cristiana sobre la inmortalidad del alma. Así, la teología, la astronomía y la cosmología física se cruzaban en argumentos sobre la naturaleza del alma, las inteligencias celestiales que movían los planetas y cómo los movían.

Padua. Copérnico abandonó Bolonia sin título en 1501 y, tras regresar brevemente a Polonia, estudió medicina en Padua (Italia), uno de los principales centros de la filosofía aristotélica en el siglo XVI y escenario de discusiones entre averroístas y tomistas (adherentes a La versión de Santo Tomás de Aquino de la teoría aristotélica) sobre la mortalidad del alma. Los averroístas interpretaron a Aristóteles estrictamente cuando enseñó que el alma humana era una forma material y, por lo tanto, se disolvía cuando el cuerpo se descomponía, una idea que fue condenada por la Iglesia Católica en 1512. Copérnico permaneció en Padua durante dos años, solo para obtener su doctorado en derecho en la Universidad de Ferrara, otra escuela del norte de Italia.

Teoría sorprendente. Después de completar su educación, Copérnico regresó a Frauenburg, donde se desempeñó como secretario de su tío, el obispo, y ejerció la medicina, la astronomía y la ingeniería. En 1513 construyó una torre de observación, donde instaló instrumentos para observar las posiciones relativas de los cuerpos celestes. Al año siguiente, hizo circular un tratado manuscrito de seis páginas que primero detallaba su novedosa teoría de que el Sol era el centro real del cosmos, con la Tierra simplemente otro planeta girando alrededor de él en un orbe.

Tradición realista. A pesar de una interpretación posterior de que Copérnico tenía la intención de su nuevo modelo helocéntrico simplemente como un dispositivo matemático para permitir una mayor precisión para corregir el calendario cristiano, ahora está claro que Copérnico estaba trabajando dentro de una tradición realista, al igual que todos los demás partidos del Averroísta-Ptolemaísta. controversia durante los siglos XV y XVI. Los realistas están interesados ​​en presentar hipótesis sobre el mundo que reflejen la realidad física en lugar de simples instrumentos convenientes para el descubrimiento y el cálculo. Esta situación explica no solo el razonamiento posterior de Copérnico de por qué los objetos no se caerían de una Tierra en movimiento y otras respuestas a los críticos del heliocentrismo, sino también su bajo perfil: no firmó su nombre en el tratado de 1514 y solo comprometió de mala gana sus ideas a imprimir más de un cuarto de siglo después.

Impacto histórico. En 1539, un estudiante luterano alemán que había venido a Frauenburg para aprender más sobre las ideas de Copérnico redactó el la primera historia (Primer Informe) de la astronomía copernicana, que se imprimió y circuló al año siguiente. Copérnico completó la versión completa de esta teoría, Copérnico (Sobre las revoluciones de los orbes celestiales), que fue una respuesta capítulo por capítulo a la Almagesto, incluyendo los medios matemáticos para calcular las posiciones planetarias, y lo publicó en 1543, año en que murió. Sin embargo, Andreas Osiander, que estaba supervisando la impresión, agregó subrepticiamente una declaración anónima en el reverso de la página del título indicando que las hipótesis discutidas en el libro no debían interpretarse como declaraciones sobre la realidad del cosmos. Sin duda Osiander era consciente de que el heliocentrismo sería controvertido, en la medida en que iba en contra de las interpretaciones literales de la Biblia y buscaba amortiguar su recepción con el subterfugio. Las personas familiarizadas con Copérnico y su obra no se dejaron engañar por el prefacio, pero sirvió para confundir a los historiadores de la ciencia del siglo XIX y principios del XX, que malinterpretaron su impacto histórico.