Musulmanes, conceptos e imágenes de

Los primeros entendimientos estadounidenses de los musulmanes fueron moldeados por el poder político del Imperio Otomano, la extensión geográfica del mundo islámico y el aura de lo exótico que se encuentra en Mil y una noches. Los nuevos ciudadanos de diversos orígenes encontraron en el mundo islámico un sitio distante de oposición oriental y libertinaje. Por el contrario, los estadounidenses vieron el destino de su nueva nación como unir las cosmovisiones religiosas y republicanas en una visión mayoritaria del patriotismo cristiano. Cuando la Constitución de 1787 protegió la libertad religiosa de los funcionarios, los antifederalistas temieron la apertura del gobierno estadounidense a "judíos, turcos e infieles".

Las primeras visiones religiosas estadounidenses del islam como anticristiano se derivaron de la herencia de las Cruzadas, que presentaban a Mahoma como un falso profeta que atraía a sus seguidores apelando a los deseos carnales y coaccionando las creencias mediante la violencia. Las interpretaciones de los libros de Daniel y Apocalipsis presentaban al Islam como el humo del pozo sin fondo resultante de la corrupción del cristianismo. Los misioneros estadounidenses en el Mediterráneo oriental después de 1819 vieron a los musulmanes como seguidores malditos de un oscuro engaño cuya eliminación era una señal prometida del próximo milenio.

Los estadounidenses también fueron influenciados por la ecuación de la Ilustración del gobierno islámico con el despotismo sistemático. El filósofo político francés del siglo XVIII Charles de Secondat, barón de Montesquieu, popularizó una imagen de la autoridad política musulmana como un imperio ilegítimo de la pasión que negaba los ideales del republicanismo. Los perversos excesos de los déspotas islámicos masculinos que reemplazaron el hogar moral por el serrallo sexualizado simbolizaron un orden social en el que la virtud de la libertad había degenerado en el vicio de la licencia apasionada. El compatriota de Montesquieu, Constantin François de Chassebouef Volney, consideró que el despotismo otomano causaba la ruina social de la cultura mediterránea al reemplazar la investigación libre por el fatalismo. Su obra influyente Las ruinas, o un estudio de las revoluciones de los imperios fue traducido por primera vez al inglés en 1792 y nuevamente, diez años después, por Thomas Jefferson cuando se desempeñaba como presidente. Durante los primeros años de la República, las imágenes de los déspotas musulmanes incluían al tirano turco, el pirata de Berbería, el espía argelino y el traicionero malayo. Los estadounidenses pensaban que las sociedades musulmanas estaban infestadas de una serie de comportamientos asociados con el vicio público, no solo la tiranía política, sino también la ambición, la corrupción, la codicia, la ostentación, la sensualidad y la crueldad, todos peligros fatales para la viabilidad de una república virtuosa.

El contacto estadounidense más sostenido con tierras musulmanas tuvo lugar durante una sucesión de conflictos entre Estados Unidos y las regencias norteafricanas de Argel, Trípoli y Túnez. En 1785, los corsarios argelinos zarparon del Estrecho de Gibraltar y capturaron dos barcos estadounidenses que ya no estaban protegidos por los tratados británicos. La difícil situación de estos cautivos atrajo la atención del público a fines de 1793 cuando nueve barcos más y sus tripulaciones fueron llevados cautivos. Un tratado firmado el 12 de julio de 1796 con el Dey de Argel resolvió esta crisis a un costo humillante de rescate y tributo. La demanda del Pasha de Trípoli de que también se le pagara tributo llevó a la Guerra Tripolitana de 1801–1805, que finalmente se resolvió gracias a las exitosas hazañas de la recién desarrollada Marina de los Estados Unidos. La presencia de prisioneros tripolitanos en Nueva York y la gira de seis meses de un imprudente embajador tunecino en 1805-1806 ayudaron a desinflar las imágenes del temible déspota musulmán. Las obras de fantasía literaria ampliamente leídas celebraron cómo la virtud femenina y el valor masculino de los primeros ciudadanos convirtieron a los musulmanes del despotismo a la democracia mediante la expresión de un vigoroso ejemplo estadounidense.

En la crisis del cautiverio estadounidense en Berbería, los primeros abolicionistas vieron las prácticas musulmanas como un espejo de los peligros que la esclavitud representaba para la civilización democrática. Benjamin Franklin, menos de un mes antes de su muerte en 1790, satirizó el apoyo de un congresista de Georgia a la trata de esclavos asumiendo la personalidad de un cortesano argelino que apoyaba la esclavitud del norte de África con el argumento de que se necesitaban cristianos para cultivar sus tierras. Los únicos musulmanes que vivieron en los Estados Unidos durante el período de fundación fueron africanos desarraigados de las culturas islámicas en África occidental cuya herencia, aunque destruida por el sistema esclavista, ayudó a las personas a lidiar con las humillaciones de la esclavitud.

Durante la Guerra de Independencia griega de los otomanos (1821-1828), muchos estadounidenses enfatizaron la barbarie del despotismo turco en su afán de ver la democracia exportada de regreso a la tierra de su origen. La victoria de los griegos y el declive del poder turco en el Mediterráneo después de 1830 condujeron a un aumento de los viajes que fomentaron imágenes más románticas de los musulmanes, incluidas las de la libertad natural de la vida árabe.

Bibliografía

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Sha'ban, Fuad. Islam y árabes en el pensamiento americano temprano: las raíces del orientalismo en América. Durham, Carolina del Norte: Acorn Press, 1991.

Timothy W. Marr