Namath, joe (1943–)

En una era en la que se suponía que los atletas estrella eran modelos idealizados y de vida limpia para los fanáticos jóvenes y mayores, Joseph William Namath fue una sorprendente excepción. Después de actuar en la Universidad de Alabama, Namath (a menudo apodado Joe Willie) se convirtió en mariscal de campo de los New York Jets, de la advenediza American Football League (AFL), y firmó un contrato récord de 427,000 dólares en 1964.

Fue por una buena razón que a Namath lo apodaron "Broadway Joe": ganó tantos titulares por su estilo de vida de soltero y fiestero como por sus hazañas en el campo. Sin embargo, ganó fama eterna cuando audaz y acertadamente predijo que sus Jets, campeones de la AFL, vencerían a los muy favorecidos Baltimore Colts, de los más establecidos. Liga Nacional de Fútbol (NFL; ver entrada bajo 1920s - Sports and Games en el volumen 2), en super Bowl (ver la entrada en 1960 — Deportes y juegos en el volumen 4) III en 1969. La victoria de los Jets por 16-7 no solo demostró a la NFL que sus hermanos pequeños de la AFL estaban madurando rápidamente, las dos ligas terminaron fusionándose poco después, sino que afirmaron que Namath podría respaldar su jactancia con actos heroicos en el campo.

Namath tuvo una carrera estelar con los Jets de 1965 a 1976, y se retiró después de pasar la temporada de 1977 con Los Angeles Rams. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1985.

—Rob Edelman

Para más información

"Broadway Joe". SportsLine.com.http://www.cbs.sportsline.com/u/fans/celebrity/namath (consultado el 19 de marzo de 2002).

Namath, Joe. Fútbol para jóvenes y padres. Nueva York: Simon & Schuster, 1986.

Sanford, William R. Joe Namath. Nueva York: Crestwood House, 1993.