Navarino

El evento fundamental de la Guerra de Independencia griega (1821-1832), la Batalla de Navarino fue en gran parte el resultado de malentendidos en todos los niveles. La batalla se produjo junto a la isla de Sphacteria, lugar de una famosa batalla durante la Guerra del Peloponeso en el siglo V a. C.

Los intentos griegos de asegurar la independencia del Imperio Otomano habían coincidido con los intentos del sultán Mahmud II de reformar su ejército cuasi medieval, aboliendo el Cuerpo de Jenízaros. Al carecer de una fuerza militar adecuada, el sultán se vio obligado a solicitar la ayuda de su poderoso súbdito Mehmet Ali, el bajá de Egipto, en 1825. Mehmet envió a su hijo, Ibrahim Pasha, con una poderosa fuerza naval y militar, que rápidamente convirtió al país en marea de la hasta ahora lenta guerra a favor de los otomanos.

Los intereses de las grandes potencias habían sido provocados por consideraciones religiosas e históricas. Para muchos en Occidente, Grecia fue la cuna de la civilización occidental y no debería estar sujeta a la tiranía musulmana. Los rusos estaban menos preocupados por los antecedentes culturales; los griegos eran compañeros cristianos ortodoxos. En medio del caos y la barbarie de una guerra insurreccional, el gobierno británico trató de mantener el control de los temas clave, el comercio marítimo y el equilibrio de poder. Querían poner fin a un conflicto que había provocado un grave brote de piratería en el Egeo, antes de que pudiera extenderse. Un acuerdo tripartito con Francia y Rusia tenía como objetivo imponer un cordón a los beligerantes, al tiempo que evitaba que las otras dos potencias explotaran el conflicto para su propio beneficio. El escuadrón naval tripartito, bajo el mando general del almirante veterano de Trafalgar Sir Edward Codrington en el HMS Asia, comprendía once acorazados, nueve fragatas y algunas naves más pequeñas. Frente a la piratería, los aliados intransigentes, las órdenes inciertas y un poderoso enemigo, Codrington podría haber sido perdonado por no hacer nada. En cambio, estaba dispuesto a usar la fuerza para acordonar a los beligerantes e imponer un acuerdo (los tres almirantes, "horrorizados por las atrocidades de Ibrahim" perpetradas contra la población local, "estiraron su neutralidad a favor de los griegos" [Woodhouse]). El 14 de octubre, su fuerza llegó a la bahía de Navarino, con el almirante de Rigny al mando de los escuadrones franceses y el almirante Heiden los rusos. Dentro de la bahía, el grupo de trabajo anfibio turco-egipcio de Ibrahim incluía tres acorazados, diecinueve fragatas y otros cuarenta buques de guerra más pequeños, junto con transportes para su ejército. Codrington y de Rigny ya habían entrevistado a Ibrahim, quien accedió a no actuar hasta recibir instrucciones del sultán. Sin embargo, la flota griega al mando de Lord Cochrane estaba activa e Ibrahim intentó hacerse a la mar para perseguirla. Los aliados escoltaron sus barcos de regreso a la bahía. La información recibida por las flotas sugirió que las fuerzas egipcias estaban usando tácticas de tierra arrasada y despoblando partes de Morea. Incapaz de flotar fuera de la bahía indefinidamente, Codrington condujo a la flota a la bahía alrededor del mediodía del 20 de octubre. Los barcos musulmanes se colocaron en una formación de media luna profunda con sus flancos apoyados por baterías, pero permitieron que los barcos británicos fondeen dentro de su formación. Con la tensión en todos lados al punto de ruptura, era inevitable que la situación explotara. Cuando HMS Dartmouth envió un barco para solicitar que se moviera un barco de fuego musulmán, la tripulación turca abrió fuego, matando a un oficial y varios marineros. Los disparos se generalizaron rápidamente, con las flotas francesa y luego rusa navegando bajo el fuego de las baterías costeras, llegando a apoyar a los británicos. Después de unas cuatro horas, los disparos cesaron. La potencia de fuego de las flotas aliadas resultó decisiva: las tres cuartas partes de la flota turco-egipcia habían sido hundidas o quemadas. Los aliados perdieron 174 muertos y 475 heridos, casi la mitad de los cuales eran británicos. Las fuerzas musulmanas perdieron al menos cuatro mil. Navarino fue la última batalla naval librada a vela, pero difícilmente fue un concurso.

Mientras que el gobierno británico se refirió a la batalla como "un evento adverso" (ansioso por no destruir el Imperio Otomano) y destituyó a Codrington, Navarino rompió el estancamiento político que rodeaba la cuestión griega. Rusia declaró la guerra a Turquía en abril de 1828 y Egipto abandonó el conflicto en agosto. Presionado por Rusia, y temeroso de que su vasallo se separara, el sultán tuvo que conceder la independencia griega, que fue asegurada por el Tratado de Londres en mayo de 1832. Mehmet Ali, insatisfecho con Chipre como recompensa por sus servicios, conquistó Siria, desafiando el sultán. Cuando Francia aprovechó el caos para invadir Argel en 1830, parecía que la región estaba a punto de colapsar, pero la inestabilidad interna y el agotamiento de los demás partidos pronto restablecieron el orden. Sin embargo, la amenaza de un estado egipcio separatista aliado de Francia siguió siendo real hasta que la campaña siria británica en 1840 devolvió a Mehmet Ali a su estado original y restauró el equilibrio de poder en el Mediterráneo oriental.