Narrativas de esclavos del caribe y américa latina

La investigación de historiadores y eruditos literarios ha descubierto que un número significativo de narrativas de esclavos caribeños y latinoamericanos ha sobrevivido hasta nuestros días, aunque no tantas como las narrativas de esclavos existentes en los Estados Unidos. Generalmente definidas como el testimonio escrito de seres humanos negros esclavizados, estas historias de vidas esclavas manifiestan una presencia vital pero compleja dentro de las narrativas de la era global del esclavo. Aunque la mayoría de estos documentos existen en el archivo colonial y, como tales, están relacionados con la política de dominación, estas narrativas proporcionan un recurso importante para comprender la experiencia de la esclavitud y sus secuelas en toda la diáspora africana. La atención a la naturaleza institucional variada pero global de la esclavitud del Nuevo Mundo — y, más específicamente, la narrativa esclavista — es un componente crucial en el mapeo de la historia literaria de la diáspora africana.

Aunque existen algunas similitudes entre todas las culturas esclavas, también existen distinciones culturales muy importantes. Por ejemplo, los esclavos en el Caribe y América Latina eran más propensos que sus contrapartes estadounidenses a vivir en grandes plantaciones con cincuenta o más esclavos; la población de colonos blancos era mucho menor que en los Estados Unidos; más esclavos estadounidenses en el siglo XIX eran nativos que esclavos caribeños (noventa por ciento en Estados Unidos, frente a menos del setenta y cinco por ciento en Jamaica); y finalmente, debido a su mayor número, los esclavos en el Caribe y América Latina tenían más probabilidades de retener elementos de su herencia cultural africana que los de los Estados Unidos.

Estas distinciones entre culturas esclavistas también se reflejan dentro de la forma narrativa esclavista. Además de las narrativas publicadas por separado (que predominan en los Estados Unidos), las historias sobre la vida de los esclavos en el Caribe y América Latina se incorporaron o integraron con mayor frecuencia en otros textos, como narrativas de viajes, diarios, cartas y periódicos abolicionistas. así como documentos de la iglesia, narrativas de conversión espiritual, registros legales y otras formas. Las narrativas de esclavos caribeños y latinoamericanos comparten una serie de características formales y estructurales, además de ofrecer descripciones específicas y detalles de la esclavitud caribeña. Como la mayoría de las narrativas de esclavos, no solo proporcionaron evidencia documental, histórica y persuasiva para los lectores europeos, sino también un medio para satisfacer la curiosidad sobre los africanos y sus descendientes.

Una de las características más llamativas de las narrativas de esclavos producidas en el Caribe y América Latina es que la inmensa mayoría de ellas fueron narradas a un editor o transcriptor. En consecuencia, estas narrativas deben verse como textos compuestos en los que tanto el narrador como el transcriptor / editor trabajan juntos para crear significado. Si bien las narrativas son de naturaleza mediadora, es importante no ver estas narrativas como "formas corruptas e inferiores", sino leerlas como textos criollos emblemáticos de las relaciones dialécticas de poder en el sistema esclavista. Numerosos estudiosos han señalado la naturaleza polivocal de los documentos, como los documentos de manumisión y las cartas que se adjuntan con frecuencia a las narrativas de esclavos estadounidenses. En el caso de los textos caribeños y latinoamericanos, esta polivocalidad también existe dentro del cuerpo de la narrativa. Como resultado, en lugar de poner énfasis en la noción de voz como un hecho histórico, estas narrativas dejan en claro la forma en que la voz también opera como un acto discursivo.

Para varios críticos, uno de los principales problemas de las narrativas dictadas es la preocupación de que la voz del editor / transcriptor, más que la del esclavo, controle la narrativa. Otros sostienen que debido a la naturaleza mediada de estas narrativas, no puede haber un sujeto o autor "auténtico" detrás de estas palabras. Sin embargo, el trabajo crítico sobre el género de testimonio, o narrativas dictadas, de América Latina y las de los nativos americanos ha dejado en claro que las suposiciones de un poder editorial que lo abarca todo son insoportables. Las narrativas dictadas son diálogos escritos, en los que tanto la voz del narrador como la voz del transcriptor trabajan juntas para crear el texto. Aunque el editor o el transcriptor pueden tener la última palabra para organizar y ordenar la narración final, la narración oral del narrador es un componente vital del eventual producto escrito. Por tanto, la narración no podría existir sin la participación del narrador.

La multiplicidad señalada por la polivocidad del testimonio criollo de los esclavos caribeños ilumina la complejidad de la forma narrativa esclavista. Lejos de ser un género rígido o inmutable, incorpora numerosas estrategias retóricas y narrativas que se desarrollan a partir del contexto cultural particular de cada narrativa. La esclavitud en las plantaciones era un sistema de relaciones de poder increíblemente complejo y variado. Es vital aceptar esta complejidad prestando atención a las diversas formas en que los esclavos comunicaron sus historias. Aunque no siempre es fácil acceder a las narrativas del Caribe, es necesario comprometerse con ellas porque tienen mucho que decir. Ignorarlos es acallar una vez más las voces de los esclavos caribeños.

Véase también Narrativas de esclavos; Religiones esclavas; Trata de esclavos

Bibliografía

Narrativas de esclavos caribeños y latinoamericanos

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Narrativas incrustadas

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nicole n. aljoe (2005)