Myers, lawrence «lon» (1858-1899)

Campeón de pista y campo

El corredor. El auge del atletismo en los Estados Unidos a finales del siglo XIX se debió principalmente a los logros de Lawrence “Lon” Myers. Como corredor aficionado especializado en distancias de 100 a 880 yardas, capturó quince campeonatos estadounidenses, diez canadienses y tres británicos de 1879 a 1885. Myers también estableció nueve récords estadounidenses y once mundiales a distancias de 50 yardas por milla. Como profesional de 1886 a 1888, sus carreras contra Walter George de Gran Bretaña establecieron a los Estados Unidos como una potencia internacional de pista y campo.

Comienzo temprano. Myers, un niño enfermizo, comenzó a correr después de que un médico le sugiriera hacer ejercicio para mejorar su salud y, cuando se graduó de la escuela secundaria en Richmond, Virginia, en 1876, se había convertido en un buen corredor. En 1876 Myers comenzó a trabajar como contable en Nueva York, donde su padre se había convertido en un exitoso hombre de negocios. Continuó corriendo en su tiempo libre y, en 1878, compitió por el Knickerbocker Yacht Club en los Juegos del Día de las Elecciones del New York Athletic Club, ganando la carrera de 440 yardas en 55 segundos. Esta victoria preparó el escenario para el dominio de la pista de Myers durante la próxima década.

Campeón Representando al Manhattan Athletic Club en 1879, Myers capturó el primero de tres títulos nacionales consecutivos en las 220 yardas, el primero de seis títulos nacionales consecutivos en las 440 yardas y el primero de dos títulos nacionales consecutivos en las 880 yardas. tablero de la yarda. Como aficionado se mantuvo invicto en el cuarto de milla. En 1879 se convirtió en el primer corredor en cubrir esa distancia en menos de 50 segundos, marcando 49.2 segundos. Myers también ganó cuatro títulos canadienses consecutivos de 1880 a 1883 y dos títulos británicos en 1881 y 1885. En la carrera por el título de los 1881 británicos de 440, registró 48.6 segundos, pero el notable tiempo no fue reconocido como un récord mundial oficial debido a la baja. Homestretch inclinado. Ese tiempo, si hubiera sido aceptado, le habría valido a Myers todos los campeonatos de EE. UU. Hasta 1929. Al retirarse de la competencia amateur en 1885, Myers había establecido récords mundiales de 50 yardas (5.5 segundos), 100 yardas (10 segundos), 220 yardas (22.5 segundos). segundos), 300 yardas (31.6 segundos), 660 yardas (1:22), 880 yardas (1: 55.4), 1,000 yardas (2:13) y una milla (4: 27.6).

Profesional. Myers se convirtió en un corredor profesional de pleno derecho en 1886. Su condición de aficionado había sido cuestionada desde 1884, cuando un periodista deportivo lo acusó de aceptar pagos por varios servicios del Manhattan Athletic Club. Su carrera profesional se destacó con varias carreras contra Walter George de Gran Bretaña, quien ostentaba todos los récords mundiales de una a diez millas. Como aficionado, Myers había corrido a George las distancias de media milla, tres cuartos de milla y una milla. A pesar de ganar la mitad, Myers perdió las carreras de tres cuartos y una milla. En 1886, como profesionales, se reunieron para el “Campeonato del Mundo de Media Distancia” en el Madison Square Garden de Nueva York. Myers derrotó a George a distancias de 1,000 yardas, 1,320 yardas y una milla y recaudó $ 3,000. Se volvieron a encontrar en Australia en 1887. Después de perder dos carreras seguidas ante Myers, George abandonó el país antes del final de la competencia. Myers se retiró de la carrera competitiva para dedicarse a la cría de caballos y la creación de libros, entonces una profesión legal, en 1888. Cuando murió en 1899, Myers todavía tenía cinco récords mundiales.