Nativos americanos en el ejército

Nativos americanos en el ejército. Desde la Guerra Revolucionaria hasta el presente, los indígenas estadounidenses han servido en el ejército de los Estados Unidos en una variedad de roles. Durante la Guerra Revolucionaria, los nativos americanos buscaron inicialmente permanecer neutrales, pero finalmente la mayoría se puso del lado de los británicos, que parecían menos expansionistas. No obstante, los indios del sur y el centro de Nueva Inglaterra finalmente se unieron a la causa estadounidense contra los británicos y sus aliados conservadores. Principalmente se trataba de alianzas, pero a veces los indios, en particular los indios convertidos religiosamente, sirvieron como individuos en las fuerzas estadounidenses. Los indios también lucharon en ambos bandos en la Guerra de 1812; en el sur, Choctaw y Cherokee lucharon junto a Andrew Jackson, mientras que Creek dividieron su lealtad.

Durante la Guerra Civil, los indios fueron reclutados por primera vez por la Confederación, que en 1861 levantó cuatro regimientos de entre Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek y Seminole en el Territorio Indio (Oklahoma) para conducir neutrales a través de la frontera hacia Kansas. El indio confederado más famoso, el coronel Stand Watie, dirigió sus rifles montados Cherokee en la captura de baterías de artillería del ejército de la Unión en la batalla de Pea Ridge, Arkansas, en 1862. Sin embargo, cientos de estos indios finalmente se pasaron al lado de la Unión, y un Se organizó una brigada íntegramente india en el territorio indio. Aparte de estas unidades indias con sus oficiales indios, el indio más famoso que sirvió en la guerra fue el Seneca Ely S. Parker, que ascendió al rango de general y se desempeñó como secretario del general Ulysses S. Grant.

En los treinta años de Guerras de los Indios de las Llanuras en las Grandes Llanuras desde 1860 hasta 1890, los miembros de ciertas tribus, especialmente los Cuervo y Pawnee, lucharon junto a los soldados del ejército regular, blancos y negros, contra sus enemigos tribales tradicionales, especialmente los Lakota Sioux, ayudando el ejército acaba con la resistencia tribal al asentamiento invasor. Durante la reorganización de posguerra del Ejército de los Estados Unidos en 1866, el Congreso autorizó el alistamiento de hasta 1,000 indios como "exploradores", haciendo permanente una política previamente informal. Los Indian Scouts, que pueden haber llegado a 1,500 en algunas décadas, se ganaron grandes elogios de generales como George Crook y Nelson A. Miles por su equitación, rastreo y capacidad de lucha. Un experimento iniciado en 1890 por el secretario de Guerra Redfield Proctor y el general John Schofield para agregar compañías totalmente indias, bajo oficiales blancos, en cada uno de los regimientos occidentales, fue abandonado en 1897.

En el siglo XX, los indios, que participaron en todos los principales conflictos militares de Estados Unidos, servirían como individuos, no en unidades de nativos americanos. En la Primera Guerra Mundial, quizás la mitad de la población nativa americana no eran ciudadanos estadounidenses y no eran elegibles para el reclutamiento. El servicio voluntario fue recompensado con la ciudadanía estadounidense. Incluidos los reclutas y los voluntarios, unos 10,000 indios sirvieron en la Primera Guerra Mundial. El servicio de estos indios contribuyó a la decisión del Congreso en 1924 de otorgar la ciudadanía estadounidense a todos los nativos americanos.

En la Segunda Guerra Mundial, unos 25,000 indios sirvieron en el ejército, frente a los 4,000 que habían estado en el ejército en 1940 antes de la movilización en tiempos de guerra. Su participación marcó un punto de inflexión en las relaciones de los indios con la sociedad estadounidense en general. Produjo el éxodo individual más grande de hombres indios de las reservas y les permitió competir en una arena donde la capacidad de lucha de aquellos de tribus con fuertes tradiciones guerreras inspiraba respeto entre los blancos con quienes servían. (Los indios no solían servir en unidades segregadas racialmente como lo hacían los afroamericanos).

