Muckraking

El Revolución industrial (aproximadamente 1877-1900) en los Estados Unidos creó cientos de miles de puestos de trabajo muy necesarios en la última mitad del siglo XIX. Los estadounidenses nativos, así como los millones de inmigrantes que llegaron a los Estados Unidos en busca de mejores oportunidades, ocuparon esos puestos de bajo salario. Muchos de los trabajos implicaban largas horas y un trabajo agotador.

Las condiciones laborales en las fábricas y la industria eran inseguras y extenuantes. Los propietarios y la dirección de la empresa estaban, en general, más preocupados por ganar dinero que por la seguridad y salud de sus empleados. Para estos industriales, cualquier dinero gastado en empleados significaba menos dinero para sus propios bolsillos. La conexión entre trabajadores felices y saludables y altos niveles de productividad no fue obvia durante la revolución.

Los estadounidenses urbanos de clase trabajadora tenían experiencia de primera mano trabajando en condiciones miserables. La mayoría de la clase alta también estaba consciente de la difícil situación de los trabajadores industriales. Después de todo, sus familias llevaban vidas de lujo a expensas directas de los empleados con exceso de trabajo. El resto de la sociedad ignoraba o simplemente no comprendía el grado de sufrimiento impuesto a los trabajadores.

Este estado de ignorancia cambió cuando una nueva generación de periodistas, llamados muckrakers, comenzaron a publicar artículos, novelas y revelaciones sobre la explotación oculta de sus trabajadores por parte de Estados Unidos. Muckrakers recibió su nombre del presidente de EE. UU. Theodore Roosevelt (1858-1919; sirvió en 1901-9), quien reconoció el importante papel de los escritores en exponer la codicia y la explotación industrial.

Muckraking fue el resultado de dos fenómenos relacionados a principios del siglo XX. Primero, los periodistas que irrumpieron en la imprenta en ese momento fueron educados formalmente, capacitados para escribir sobre temas con un enfoque en la precisión y la verdad. Esta educación separó a estos periodistas "nuevos" de los periodistas "viejos", quienes a menudo exageraban los hechos y se centraban en los aspectos emocionales de sus historias para aumentar su atractivo para los lectores. En segundo lugar, la atmósfera de los Estados Unidos a principios de siglo era de reforma. Muckrakers encarnaba el espíritu del nuevo periodismo y el cambio. A través de sus escritos, los estadounidenses recibieron tanto una educación sobre las condiciones laborales de la época como su inspiración para cambiarlas.

Algunos famosos muckrakers

Una de las más populares fue Ida M. Tarbell (1857-1944), que escribió para las revistas populares de la época, incluidas McClure's, una revista literaria y política. Tarbell alcanzó la cima de su fama cuando publicó los resultados de su investigación sobre la Standard Oil Company en diecinueve artículos separados de 1902 a 1904.

John D. Rockefeller (1839-1937) construyó su imperio petrolero mediante prácticas comerciales poco éticas y deshonestas. Su empresa era tan grande que obligó a la quiebra a todas las empresas petroleras más pequeñas. La denuncia de Tarbell aumentó la presión pública para poner fin al comportamiento de Rockefeller. Aunque la mayoría de la gente ya se dio cuenta de su falta de integridad, Tarbell fue la primera persona en reunir pruebas contundentes que revelaban su codicia y corrupción. En 1911, el gobierno obligó a Standard Oil a dividirse en treinta y cuatro empresas más pequeñas, cada una con su propia junta directiva.

Upton Sinclair (1878-1968) se enfrentó a Chicago, Illinois , industria cárnica en su innovadora novela La Selva. En 1904, el editor de su periódico lo envió a Chicago para investigar y vivir entre los trabajadores del corral. Su experiencia le permitió conocer de primera mano las atroces y peligrosas condiciones de trabajo a las que se enfrentaban estas personas a diario.

El libro se publicó inicialmente, un capítulo a la vez, en el periódico Apelar a la razón. Sinclair intentó publicar el libro, pero ningún editor lo tocó debido a su contenido detallado y sangriento. Sinclair financió la primera publicación de La Selva él mismo y vendió doce mil pedidos. En 1906, Doubleday, Page & Company acordó publicar el libro, pero fue una versión censurada y diluida.

El libro tuvo un gran impacto en la industria alimentaria. Como resultado directo del trabajo de Sinclair, la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros se aprobó en 1906. Esta ley requería que ciertos medicamentos llevaran etiquetas de advertencia, y estableció la Administración de Alimentos y Medicamentos, que probaría todos los alimentos y medicamentos destinados al consumo humano. Ese mismo año, el Ley de inspección de carne fue aprobada. Todos los animales destinados al mercado debían ser inspeccionados por la Administración de Alimentos y Medicamentos antes del sacrificio y nuevamente después del sacrificio. Aquellos con enfermedades no se convertirían en alimento. Los mataderos y las plantas de procesamiento tenían que cumplir con las normas de limpieza, que serían reforzadas mediante la inspección regular de las instalaciones por parte de funcionarios certificados.

Nellie Bly (1864-1922) fue otra muckraker. Nacida como Elizabeth Jane Cochran, su nombre fue cambiado al principio de su carrera, como era común entre las escritoras. En 1887, Bly aceptó una asignación encubierta de su editor en el periódico Mundo de nueva york. Su trabajo era vivir en un manicomio para investigar informes de brutalidad y negligencia. Después de haber convencido a varios médicos de que estaba loca, Bly pasó diez días en el asilo antes de ser liberada a petición de su editor.

Ella publicó rápidamente Diez días en una casa de locos y se convirtió en una sensación de la noche a la mañana. Más importante aún, su exposición provocó una reforma importante en el cuidado y manejo de los estadounidenses con enfermedades mentales.

Una mujer aventurera y atrevida, Bly sugirió a su editor que hiciera un viaje alrededor del mundo en una especie de imitación del libro de Jules Verne (1828-1905) La vuelta al mundo en ochenta días. El 14 de noviembre de 1889, Bly se embarcó en su viaje, que eventualmente le llevaría casi 25,000 kilómetros. Hizo su viaje en menos de setenta y tres días.