Museo del holocausto

Museo del Holocausto. La dedicación del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington,

DC, el 22 de abril de 1993 llevó a buen término un proceso iniciado el 1 de mayo de 1978, cuando el presidente Jimmy Carter anunció la formación de la Comisión Presidencial sobre el Holocausto, presidida por el sobreviviente del Holocausto y eventual premio Nobel Elie Wiesel. Las motivaciones del proyecto fueron complejas: fue una respuesta política a la tensión de la administración con los judíos estadounidenses, y fue una respuesta cultural al creciente poder de la memoria del Holocausto entre los judíos estadounidenses y la cultura en general.

La comisión imaginó un memorial viviente que incluiría un memorial, un museo y un espacio educativo, y propuso un ritual cívico, las ceremonias de los "Días del Recuerdo", que se convertirían en una parte anual del calendario ritual de la nación. Las primeras luchas insinuaban la naturaleza duraderamente volátil del proyecto. La comisión y la administración Carter discutieron amargamente sobre el equilibrio adecuado entre las víctimas del Holocausto judías y no judías en un intento de construir una definición oficial del Holocausto y en la selección de miembros para un organismo diseñado para implementar sus recomendaciones: el Holocausto de los Estados Unidos. Memorial Council, que se reunió por primera vez el 28 de mayo de 1980, también presidido por Elie Wiesel.

Los encargados de la creación del museo tuvieron que abordar cuestiones sobre la ubicación y representación del Holocausto en un museo nacional estadounidense. ¿Debería ser este un recuerdo estadounidense "oficial"? ¿Por qué? Si es así, ¿dónde debería ubicarse la memoria? ¿En Nueva York, hogar de la comunidad judía más grande fuera de Israel, o en la capital de la nación, en un espacio adyacente al National Mall, sugiriendo que la memoria del Holocausto debería consagrarse como una memoria centroamericana? ¿Debería el edificio ser un contenedor neutro o la propia arquitectura debería expresar el acontecimiento?

Después de visitar los sitios del Holocausto en Europa, el arquitecto neoyorquino James Ingo Freed creó un edificio evocador que alejó a los visitantes del espacio estadounidense, a través de lo que algunos llamaron un "atrio del infierno", ventanas que nunca permiten una vista completa del centro comercial y ascensores que transportar a los visitantes al espacio de exposición frío y oscuro.

Los creadores del museo también lucharon con problemas de representación del Holocausto. ¿Cuál es la relación adecuada entre judíos y "otros" grupos de víctimas en una exposición de museo? ¿Las fotografías tomadas por los nazis victimizan a los muertos una vez más? ¿Es el cabello de las mujeres, cortado de las víctimas antes de gasearlo, un artefacto apropiado para contar la historia?

Apoyado en parte por fondos federales, el museo se ha convertido en un modelo influyente de un entorno conmemorativo activista, que busca despertar la sensibilidad cívica mediante la narración de un cuento con moraleja. El Monumento Nacional de la Ciudad de Oklahoma se inspiró conscientemente en el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos.

Bibliografía

Linenthal, Edward T. Preservando la memoria: la lucha por crear el Museo del Holocausto de Estados Unidos. Nueva York: Viking, 1995. Reimpresión, Nueva York: Columbia University Press, 2001.

Novick, Peter. El Holocausto en la vida estadounidense. Boston y Nueva York: Houghton Mifflin, 1999.

Weinberg, Jeshajahu y Rina Elieli, El Museo del Holocausto en Washington. Nueva York: Rizzoli, 1995.

Joven, James E. At Memory's Edge: After-Images of the Holocaust in Contemporary Art and Architecture. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2000.

———. La textura de la memoria: memoriales y significado del Holocausto. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1993.

Edward T.Linenthal