Multatuli (Eduard Douwes Dekker)

En su novela Max Havelaar o las subastas de café de Nederlandsche Handel-Maatschappij (Max Havelaar o las subastas de café de la Dutch Trading Company; 1860) el escritor holandés Multatuli ofreció una descripción crítica de la colonia de las Indias Holandesas (actual Indonesia). Esta novela es aclamada como la obra más importante de la literatura holandesa y Multatuli como el autor holandés más importante.

Multatuli (literalmente, "he sostenido mucho") es el seudónimo del excéntrico Eduard Douwes Dekker, que nació en Amsterdam en 1820 y murió en Nieder-Ingelheim, Alemania, en 1887. Dekker entró al servicio del gobierno colonial holandés en 1839 en Batavia (actual Yakarta), trabajó en partes lejanas del archipiélago y ascendió a un alto cargo administrativo.

En 1856, poco después de su nombramiento como residente asistente de Lebak en Java occidental, Dekker se vio envuelto en un conflicto oficial. La controversia se refería a la explotación de la población nativa, que estaba siendo maltratada por sus propios líderes, y la forma en que las autoridades holandesas intentaron abordar este problema. Dekker abogó por una acción radical inmediata. Sus superiores, sin embargo, estaban convencidos de la importancia del papel de los líderes tradicionales como representantes de la autoridad holandesa hacia la población nativa, y apreciaban su circunspección y tacto. Se negaron a arrestar a los jefes antes de que se hicieran investigaciones o a criticarlos abiertamente. Para Dekker, su actitud era un ejemplo de debilidad e ignorancia. Dekker renunció a su cargo después de que la máxima autoridad holandesa en la región, el gobernador general, dictaminara en su contra.

De vuelta en Europa, Dekker, usando el nombre de Multatuli, escribió una autobiografía idealizada en Max Havelaar, redactando lo que se convirtió en un autorretrato. Con este trabajo, Multatuli se reveló como un estilista fenomenal y un escritor con fuertes poderes de persuasión. En oposición a Havelaar —presentado como el administrador ideal que está disponible para la población día y noche y que se deja llevar por su conciencia— Multatuli sitúa la figura ficticia de Batavus Droogstoppel. Droogstoppel, personaje cómico, es un corredor de café que se ha enriquecido gracias al sistema colonial; Droogstoppel, un hipócrita charlatán que sólo está interesado en su propio beneficio, es una personificación de los peores aspectos del colonialismo holandés.

En una perorata, Multatuli dedica el libro al rey Willem III (1817-1890). El mensaje del libro es doble: (1) la población de las Indias Orientales Holandesas merece un mejor tratamiento, y (2) Max Havelaar (en realidad, Dekker) debe ser rehabilitado. Si el gobierno holandés no aceptaba el programa de Multatuli, enfrentaría una derrota moral, convirtiendo a Holanda en nada más que "un estado pirata en el mar, entre Frisia Oriental y el río Schelde" (Multaluti 1982, p. 319).

Aparte de su problema en Lebak, Multatuli también describe la carrera anterior de Havelaar (y Dekker). A la edad de veintidós años, fue asignado a un cargo administrativo independiente en Natal (Sumatra), pero no tuvo éxito. Dekker fue suspendido de este cargo en 1844 por sospecha de fraude; finalmente, se demostró que la contabilidad de Dekker era deficiente, pero no se encontró ninguna evidencia de intención fraudulenta. No obstante, Dekker tuvo que deshacerse de la mala reputación en la que se incurrió en Natal, y ocupó empleos humildes durante años. Solo volvería a trabajar en un nivel superior en 1848 a 1851, cuando se desempeñó con éxito en Menado (Sulawesi) como el primer secretario de un residente progresista. Dekker fue ascendido a asistente-residente de Ambon, pero después de unos meses contrajo una enfermedad desconocida y tuvo que regresar por un tiempo a los Países Bajos, donde permaneció desde 1852 hasta 1855.

Aunque Multatuli cuenta la historia de Havelaar, en lugar de Dekker, en Max Havelaar, en términos generales, la narrativa de Multatuli es histórica. Sin embargo, el autor ve las cosas desde su propia perspectiva. Por tanto, Multatuli representa el incidente de Natal como la venganza de un superior hacia quien Havelaar no había mostrado la mansedumbre adecuada. Su superior directo en el asunto Lebak está representado como una figura ridícula, y el gobernador general —a partir de ese momento el mayor enemigo de Multatuli— es descrito como incompetente y holgazán.

Como autor, el poder de Multatuli fue primordial en el campo de la literatura: en su estilo, su imaginación y su vivo sentido del humor. Sus escritos plantearon una serie de problemas sociales y abogó por la innovación en muchas áreas. Insistió, por ejemplo, en la igualdad y desafió, aunque con una actitud paternalista, la discriminación contra judíos, euroasiáticos y mujeres. Multatuli es considerada la primera escritora feminista de Holanda. También tomó el garrote para el trabajador holandés, a quien se refirió como "el esclavo blanco"(" el esclavo blanco "; Trabajos completos 3, p. 119)

Multatuli también cuestionó las relaciones tradicionales de autoridad y la validez de los valores que se habían transmitido de generaciones anteriores. Aunque Multatuli no fue el primer ateo en los Países Bajos, finalmente se convirtió en el más discutido. Su alter ego, Dekker, un creador de tendencias hasta el final, fue el primer holandés en optar por la cremación.

Las ideas políticas de Multatuli eran menos modernas. Quería abolir la democracia parlamentaria recientemente introducida en los Países Bajos y volver a la monarquía absoluta, con el rey como un déspota ilustrado. Para las Indias Orientales Holandesas, Multatuli abogó por una mayor aplicación de las leyes coloniales, que creía que mejorarían radicalmente las vidas de la población nativa. Sólo más tarde sugirió una revolución, aunque no una revolución que llevaría a los indonesios al poder en Indonesia. Imaginó un imperio independiente llamado Insulinde, donde el gobierno permanecería en manos europeas, por ejemplo, las de Eduard Douwes Dekker.

Los libros de Multatuli se ganaron mucha admiración, no solo de los amantes de la literatura, sino también de librepensadores, socialistas y anarquistas. Otros, sin embargo, denunciaron duramente su trabajo y carácter personal. Se ha informado que en años posteriores nuevos administradores coloniales viajaron a las Indias Orientales con copias de Max Havelaar en sus maletas. Las políticas más éticas que gobernaron la política colonial holandesa a principios del siglo XX, con el objetivo de hacer prevalecer los intereses de la población de las Indias Orientales Holandesas sobre los de los Países Bajos, fueron influenciadas por Multatuli. Hasta el día de hoy, Max Havelaar es un ícono de humanidad, ética, acciones conscientes y abnegación, particularmente en las relaciones entre países desarrollados y en desarrollo.