Musa manso

Mansa Musa (fallecido en 1337), rey del imperio de Mali en África Occidental, es conocido principalmente por su fabuloso peregrinaje a La Meca y por su promoción de la unidad y la prosperidad dentro de Mali.

Se sabe muy poco sobre la vida de Mansa Musa antes de 1312. En ese año sucedió a su padre, Abu Bakr II, en el trono y así ganó el título hereditario de mansa. Después de este punto, está bastante bien cubierto en el tarikhs (Crónicas musulmanas) del norte de África y el oeste de Sudán, que relatan su reinado como una edad de oro. A diferencia de su famoso predecesor del siglo XIII, Sundiata, Musa está prácticamente olvidado en las tradiciones orales de Malinke.

Muchos escritores modernos sienten que la importancia de Musa en la historia de África Occidental es exagerada debido a la fama que obtuvo durante su verdaderamente impresionante peregrinaje a La Meca en 1324-1325. Otros monarcas sudaneses habían emprendido el viaje piadoso en siglos anteriores, pero la misma escala y opulencia de la caravana de Musa tuvo un impacto en El Cairo y La Meca que fue recordado durante años. Se dice que estuvo acompañado por 500 esclavos, cada uno con un bastón de oro de 4 libras, y 80 camellos con 300 libras de oro cada uno. Toda esta riqueza se gastaba o se entregaba como limosna en las ciudades árabes.

El efecto de este repentino exceso de oro en Egipto fue una inflación aún observable 12 años después, cuando al-Umari visitó El Cairo y registró gran parte de lo que ahora sabemos sobre Musa y Mali. La reputación que Musa estableció en Egipto pronto se extendió a Europa, donde ya en 1339 Malí apareció en un mapa del mundo junto con el nombre de Musa. Durante los siguientes seis siglos, los europeos asociaron el nombre de Mali con una riqueza fabulosa.

La culminación de su peregrinación le valió a Musa el codiciado título de al-hajj, pero esta experiencia también le enseñó mucho sobre el Islam ortodoxo, y regresó a Mali con un fuerte deseo de reformar el Islam allí. Trajo consigo arquitectos y estudiosos del norte de África para llevar a cabo esta tarea, pero el Islam siguió siendo, como antes, la religión de las ciudades. La mayoría de la gente vivía en el país y seguían siguiendo las creencias religiosas de Malinke.

Musa desarrolló lazos diplomáticos con los estados del norte de África y, por lo tanto, facilitó un crecimiento sin precedentes del comercio transsahariano, que a su vez enriqueció y fortaleció aún más al gobierno imperial. El comercio interno y la agricultura florecieron, y el orden y la prosperidad encontrados en Malí en 1352-1353 por el famoso viajero árabe Ibn Battuta fueron en gran parte atribuibles al liderazgo ilustrado de Musa a principios de siglo.

A su muerte en 1337, Musa fue sucedido por su hijo, Mansa Maghan (que reinó entre 1337 y 1341), quien había gobernado durante la visita de Musa a La Meca y El Cairo.

Otras lecturas

No hay una biografía de Musa en forma de libro, pero se encuentran breves bosquejos biográficos en Lavinia Dobler y William A. Brown, Grandes gobernantes del pasado africano (1965) y A. Adu Boahen, Temas de la historia de África Occidental (1966). También deberían consultarse libros más generales sobre África occidental, incluidos EW Bovill, El comercio dorado de los moros (1958; ed. Rev. 1968) y JS Trimingham, Una historia del Islam en África occidental (1962). □