Newtown, nueva york

Newtown, nueva york. 29 de agosto de 1779. En un movimiento conocido como Expedición de Sullivan, el general de división John Sullivan dejó Tioga el 26 de agosto con 4,000 soldados y avanzó lentamente por la orilla izquierda (este) del río Chemung. El mayor John Butler, un leal que había estado observando la acumulación de Sullivan desde Genesee, se mudó para unirse a su hijo Walter a catorce millas de Tioga. Juntos siguieron adelante con 250 leales y 15 hombres del Octavo Pie británico y reforzaron a los 800 indios y leales bajo el mando de Joseph Brant cerca de la aldea destruida de Chemung. Contra el juicio de John Butler —los indios insistieron en oponerse— estas fuerzas prepararon una elaborada emboscada cerca de Newtown, a unas seis millas al sureste de la moderna Elmira. Un parapeto de troncos camuflado a lo largo de una cresta paralela al río tenía su lado izquierdo anclado por una colina empinada y el derecho protegido por un desfiladero. El plan no era particularmente original: confundir a la columna de Sullivan con fuego sorpresa desde el flanco y luego cargar en ambos extremos. Brant y el capitán John McDonnell (un leal que había estado con Brant en Cherry Valley) comandaban a los indios y algunos leales a la derecha, que era el sector menos vulnerable. La izquierda, bajo Walter Butler, y el centro, bajo John Butler, contenían en su mayoría leales y una gran cantidad de clientes habituales.

Alrededor de las 11 de la mañana, la vanguardia de la columna de Sullivan se acercó al lugar. Los miembros de alerta del Cuerpo de Fusileros vieron la trampa. Esta advertencia permitió a Sullivan detener la columna y organizar un ataque. El comandante James Parr con sus tres compañías de fusileros se unieron a la Brigada de Enoch Poor, y se ordenó a Poor que envolviera a la izquierda enemiga. La División de James Clinton iba a seguir en apoyo. Los obuses ligeros y las piezas de campo debían proporcionar apoyo de fuego de enfilada.

En una maniobra bien gestionada a través de un terreno difícil y contra el fuego esporádico de los mosquetes, Poor condujo su columna hacia la empinada colina que los Mayordomos esperaban proteger su flanco. Los habitantes de Nueva Inglaterra cargaron con la bayoneta y la artillería se abrió casi al mismo tiempo. Según John Butler, "los obuses que estallaban más allá de nosotros hicieron que los indios se imaginaran que el enemigo nos había rodeado con su artillería y los sorprendió y confundió tanto que gran parte de ellos se escapó".

Sin embargo, Brant mantuvo unida una fuerza india más grande y luchó duramente contra el número mucho mayor de veteranos continentales. El Segundo Regimiento de New Hampshire del coronel John Reid, a la derecha de la Brigada de Pobres, fue golpeado por tres lados por un contraataque salvaje, pero obtuvo el apoyo inmediato del Tercer Regimiento de New Hampshire y dos de los regimientos de Clinton en Nueva York. Mientras tanto, las brigadas de Hand y Maxwell se abrieron camino a lo largo del río y se colocaron en el flanco derecho del enemigo. Los defensores, ahora en riesgo de aniquilación, lograron romper el contacto y retirarse a salvo a Nanticoke, a cinco millas de distancia. Algunas de las tropas de Sullivan persiguieron menos de la mitad de esa distancia.

Números y pérdidas

Las pérdidas estadounidenses fueron solo 3 muertos y 33 heridos. Sullivan informó al Congreso que la pérdida total en la campaña solo ascendió a 40. Butler admitió la pérdida de 5 muertos o capturados y 3 heridos, y aunque estos probablemente están muy por debajo de las cifras reales, no podrían haber sido demasiado grandes.

Importancia

Newtown es un ejemplo de la flexibilidad del sistema táctico implementado por Washington y Steuben ya que la mayoría de los soldados de infantería comprometidos aquí no eran de la frontera. El enemigo ciertamente había cometido errores (es decir, eligiendo luchar en Newtown y no retirarse tan pronto como se hizo evidente que la emboscada había fallado) y Sullivan tenía una superioridad de cuatro a uno, pero los críticos han acusado que Sullivan falló. porque no persiguió agresivamente. Esta acusación es defectuosa: eligió correctamente permanecer centrado en los objetivos principales de la campaña y siguió las instrucciones de Washington para evitar riesgos innecesarios.