Nash, diane

15 de mayo de 1938

La activista de derechos civiles Diane Bevel Nash nació en Chicago. Se crió en un hogar católico romano de clase media y asistió a la Universidad Howard en Washington, DC En 1959 se trasladó a la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee, donde se especializó en inglés. En Nashville se enfrentó a una rígida segregación racial por primera vez en su vida, y más tarde ese año se unió a otros estudiantes de universidades locales para organizar protestas contra el racismo y la segregación. Ella también comenzó a asistir a talleres de noviolencia dirigidos por James Lawson, un estudiante de las teorías de resistencia noviolenta de Mahatma Gandhi. Escéptica al principio, Nash encontró el concepto de resistencia moral altamente compatible con sus fuertes creencias religiosas y llegó a abrazar la no violencia como una forma de vida.

Nash fue elegida presidenta del Comité Central de Estudiantes y fue una de las participantes clave en las sentadas en los grandes almacenes locales de Nashville que comenzaron en febrero de 1960. La foto de Nash se publicó en el periódico local y a menudo se la citaba como portavoz de la movimiento estudiantil emergente. Ella ganó más celebridad cuando se enfrentó al alcalde de Nashville, Ben West, durante una manifestación de protesta y lo obligó a admitir que sentía que los mostradores de almuerzos locales deberían ser eliminados.

En abril de 1960, Nash fue uno de los miembros fundadores del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) en Raleigh, Carolina del Norte. En febrero de 1961, ella y un grupo de otros diez estudiantes fueron arrestados en Rock Hill, Carolina del Sur, por actividades de derechos civiles y se les negó la oportunidad de salir bajo fianza. Sus acciones dramatizaron la injusticia racial, popularizaron la difícil situación de los afroamericanos en el sur y sentaron un precedente de "cárcel, sin fianza" que fue seguido por muchos otros activistas durante el movimiento de derechos civiles.

En mayo de 1961, los activistas de SNCC reiniciaron Freedom Rides, después de que la violenta respuesta de los blancos sureños a los Freedom Rides iniciales llevó al Congreso de Igualdad Racial (CORE) a descontinuarlos. Dejando que Fisk se dedicara a tiempo completo al movimiento, Nash desempeñó un papel fundamental como coordinadora de SNCC Freedom Rides, sirviendo como enlace con funcionarios gubernamentales y la prensa. Más tarde ese año fue nombrada jefa de acción directa en SNCC, se casó con James Bevel, un compañero activista de los derechos civiles, y se mudó a Jackson, Mississippi, donde continuó su compromiso con el activismo social. (Adoptó el apellido de su esposo como segundo nombre). En agosto de 1962, Nash y Bevel se mudaron a Georgia y ambos se involucraron en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC).

La pareja demostró ser un equipo organizador muy eficaz y desempeñó un papel integral en la organización de muchas campañas del SCLC, incluida la campaña de derechos de voto de Selma de 1964-1965. En 1965 recibieron el premio Rosa Parks de SCLC por su compromiso de lograr la justicia social a través de la acción directa no violenta.

El destacado papel de Diane Nash en el movimiento de sentadas estudiantiles la convirtió en una de las pocas activistas reconocidas del movimiento de derechos civiles. Ha mantenido un compromiso inquebrantable con el empoderamiento de los negros y, a lo largo de los años, ha ampliado el alcance de su activismo para incluir protestas contra la guerra y cuestiones de injusticia económica. Ahora divorciado, Nash se ha mantenido políticamente activo en las décadas de 1980 y 1990, viviendo y enseñando en Chicago, organizando inquilinos y defendiendo la reforma de la vivienda. En 2004, ella y otros líderes de la sentada fueron invitados a Nashville para la dedicación de la Sala de Derechos Civiles en la nueva Biblioteca Pública de Nashville.

Véase también Congreso de Igualdad Racial (CORE); Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC); Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC)

Bibliografía

Branch, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-63. Nueva York: Simon and Schuster, 1988.

Clayborne, Carson. En Lucha: SNCC y el despertar negro de la década de 1960. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1981.

Powledge, Fred. ¿Libres por fin ?: El movimiento de derechos civiles y las personas que lo hicieron. Boston: Little, Brown, 1991.

Lydia mcneill (1996)

robyn spencer (1996)
Actualizado por editor 2005