Nativos norteamericanos de la gran cuenca

Atrapada entre Sierra Nevada y las Montañas Rocosas, la Gran Cuenca es una extensión árida que incluye la actual Nevada , Utah , occidental California y sur Oregon . Los veranos en la Gran Cuenca son brutalmente calurosos y los inviernos pueden ser terriblemente fríos. Diversos grupos de personas han estado viviendo en este duro entorno durante al menos diez mil años. La población de nativos americanos de la Gran Cuenca era de unos cuarenta mil cuando llegaron los primeros europeos.

La gente de la gran cuenca

Antes de la llegada de los europeos al Nuevo Mundo, casi todas las tribus de la Gran Cuenca eran cazadores y recolectores que migraban estacionalmente en busca de alimento. Los Shoshones del Norte (pronunciados sho-SHO-nees) y los Bannocks vivían en la parte central norte de la Gran Cuenca, a lo largo de la actual Idaho y la esquina suroeste de Montana . occidental Wyoming y el norte de Utah eran el hogar de los Shoshones del Este. El Ute se extendió por la mayoría de Colorado , desde la frontera de Wyoming hasta New Mexico y de cerca Kansas a Utah. Territorio del sur de Paiute (pronunciado PIE-ute) cubierto el sureste de Utah, noroeste Arizona , sureste de Nevada y suroeste de California. Más al norte, llegando a Nevada, estaban el valle de Owens Paiute y el Washo. Los Western Shoshones reclamaron la parte central de la Gran Cuenca, desde el este de Nevada actual hasta California y desde el noroeste de Utah hasta la esquina sureste de Idaho. Finalmente, los Paiutes del Norte vivían en el sureste de Oregon, el oeste de Nevada y un rincón del noroeste de California. Cada uno de estos grupos se adaptó a sus entornos específicos.

Vida en la gran cuenca

Había mucha variedad en las plantas y animales de la Gran Cuenca, pero la comida escaseaba. Las mujeres recolectaban raíces, hierbas, nueces, bayas, semillas y plantas de fibra nativa y las transformaban en alimentos y medicinas. Los hombres capturaban aves, peces y conejos y cazaban animales de caza matándolos con flechas envenenadas o llevándolos a fosas. Después de la caza, las mujeres asaron o secaron la carne y confeccionaron ropa, refugios e implementos con pieles, huesos y tendones. Algunos grupos cultivaron en la Gran Cuenca: algunos Paiutes del Sur y Utes del Oeste cultivaron maíz y frijoles, y los Paiutes del Valle de Owens crecieron tabaco .

La Gran Cuenca no podía soportar el estilo de vida sedentario (permanecer en un hogar permanente) necesario para desarrollar estructuras políticas complejas. Antes de la introducción del caballo, el escaso suministro de alimentos significaba que los grupos sociales no podían llegar a tener más de uno a diez hogares. Reunieron la comida dentro de un área y luego siguieron adelante.

Las creencias y prácticas espirituales de los pueblos de la Gran Cuenca reflejaban las demandas del medio ambiente. Todos los grupos veían el mundo natural como dotado de poderes sobrenaturales, y todos los grupos tenían chamanes, hombres o mujeres que podían realizar ceremonias de curación y controlar las cacerías y el clima. Los rituales de nacimiento, pubertad y muerte (conjuntos de acciones realizadas de manera específica durante las ceremonias religiosas) estaban muy extendidos.

Llega el caballo

Debido a su ubicación aislada, la gente de la Gran Cuenca estuvo protegida de las consecuencias más devastadoras del contacto con los europeos hasta finales del siglo XIX. Pero el caballo fue un aspecto del contacto europeo en las Américas que ocurrió mucho antes de que los europeos llegaran a la Gran Cuenca y cambiaran todo.

Los Shoshones del Norte, los Bannocks y los Utes del Este adquirieron caballos de tribus nativas americanas distantes a fines del siglo XVIII. Comenzaron a asaltar otras tribus en busca de caballos y esclavos. Grupos de equitación organizados en bandas dirigidas por hombres que fueron cazadores y guerreros exitosos. La presencia de bandas montadas cambió la forma en que los grupos interactuaban en el área de la Gran Cuenca. Las asociaciones anteriores entre grupos habían sido pacíficas, pero ahora los grupos de caballos atacan a grupos que no lo son. Las relaciones con los hispanos, que se trasladaron a la región al sur de la Gran Cuenca en 1598, y con los indios que rodeaban la Gran Cuenca, como los navajos y los comanches, se caracterizaron por enfrentamientos por incursiones de caballos y esclavos.

Llegan los colonos blancos

La guerra intermitente continuó en la Gran Cuenca durante el período de asentamiento blanco. los Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (también conocidos como los mormones), una secta religiosa que fue perseguida en Missouri e Illinois y emigró a Utah, llegó a la región del Gran Lago Salado en 1847. Hubo una guerra inicial entre los mormones y los nativos americanos de la Gran Cuenca, pero en 1854 los indios fueron derrotados. Los mormones enseñaron a los nativos americanos de la Gran Cuenca la agricultura y los pusieron a trabajar por un salario; hubo paz hasta la década de 1860. En ese momento, una fiebre del oro en Nevada provocó un aumento importante en el tráfico a lo largo de los senderos terrestres en la Gran Cuenca central. (Ver California Gold Rush .) Los mineros y colonos que viajaban a través de ella trastornaron por completo la forma de vida nativa. La violencia estalló.

El gobierno de Estados Unidos intervino en las hostilidades. los Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) ya había negociado varios tratados y acuerdos, prometiendo proporcionar a los pueblos de la Gran Cuenca anualidades (pagos anuales) y regalos a cambio de la paz. En 1855, el gobierno intentó establecer Reservas indias (tierras apartadas por el gobierno para el uso de tribus específicas) en Utah, donde la BIA planeaba enseñar a los pueblos de la Gran Cuenca habilidades agrícolas, ganaderas o comerciales. El gobierno federal reubicó a los indígenas que percibió como un obstáculo para el asentamiento y dejó solos a otros en lugares remotos. Algunas bandas dispersas de Shoshones y Paiutes occidentales lograron evadir la reubicación, pero el resto de las tribus de la Gran Cuenca se trasladaron.

Reservaciones

Los nativos americanos que vivían en las reservaciones realizaban trabajos agrícolas y asalariados, pero también continuaban cazando y recolectando, abandonando con frecuencia las reservas en ciclos estacionales. Continúan siguiendo estos patrones hoy. Los planes de la BIA para convertir a los grupos de la Gran Cuenca en agricultores fracasaron en parte porque los nativos americanos se resistieron al cambio, pero principalmente porque la tierra en la reserva era de muy mala calidad para mantenerlos.

A partir de la década de 1930, la BIA cambió su política de obligar a los nativos americanos a adaptarse a las costumbres estadounidenses convencionales. Los nativos americanos de la cuenca establecieron consejos tribales electos para realizar negocios en las reservas y siguieron sus propias estrategias económicas y educativas. A principios del siglo XXI, los gobiernos tribales lucharon por controlar sus recursos minerales y hídricos y recuperar las tierras perdidas, al mismo tiempo que enfrentaban la pobreza y los problemas sociales resultantes de mala salud, alcoholismo y violencia.