Mzilikazi

Mzilikazi (ca. 1795-1868) fue un líder guerrero del sur de África que, después de ser expulsado de su tierra natal, creó el reino Ndebele o Matabele.

Hijo más joven del cacique de Kumalo, Mashobane, Mzilikazi pasó sus primeros años de vida en el norte de lo que más tarde se convertiría en el reino zulú. Durante su juventud, los Kumalo fueron víctimas de una lucha de poder entre el jefe zulú, Shaka, y el jefe de Ndwandwe, Zwide. Este último, el abuelo materno de Mzilikazi, hizo matar a Mashobane, pero Mzilikazi, quien fue elevado a la jefatura vacante de Kumalo, identificó sus intereses con la estrella en ascenso de Shaka.

Aunque el programa de conquista y expansión de Shaka generalmente implicaba la eliminación de miembros de antiguas casas principales, Mzilikazi recibió un trato especialmente favorecido y parece haber sido dejado, después de la destrucción de Ndwandwe (ca. 1818), con la autoridad de un subjefe territorial en las marchas del norte del nuevo reino zulú.

En 1823, después de poner en peligro su posición al negarse a entregar a Shaka cierto ganado capturado en una redada, Mzilikazi huyó de Zululandia. Con unos centenares de guerreros inició una carrera de conquista que contribuyó al Difaqane, un violento levantamiento entre los cacicazgos sudafricanos del interior, que produjo consolidación política en determinadas zonas pero dejó gran parte de la meseta central prácticamente deshabitada.

Moviéndose hacia el oeste, por etapas, a través del Transvaal, Mzilikazi finalmente se estableció en Mosega en el río Marico. Estos movimientos le dieron una mayor seguridad geográfica y mejoraron su poder. Mediante la conquista y absorción por partes de los grupos de Transvaal Sotho y la incorporación de refugiados nguni de Zululandia, su estado Ndebele se convirtió en el poder dominante en el "highveld", con un ejército entrenado y reglamentado según el patrón zulú.

En 1836, Mzilikazi se enfrentó a Trekkers (inmigrantes boers, o afrikaners, del Cabo) que buscaban tierras más allá del área de control británico. Aunque de ninguna manera estaba mal dispuesto hacia los blancos y desarrolló una estrecha amistad con el misionero Robert Moffat, Mzilikazi decidió rechazar a estos intrusos no invitados. Sin embargo, las armas de fuego les dieron a los Trekkers y a sus seguidores negros una ventaja que finalmente fue decisiva. En enero de 1837 Mosega fue saqueado, y en una batalla de 9 días en noviembre, los guerreros de Mzilikazi fueron derrotados.

Siguió un viaje épico en el que los ndebele se dirigieron hacia el norte en dos contingentes y finalmente establecieron una nueva "Matabeleland" más allá del Limpopo. Aquí, en una parte del antiguo imperio Rozwi, los seguidores de Nguni de Mzilikazi y sus seguidores de Sotho se superpusieron al pueblo Shona y construyeron una monarquía militar basada en un sistema de castas que solo lentamente perdió su definición.

Mzilikazi es comúnmente recordado como un merodeador que dejó un rastro de devastación a su paso, pero su logro también fue constructivo. Aunque el estado Ndebele se derrumbó menos de 30 años después de su muerte bajo la marea del avance blanco, uno de los nombres de alabanza con los que los "Matabele" de Rhodesia lo recuerdan es Umdabuli we Sizwe, el Hacedor de la Nación.

Otras lecturas

Peter Becker, Camino de sangre (1962), es un relato popular del surgimiento y las conquistas de Mzilikazi, basado en la tradición oral y fuentes escritas. Debería complementarse con AT Bryant, Tiempos antiguos en Zululand y Natal (1929) y JD Omer-Cooper, Las secuelas zulúes (1966). También son útiles Monica Wilson y Leonard Thompson, eds., La historia de Oxford de Sudáfrica (1969).

Fuentes adicionales

Caballero, Ian, Jefes guerreros del sur de África: Shaka de los zulúes, Moshoeshoe de los BaSotho, Mzilikazi de los Matabele, Maqoma de los Xhosa, Poole, Dorset: Firebird Books; Nueva York, NY: Distribuido en los Estados Unidos por Sterling Pub. Co., 1994.

Rasmussen, R. Kent., Reino migrante: Ndebele de Mzilikazi en Sudáfrica, Londres: Collings, 1978.

Rasmussen, R. Kent., Mzilikazi de los Ndebele, Londres: Heinemann Educational, 1977. □