Nacionalismos seculares, medio oriente

Antes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), el nacionalismo secular en el Medio Oriente se limitaba en gran medida a las élites militares y administrativas con educación occidental. En el Imperio otomano islámico y multiétnico, esas élites establecieron asociaciones culturales turcas y árabes y sociedades nacionalistas secretas después de las revoluciones constitucionales de 1908 y 1909. De las provincias del Imperio Otomano en Oriente Medio, solo en Egipto surgió el nacionalismo como algo parecido a un movimiento antes de la Primera Guerra Mundial. El país se había vuelto casi independiente bajo una dinastía de gobernadores establecida por el albanés Mehmet Ali (1770–1849).

A fines de la década de 1870, burócratas, periodistas, oficiales militares y terratenientes habían comenzado a protestar contra la intensa intervención política y económica de las potencias europeas en los asuntos egipcios. Las protestas se expresaron en términos de identidad otomana e islámica, así como del nacionalismo territorial egipcio. Un movimiento de amplia base contra la intervención europea y a favor del gobierno constitucional se unió en torno a Ahmad 'Urābī (1839-1911), un oficial militar y ministro de guerra. En 1882 una fuerza de invasión británica reprimió su movimiento y así comenzó la ocupación del país. Hasta después de la Primera Guerra Mundial, el movimiento de independencia egipcio siguió siendo principalmente uno de terratenientes, periodistas y abogados de orientación occidental, ejemplificado por Mustafa Kamil (1874-1908) y su Partido Nacional.

La Primera Guerra Mundial trajo la destrucción del Imperio Otomano. Poco después, los turcos étnicos de Anatolia libraron una guerra de independencia de dos años contra invasores griegos y aliados. El líder del movimiento independentista, Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938), junto con otros ex oficiales y funcionarios otomanos, establecieron la República de Turquía en 1923 en las áreas reconquistadas. La ideología del nuevo estado, conocida como kemalismo, enfatizó el laicismo, el nacionalismo turco y el republicanismo como base de la identidad política. Estas ideas fueron inculcadas con notable rapidez a través del sistema escolar y el ejército de reclutas.

Los egipcios reanudaron su lucha contra el control británico después de la Primera Guerra Mundial con una revuelta popular en 1919. El país ganó gradualmente la independencia a través de una serie de tratados firmados con Gran Bretaña en 1922, 1936 y 1954. El partido más influyente en este período fue el secular Partido nacionalista Wafd (Delegación), liderado primero por Sa'd Zaghlūl, (1857-1927), otro abogado terrateniente. La influencia del Wafd alcanzó su punto máximo en la década de 1930, mientras que en el mismo período surgió la Hermandad Musulmana como un movimiento popular y crítico del secularismo de la élite egipcia.

El nacionalismo egipcio fue inicialmente distinto del nacionalismo árabe, que se volvió predominante en el Levante árabe y el Creciente Fértil después de la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra, en 1916, Sharif Husayn (1835-1931) de La Meca había lanzado una revuelta árabe apoyada por los británicos contra el Imperio Otomano. Aunque algunos miembros de las sociedades nacionalistas árabes secretas de antes de la guerra se unieron a su revuelta, la mayoría de sus seguidores estaban motivados por lealtades tribales y subsidios británicos, más que por ideales nacionalistas. Después de la guerra, el Levante árabe y el Creciente Fértil se dividieron en cuatro mandatos de la Liga de Naciones. Estos fueron Irak, Siria (incluido el Líbano), Palestina y Transjordania, a cada uno de los cuales se le prometió una eventual independencia como estado-nación. Irak, establecido como una monarquía bajo la supervisión británica, obtuvo la independencia en 1932. El nacionalismo árabe iraquí, con fuertes connotaciones de nacionalismo panárabe, fue inculcado a través del sistema escolar recientemente establecido, las organizaciones juveniles y el ejército de reclutas. Los oficiales del ejército, en particular, estaban resentidos por la continua influencia británica en los asuntos iraquíes. El mandato de Siria, bajo la tutela francesa, se constituyó en dos repúblicas, Siria y Líbano, las cuales obtuvieron la independencia en 1946.

Después de una revuelta anti-francesa que duró de 1925 a 1927, los principales políticos sirios formaron el Bloque Nacional como la principal asociación que trabaja por la independencia. Los partidarios del Bloque difundieron el nacionalismo sirio árabe y panárabe a través del sistema escolar, las tropas de Boy Scouts y los clubes deportivos. El nacionalismo sirio y panárabe se expandió de manera similar en el Líbano, pero compitió con un nacionalismo específicamente libanés que era fuerte especialmente entre los cristianos maronitas, que tradicionalmente estaban cerca de los franceses. El partido político más importante que expresó el nacionalismo libanés fue el Phalange, establecido en 1936 por Pierre Gemayel (1905-1984).

Palestina, bajo el control británico, también vio la expansión del nacionalismo árabe de la misma manera que Siria. Sin embargo, el movimiento sionista, beneficiado por la protección británica, hizo que la búsqueda de la independencia palestina fuera aún más difícil. En 1935, se habían establecido cinco partidos políticos nacionalistas árabes en el país, aunque algunos no tenían seguidores populares. Los palestinos lanzaron un levantamiento contra Gran Bretaña y los sionistas en 1936, que los británicos reprimieron en 1939.

El mundo árabe en la década de 1940 experimentó la intensificación del nacionalismo panárabe. Esto fue cierto incluso en Egipto, donde la Liga de los Estados Árabes tenía su sede después de su creación en 1945. El apoyo generalizado en el mundo árabe a la lucha de los árabes palestinos contra la colonización sionista magnificó aún más los sentimientos panárabes, aunque los ejércitos árabes aliados fueron derrotados por el nuevo estado de Israel en la Guerra Palestina de 1948.

Fuera del antiguo Imperio Otomano, Irán también experimentó el nacionalismo secular después de la Primera Guerra Mundial. Allí, como en Turquía, el surgimiento del nacionalismo secular fue un desarrollo liderado por el estado. En 1926, el comandante en jefe del ejército, Reza Khan (1878-1944), puso fin a la dinastía gobernante Qajar y se estableció como shah, tomando el nombre de Pahlavi para su dinastía. Siguiendo el modelo de su programa sobre el de Atatürk, Reza Shah se esforzó por inculcar en el pueblo iraní una identidad persa secular basada en las tradiciones preislámicas de Irán.

Con mucho menos éxito que Atatürk, Reza Shah adelantó estas ideas especialmente a través de un nuevo sistema escolar secular y el ejército, y creó un sistema legal secular destinado a reemplazar los tribunales islámicos. Abdicó y fue reemplazado por su hijo, Mohammad Reza Pahlavi (1919-1980), en 1941, al comienzo de la ocupación británico-soviética del país. En el mismo año, se formó el Partido Irán como un partido nacionalista laico opuesto al autoritarismo del sha y al intervencionismo extranjero. El Partido de Irán se unió a los partidos islamista e izquierdista en el Frente Nacional, establecido en 1949 y dirigido por el reformador democrático Muhammad Musaddiq (1881-1967). El gobierno del Frente Nacional de 1951-1953 fue derrocado en un golpe militar apoyado por Estados Unidos y Gran Bretaña, devolviendo así la autoridad efectiva al sha.