Municiones guiadas de precisión

Municiones guiadas con precisión (PGM) se caracterizan generalmente como armas con sistemas de guía terminal. Además de las bombas “inteligentes”, el término se aplica a una amplia variedad de armas, desde misiles aire-aire y aire-tierra hasta torpedos guiados por cable.

Una de las imágenes más perdurables de la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 son las cintas de video que se reproducen en CNN y otras redes de noticias de bombas "inteligentes" en acción. Estas cintas mostraban, desde cámaras de televisión montadas en bombas, las municiones acercándose rápida y exactamente a sus objetivos, seguidas de la imagen que se volvía negra y luego quedaba estática cuando impactaban. Este recuerdo popular persiste a pesar del hecho de que solo el 9 por ciento de las bombas lanzadas por los estadounidenses durante el conflicto eran del tipo "inteligente". Armas como estas entran en la categoría de municiones guiadas con precisión.

A pesar de la publicidad que rodea a la bomba "inteligente", las armas antitanques son el tipo más asociado con las municiones guiadas con precisión. Los soviéticos tuvieron el mayor éxito a principios de la década de 1960 con sus misiles antitanques AT ‐ 1, AT ‐ 2 y, sobre todo, AT ‐ 3 "Sagger". Estados Unidos comenzó con PGMS anti-blindaje en la década de 1970 con la primera generación de TOW (tube-lanzado, ovidente ptico, wmisiles guiados por fuego), marcando el comienzo de un período de énfasis en los PGM. Estos dos sistemas de armas vieron su primer uso generalizado en combate durante la Guerra de Yom Kippur de 1973. Las unidades egipcias equipadas con AT-3 soviéticos destruyeron 180 de los 290 tanques israelíes en solo un día de combate en el frente del Sinaí. Al concluir los siete días de lucha, Israel había perdido 420 tanques, el 25 por ciento de su inventario. Este resultado devastador no pasaría desapercibido para los teóricos militares.

La principal fuerza impulsora detrás del desarrollo de PGM es la eficiencia. Las campañas de bombardeos masivos y los bombardeos de artillería de la Segunda Guerra Mundial causaron una gran cantidad de daños colaterales, pero muy a menudo no lograron destruir el objetivo previsto. Los objetivos reales de muchos de estos ataques podrían haberse neutralizado utilizando solo una fracción del tonelaje explosivo entregado, pero la falta de un método de lanzamiento preciso requirió el uso de "bombardeo de área" con un gran tonelaje de municiones. Esta técnica, junto con el objetivo específico de civiles en campañas de "bombardeos terroristas", era, en el mejor de los casos, moralmente cuestionable. Además, la creencia de que un bombardeo rompería el espíritu de lucha del enemigo parece haber sido infundada.

La medida utilizada para determinar la eficiencia del bombardeo se conoce como error circular probable o CEP. El CEP es la distancia radial desde un objetivo que inscribe un círculo imaginario con un área lo suficientemente grande como para que el 50 por ciento de las bombas lanzadas caigan dentro de él. El CEP durante la Segunda Guerra Mundial fue de 3,300 pies; en la Guerra de Vietnam y la Guerra del Golfo Pérsico, fue de 6 pies.

El inconveniente de PGM es el costo. Una bomba "tonta" de hierro o un cohete no guiado son mucho menos costosos que una bomba o misil guiado con precisión. Las preocupaciones acerca de los costos, la confiabilidad y los gastos de entrenamiento con estas municiones fueron objeto de audiencias en el Congreso en 1984.

Aunque la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 llevó los titulares a las bombas PGM “inteligentes”, Estados Unidos había utilizado tales armas cinco años antes en una incursión de 1986 en Libia y casi veinte años antes en Vietnam. Los PGM primitivos incluso habían sido utilizados por Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, fue en la Guerra de Vietnam cuando los PGM vieron su primer éxito. Uno de los primeros PGM fue la bomba guiada electroóptica "Walleye" (EGOB) de la marina. El Walleye es poco más que una cámara de televisión montada en la punta del arma. A medida que la munición desciende, la televisión transmite la vista de la bomba a un monitor que ve un oficial de armas que dirige la bomba de forma remota y electrónica controlando sus aletas traseras. Un enfoque de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, desarrollado por el Coronel Joseph Short y Weldon Wood de Texas Instruments, involucró energía láser. Conocida como "Paveway", esta bomba guiada por láser (LGB) involucra un avión atacante que encuentra un objetivo a través de una cámara de televisión y luego dispara un designador láser "Pave Knife" para "pintar" el objeto a golpear. Luego, la bomba sigue el rayo a través de una unidad de búsqueda láser. Esta técnica requería solo un avión, pero cuando se usaba contra objetivos en Vietnam del Norte, se encontró que era más efectivo que dos aviones realizaran ataques. Uno ubicaría y designaría el objetivo mientras que el otro arrojaría la bomba. Los primeros ataques exitosos de PGM en Vietnam del Norte utilizando municiones de tipo Walleye y Paveway fueron contra el Puente Paul Dormier y el Puente Than Hoa en abril y mayo de 1972.

Las ramificaciones sociales y políticas del PGM, especialmente las bombas y misiles, han sido significativas. Las redadas punitivas en Irak posteriores a la Guerra del Golfo, los ataques contra posiciones serbias en Bosnia y las redadas de represalia estadounidenses en 1998 contra instalaciones terroristas en Afganistán y Sudán se llevaron a cabo con PGM para minimizar los daños a los civiles y el riesgo para el personal de servicio estadounidense . Las armas de "distanciamiento" que encajan en la categoría PGM proporcionan a los Estados Unidos los medios para atacar a los adversarios desde la distancia con poco o ningún riesgo para las fuerzas estadounidenses.
[Véase también Bombardeo de civiles; Bombas; Tecnología de búsqueda de calor; Láseres.]

David E. Michlovitz