Mujeres: profesiones

En los siglos XVIII y XIX, la participación femenina en los campos profesionales se limitó a áreas relacionadas con el hogar y la familia, o aquellas que enfatizaban las habilidades de crianza. Una mujer rutinariamente podía salir de su papel tradicional y hacerse cargo de la profesión, el comercio o la compra de su marido mientras él estaba fuera por negocios porque el sustento de la familia dependía de ello. Otras mujeres trabajaban en la profesión médica; parteras como Martha Ballard dieron a luz bebés, atendieron a las nuevas madres y trataron enfermedades tanto en pacientes masculinos como femeninos. Sin embargo, en la década de 1820, la mayoría de los estados promulgaron leyes que exigían que los médicos fueran graduados de las facultades de medicina, y esto limitaba efectivamente la práctica de la medicina solo a los hombres.

Incluso cuando la profesión médica se contrajo, los campos de la educación, la escritura, la benevolencia y la reforma se abrieron a las mujeres. Después de la independencia estadounidense, el médico Benjamin Rush argumentó que las madres eran las personas perfectas para enseñar el republicanismo, el patriotismo y la virtud a sus hijos mientras transmitían las habilidades domésticas a las hijas. Este énfasis renovado en la domesticidad y el énfasis agregado en la bondad permitió a las mujeres pasar a nuevos tipos de trabajo, relacionados con sus roles asignados como educadoras familiares y guardianas morales. En 1792 Sara Pierce abrió una academia femenina en Litchfield, Connecticut; Durante las siguientes décadas, Emma Willard, Catharine Beecher y Zilpah Grant también establecieron escuelas en Nueva York y Nueva Inglaterra para mujeres jóvenes. En la década de 1830, cuando un sistema de escuelas públicas recién establecido enfrentó una escasez de maestros, un ejército de mujeres jóvenes educadas llenó el vacío. (La afluencia feminizó la profesión y los salarios de los maestros se redujeron a la mitad).

La escritura fue otra elección profesional para algunas mujeres. A finales del siglo XVIII, Mercy Otis Warren desafió las convenciones escribiendo obras de teatro; en 1805 completó una historia de la Revolución Americana en tres volúmenes. En este mismo período, Judith Sargent Murray publicó ensayos, obras de teatro y poesía sobre la educación y la igualdad de las mujeres, pero escribió bajo un seudónimo masculino para evitar las críticas. Por el contrario, las autoras de principios del siglo XIX Catharine Beecher, Lydia Maria Child y Sarah Josepha Hale ganaron popularidad, no asumiendo una personalidad masculina o escribiendo sobre temas típicamente masculinos, sino centrándose en temas de mujeres como la economía doméstica y la infancia. crianza. De hecho, Child apoyó a su esposo, un abogado con dificultades, por escrito. Hale fue particularmente influyente como editor de Revista de damas de 1827 a 1836 y El libro de la dama de Godey de 1837 1877 a.

La benevolencia y la reforma también ofrecieron un camino profesional relacionado con los roles morales y domésticos de las mujeres. Las mujeres del sur tenían menos probabilidades de asistir a seminarios o convertirse en maestras que las del norte, pero las mujeres de ambas regiones participaban en la benevolencia. En 1812, las mujeres de Petersburg, Virginia, iniciaron un asilo para mujeres huérfanas; Las mujeres de Nueva York organizaron una sociedad para ayudar a las viudas y los niños ya en 1797. Después de 1830, algunas mujeres del norte adoptaron causas como la abolición, la templanza, las prostitutas salvadoras y el sufragio femenino. Estas experiencias allanaron el camino para que las mujeres se convirtieran en gerentes de organizaciones y trabajadoras sociales, así como en maestras y escritoras, aunque profesiones como la medicina, el derecho y el ministerio permanecieron cerradas.