Myers, isaac

Enero
Enero

Nacido libre en Baltimore, el líder sindical Isaac Myers era hijo de trabajadores pobres. Asistió a la escuela diurna del reverendo John Fortie y, a los dieciséis años, fue aprendiz de James Jackson, un conocido calafateo afroamericano en los astilleros de Baltimore. Para cuando estalló la Guerra Civil, Myers se había convertido en un calafateo independiente.

En octubre de 1865, los calafateros blancos enojados por la competencia negra se declararon en huelga, exigiendo que se excluyera a los trabajadores negros del trabajo frente al mar. La policía se unió y los afroamericanos fueron expulsados ​​de los astilleros. Los calafateros negros desempleados y los hombres de los muelles celebraron una reunión. Myers sugirió que formen su propio sindicato, compren un astillero y una línea de ferrocarril y dirijan su propio negocio de manera cooperativa. Los negros de Baltimore respondieron a los pedidos de ayuda de Myers invirtiendo $ 10,000. Myers pidió prestados $ 30,000 adicionales a un capitán de barco y estableció un astillero y un ferrocarril. La cooperativa, llamada Chesapeake Marine Railway and Dry Dock, abrió en febrero de 1866 y pagaba a sus trescientos trabajadores un promedio de tres dólares por día. Myers también organizó el Sindicato de Caulkers de Color y fue nombrado su primer presidente. Amplió su papel sindical al activismo político, pidiendo los derechos civiles y el sufragio negro.

El astillero tuvo éxito casi de inmediato, y Myers y sus socios pudieron saldar sus deudas originales en cinco años. La influencia y el ejemplo de la cooperativa aseguraron que los trabajadores blancos de Baltimore no excluyeran a los negros de otros campos. Pronto comenzó a contratar trabajadores blancos y Myers trabajó en estrecha colaboración con el sindicato de calafateadores blancos. Desde su colaboración soñó con el activismo interracial a gran escala. En 1868 fue uno de los nueve negros invitados a asistir a la convención de la National Labor Union (NLU), la organización de trabajadores blancos más grande, en Filadelfia. Myers subrayó la importancia de la colaboración interracial y afirmó que los negros estarían felices de trabajar con los blancos por objetivos comunes. Sus esfuerzos se encontraron con la indiferencia de los blancos, pero invitó a delegados blancos a una Convención Nacional del Trabajo ese diciembre en Washington, DC En la convención, nació el (negro) Sindicato Nacional del Trabajo. Myers ayudó a redactar la constitución del sindicato y se desempeñó como presidente. Pasó los siguientes meses en una gira de conferencias, intentando sin éxito conseguir apoyo para el sindicato. Myers recordó a su audiencia que el trabajo solo podría tener éxito si ambas razas se unían. Ese agosto asistió a otra convención de la NLU, pero los delegados blancos y negros se dividieron sobre el apoyo de los negros al Partido Republicano. La NLU negra seguía siendo pequeña y tenía problemas económicos. Se disolvió antes de finales de 1871 y Myers abandonó el movimiento obrero.

Más tarde, Myers se convirtió en detective en el Departamento de Correos, abrió un depósito de carbón sin éxito y se convirtió en recaudador de impuestos de EE. UU. Dirigió varias organizaciones de negocios negros en Baltimore y participó activamente en la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), donde pasó quince años como superintendente de la Escuela Bethel AME de Baltimore y escribió un drama sagrado inédito. Gran maestro de los masones negros de Maryland, editó un número de Mason's Digest. Murió en Baltimore en 1891 después de un derrame cerebral paralítico.

Véase también Guerra Civil, Estados Unidos; 1860

Bibliografía

Foner, Philip S. Historia del movimiento obrero en los Estados Unidos. Vol. 1. Nueva York: International Publishers, 1947.

Greg Robinson (1996)