Aunque el número de indios en el Cuerpo de Marines nunca superó los 800, su experiencia ciertamente obtuvo la mayor publicidad, pero en muchos sentidos también reflejó las experiencias de los indios en otros servicios. Una excepción a la integración fueron las unidades de comunicación Navajo Code Talkers, que trabajaron detrás de las líneas enemigas en el Teatro Pacífico y enviaron mensajes de radio sobre las maniobras de las tropas enemigas en idioma navajo, evitando así la necesidad de equipos de decodificación mecánica y desconcertando a los japoneses. De estas unidades vinieron varios líderes indígenas nacionales y tribales de la posguerra, como el presidente del Consejo Tribal Navajo, Peter MacDonald.

Fue un infante de marina indio, Ira Hayes, un miembro de pura sangre de la pequeña tribu Pima en Arizona, quien emergió como el indio más famoso de la guerra. Uno de los seis marines y miembros del cuerpo de la Armada que fueron fotografiados izando la bandera en la cima del monte. Suribachi después de la Batalla de Iwo Jima, Hayes se convirtió en una celebridad especial utilizada para demostrar la unidad en tiempos de guerra. Luchó el resto de su vida con esa notoriedad y finalmente murió, indigente y sufriendo de alcoholismo, a la edad de treinta y tres años en 1955.

El servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial hizo más que proporcionar un escenario donde los indios pudieran desempeñarse como iguales. Por primera vez, miles de jóvenes indios y jóvenes ganaron un salario decente. El ingreso promedio de los indígenas aumentó dos veces y media, a $ 2,500, entre 1940 y 1944. Miles de personas se casaron con no indígenas, se convirtieron al cristianismo y se mudaron fuera de las reservas después de la guerra.

En los años inmediatos de la posguerra, muchos de los veteranos indios se beneficiaron del GI Bill. Algunos tomaron la delantera en la lucha por los derechos civiles plenos y una vida mejor. En 1947, lideraron una exitosa campaña para el voto en Arizona y Nuevo México. Joseph Garry, un ex marine, presidente del Consejo Tribal Coeur d'Alene en Idaho y del Congreso Nacional de Indios Americanos, encabezó una lucha a principios de la década de 1950 contra los esfuerzos federales asimilacionistas para liquidar reservas y dividir los activos tribales.

Aunque no existen cifras firmes, se estima que entre 10,000 y 15,000 nativos americanos sirvieron en la Guerra de Corea y más de 42,000 sirvieron en la Guerra de Vietnam. El conflicto en el sudeste asiático llevó a muchos veteranos indios de Vietnam a comenzar a reexaminar su situación en la sociedad estadounidense. En consecuencia, muchos se unieron a los ancianos tribales más tradicionales en un intento por revitalizar las sociedades guerreras indígenas. Además, varios veteranos desilusionados se convirtieron en líderes de organizaciones militantes por los derechos de los indígenas, como el Movimiento Indígena Americano (AIM) a mediados de la década de 1970.

En la década de 1990, alrededor de 10,000 indios estaban sirviendo en el Ejército Totalmente Voluntario, que revisó muchas de sus políticas para adaptarse a las tradiciones y costumbres religiosas indias. Las estimaciones de la Administración de Veteranos y la Oficina del Censo sugieren que en la década de 1990 había 160,000 veteranos indios vivos. Esto representó casi el 10 por ciento de todos los indios vivos, una proporción que triplica la de la población no india, y confirma una vez más que los nativos americanos desempeñan un papel importante en el ejército estadounidense.
[Véase también Nativos Americanos, Relaciones militares de EE. UU. Con; Guerras de nativos americanos: guerras entre nativos americanos; Primera Guerra Mundial: Curso militar y diplomático; Segunda Guerra Mundial: Curso militar y diplomático.]

Bibliografía

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Robert Wooster, El ejército y la política india de los Estados Unidos, 1988.
Alison R. Bernstein, Indios americanos y la Segunda Guerra Mundial: Hacia una nueva era en los asuntos indígenas, 1991.
Annie Heloise Abel, The American Indian in the Civil War, 1862–1865, 1992.
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Alison R. Bernstein