Música popular en occidente

Violines y bailes. A fines del otoño de 1804, cuando Meri-wether Lewis y William Clark llegaron a los Mandans y Minitaris en lo que ahora es Dakota del Norte, la expedición se detuvo para construir cuarteles de invierno. Mientras pasaban los meses de invierno, los hombres de la expedición comerciaban con los indios, cazaban, recolectaban leña y reparaban su equipo. También pasaron muchas tardes disfrutando de la música. El día de Navidad de 1804, el diario de Clark registra que una de las salas del fuerte de invierno estaba “preparada para bailar, que se mantuvo hasta las 8 pm”. Los exploradores celebraron el día de Año Nuevo con baile, acompañados por los mandans y acompañados de violines y panderetas. De hecho, Pierre Cruzatte, violinista y comerciante en el río Missouri, se unió a la expedición con el único propósito de brindar entretenimiento. Según los diarios, los hombres de la expedición, por fatigados que estuvieran, siempre disfrutaban bailando en cuadratura al son de Cruzatte.

Melodías solitarias. La música fue un aspecto importante de la experiencia occidental; desde el Encuentro de Hombres de las Montañas hasta los puestos militares y los campamentos de oro, cantar y bailar eran pasatiempos populares. La música a menudo se proporcionaba con violines, panderetas, acordeones, banjos y armónicas, instrumentos lo suficientemente pequeños como para ser transportados por los senderos hacia el oeste. Algunas de las canciones eran “melodías solitarias”, enfatizando el aislamiento y los hogares abandonados. Otras canciones recordaron el espíritu del cuento, exagerando y riendo de los peligros de la naturaleza y parodiando las debilidades de los novatos y la cultura convencional. Algunas fogatas resonaron con ambos tipos de música. Un viajero a lo largo de Oregon Trail, recordando la vida nocturna del campamento, contrastó los bailes improvisados ​​acompañados de la "música animada" del violín con las "notas suaves y melancólicas" de la flauta, que parecían "un lamento por el pasado más que una esperanza". para el futuro." GW Thissell, quien viajó a California desde Iowa, registró en su diario los placeres de sentarse alrededor de la fogata, contar historias y cantar canciones, incluida la popular canción de Stephen Foster “Oh! Susanna ”:“ Llovió toda la noche, el día que me fui, / El tiempo, estaba seco. / El sol tan caliente que me quedé helado / Susanna, no llores. / Oh Susanna, / No llores por mí, / Me voy a California / Un poco de polvo de oro para ver ". Los emigrantes trajeron otras canciones populares junto con ellos en Oregon Trail, como "Old Dan Tucker" de Daniel Decatur Emmett (1843), "My Old Sally" (1843), "The Blue Tail Fly" y "Jimmy Crack Corn" (1846). ; “Old Folks at Home” de Foster (a veces llamado “Swanee River”); y “The California Pioneers” de MA Richter. Las canciones populares populares incluyeron "Skip to My Lou", "Swing on the Corner", "Old Joe Clark" y "Sourwood Mountains". Muchas de las melodías fueron tomadas de carretes irlandeses o canciones populares orientales, pero fueron transformadas por violinistas fronterizos, volviéndose más rítmicas, enérgicas e idiosincrásicas.

Canciones de los campamentos de oro. La música también se escuchó a menudo alrededor de las fogatas de Forty-Niners. Algunas canciones recordaban los placeres y las comodidades de sus hogares lejanos, como "Carry Me Back to Old Virginny", que un emigrante oriental calificó de "especial favorito" de los mineros: "fiesta tras fiesta se unía al coro, y la melodía vienen repicando en rincones extraños y desde tiendas lejanas, en sentidas tensiones ". Los mineros reescribieron o parodiaron melodías familiares, como “Oh, California” (1848) de John Nichols, una parodia de “Oh! Susanna ". Otro compositor de boomtown tomó prestada la melodía de "New York Gals" para advertir a los novatos sobre "Hangtown Gals", que eran, según la canción, "regordetas y sonrosadas, / Cabello en rizos muy acogedor; / Mejillas pintadas y gorros llenos de gases ”pero“ Tócalos y picarán como avispones ”. Se cree que la primera canción de la fiebre del oro escrita en California es "Seeing the Elephant" (1850) de David G. Robinson, una canción que documenta las grandes esperanzas y desilusiones de la vida entre los mineros. El editor del periódico George W. Kendall, en su Expedición Santa Fe (1844), definió “ver al elefante” como “cuando un hombre está decepcionado de cualquier cosa que emprende, cuando ha visto suficiente, cuando se enferma y se cansa de cualquier trabajo en el que se haya propuesto, ha visto al elefante. " La frase se hizo popular para describir las duras realidades de la vida en el campo, como deja en claro la canción de Robinson: “Cuando vi el elefante, / me condenó si pensaba que era verde; / Y otros dicen, tanto de noche como de mañana, / Le vieron dar la vuelta al Cuerno ”. La música era un pasatiempo tan popular entre los mineros que entre 1852 y 1861 se publicaron y vendieron doce cancioneros o "cantores" en los campamentos.