Movimiento rexista

Rex fue el principal movimiento político de extrema derecha en la Bélgica francófona desde mediados de la década de 1930 hasta su colapso al final de la Segunda Guerra Mundial. A lo largo de su breve existencia, estuvo dirigida por un joven periodista católico, Léon Degrelle, y sus orígenes se encuentran en el estado de ánimo de insatisfacción que se desarrolló a principios de la década de 1930 entre los partidarios del Partido Católico, que había sido una fuerza importante en la política belga desde la década de 1880. . Degrelle y sus colegas eran predominantemente intelectuales jóvenes, en particular de la Universidad de Lovaina (Lovaina), que se habían inspirado en la retórica más militante de un orden social y político católico corriente entre los grupos católicos en Bélgica durante la década de 1920. Su ruidosa denuncia de la corrupción de algunos de los líderes del Partido Católico llevó a su expulsión del partido, y Degrelle decidió establecer Rex (una etiqueta derivada de Cristo el rey, Cristo Rey) como movimiento político independiente para luchar en las elecciones parlamentarias de mayo de 1936.

El dinamismo juvenil de la campaña electoral rexista y las habilidades de Degrelle (de tan solo treinta años) como propagandista y orador ganaron apoyo para su mensaje antipolítico y vagas promesas de un nuevo orden social y político. En las elecciones, Rex ganó el 11 por ciento de los votos y tuvo veintiún diputados elegidos al parlamento. La mayoría de los votos rexistas parecen haber sido a expensas del Partido Católico, especialmente en las provincias sureñas de Lieja y Luxemburgo, donde los ataques de Rex al régimen parlamentario coincidieron con agravios materiales más específicos entre pequeños empresarios y agricultores. Sin embargo, el momento del éxito de Rexist resultó ser de corta duración. Tratando de capitalizar el impulso creado por su éxito electoral, Degrelle se presentó en una elección parcial en Bruselas en abril de 1937 contra el primer ministro católico, Paul Van Zeeland. Todos los demás partidos políticos pidieron a sus seguidores que votaran por Van Zeeland, y Degrelle fue derrotado de manera decisiva. En respuesta, el líder rexista adoptó un estilo e ideología más conscientemente fascistas y desarrolló vínculos más estrechos con la Italia fascista y la Alemania nazi. En el momento de las elecciones parlamentarias en abril de 1939, Rex había perdido gran parte de su credibilidad y ganó solo el 4 por ciento de los votos.

Después de la invasión alemana y la posterior ocupación de Bélgica en mayo de 1940, los rexistas fueron una de las muchas fuerzas políticas que inicialmente pidieron alguna forma de "nuevo orden" en Bélgica. Degrelle había escapado por poco de la muerte en mayo de 1940, cuando las autoridades belgas lo detuvieron como presunto quinto columnista y, posteriormente, lo trasladaron a Francia. A su regreso a Bélgica en el verano de 1940, estaba decidido a aprovechar la oportunidad política. Pero las autoridades militares alemanas mostraron poco interés en Degrelle, prefiriendo trabajar con elementos de la élite belga de antes de la guerra y los nacionalistas flamencos de la Vlaams Nationaal Verbond (Liga Nacional Flamenca). En un intento de captar la atención de los alemanes, el líder rexista adoptó una postura explícitamente colaboracionista en enero de 1941. Sin embargo, esta evolución radical no logró atraerle el patrocinio nazi y provocó una ola de renuncias del ya agotado movimiento rexista.

Cada vez más aislado dentro de Bélgica, Degrelle creó una pequeña unidad militar de voluntarios predominantemente rexistas, la Légion Wallonie, en el verano de 1941 para unirse a la campaña alemana contra la Unión Soviética. Degrelle salió de Bélgica con estas tropas en agosto de 1941 y siguió siendo un soldado en servicio, y finalmente el comandante de la Légion, en el frente oriental hasta el final de la guerra. Su servicio militar y más especialmente su cultivo de una alianza con las SS finalmente le trajo algunas recompensas. Hitler recibió a Degrelle en febrero de 1944 y le otorgó la Cruz de Hierro, y se convirtió en una figura de propaganda conveniente para el régimen nazi en sus esfuerzos por presentar la guerra en el este como una cruzada europea contra el bolchevismo. Sin embargo, no hay evidencia de que Hitler apoyara los sueños cada vez más irreales de Degrelle de recrear el Imperio de Borgoña, incorporando Bélgica y áreas de Francia, en las fronteras occidentales del Tercer Reich. Las grandiosas ambiciones políticas de Degrelle estaban, además, marcadamente en desacuerdo con la situación cada vez más asediada de los rexistas dentro de Bélgica. Durante los últimos años de la guerra, los alemanes nombraron a los rexistas para ocupar puestos de autoridad, especialmente cuando burgomaestres (alcaldes) de ciudades del sur de Bélgica. La hostilidad pública hacia ellos se profundizó a medida que avanzaba la guerra, y muchos rexistas fueron blanco de ataques de grupos de resistencia. Después de la guerra, las autoridades belgas juzgaron a muchos militantes rexistas por colaborar con los ocupantes alemanes. Degrelle, sin embargo, pudo escapar en mayo de 1945 del Tercer Reich a España, donde las autoridades españolas le permitieron vivir semi-escondido hasta su muerte en 1994.