Movimiento por los derechos de los animales

El movimiento por los derechos de los animales tiene como objetivo aumentar la calidad de vida de los animales previniendo la crueldad hacia los animales o la matanza de animales, excepto para prevenir su propio sufrimiento. El movimiento en América tiene sus raíces en los primeros pobladores. Los puritanos de la Colonia de la Bahía de Massachusetts promulgaron las primeras leyes de protección animal en el mundo occidental cuando incluyeron dos disposiciones que prohibían la crueldad hacia los animales en el Cuerpo de Libertades de 1641 de la colonia. El estado de Nueva York aprobó una ley que protegía a los animales en 1829, y Massachusetts aprobó una ley similar siete años después.

A pesar de estas medidas, no fue hasta después de la Guerra Civil que los derechos de los animales se convirtieron en un tema público importante. Henry Bergh organizó la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales en 1866. Heredero de una fortuna en la construcción naval, Bergh se convirtió en un defensor de los caballos de carruaje abusados ​​en la ciudad de Nueva York. También procesó a carniceros, carreteros, conductores de carruajes y organizadores de peleas de perros y peleas de gallos. Los esfuerzos de Bergh obtuvieron el apoyo de líderes empresariales y gubernamentales influyentes e inspiraron a George Angell a formar la Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad contra los Animales y a Caroline Earle White a fundar la Sociedad Estadounidense Antivivisección. El movimiento temprano por los derechos de los animales encontró una fuerte resistencia a su oposición al uso de perros, gatos y otros animales para experimentos médicos, pero en otros temas, los defensores de los derechos de los animales se encontraron en una alianza exitosa con los conservacionistas, quienes vieron a los animales como un recurso que debe ser manejados de manera que permanecieran en abundancia.

En 1907, todos los estados contaban con un estatuto contra la crueldad y, a lo largo del siglo XX, los gobiernos estatales promulgaron leyes adicionales que prohibían prácticas específicas. El Congreso aprobó la Ley de Bienestar Animal en 1966. No obstante, aumentó el uso de animales en laboratorios médicos, en granjas industriales y para otros fines comerciales, porque los jueces vieron en la prohibición de infligir dolor "injustificado" un esfuerzo por proteger la moral humana, no animales, y en general no se encontraron infracciones de la ley donde el propósito de la actividad fuera beneficiar a los seres humanos.

El apoyo al movimiento por los derechos de los animales se multiplicó durante el último cuarto del siglo XX. En la década de 1970, activistas de derechos civiles, feministas, ambientales y pacifistas dirigieron su atención a los derechos de los animales. Tres incidentes muy publicitados transformaron los derechos de los animales en un movimiento nacional de base: (1) protestas organizadas por Henry Spira contra el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York por sus experimentos con gatos; (2) el arresto y condena del Dr. Edward Taub en 1981 por prácticas abusivas con monos en el Instituto de Investigación del Comportamiento, financiado con fondos federales; y (3) el estreno en 1984 del documental del Frente de Liberación Animal Alboroto innecesario, que mostraba a babuinos de la Universidad de Pensilvania siendo golpeados en la cabeza para realizar experimentos sobre traumas. En 1990, aproximadamente de 30,000 a 40,000 personas participaron en la Marcha por los Animales en Washington, DC A mediados de la década de 1990 había cientos de organizaciones locales, regionales y nacionales de derechos de los animales, como People for Ethical Treatment of Animals y National Anti-Vivisection Society: que se dedicó a una variedad de cuestiones de derechos de los animales, incluido el tratamiento ético de los animales en los laboratorios, la protección de las especies en peligro de extinción, el trato humanitario de los animales de granja, las campañas contra la matanza de animales por sus pieles, la prevención de la superpoblación de mascotas, y asegurar los derechos de "personalidad" legal para especies animales seleccionadas.

Bibliografía

Finsen, Lawrence y Susan Finsen. El movimiento por los derechos de los animales en Estados Unidos: de la compasión al respeto. Nueva York: Twayne, 1994.

Precio, Jennifer. "Cuando las mujeres eran mujeres, los hombres eran hombres y los pájaros eran sombreros". En Mapas de vuelo: aventuras con la naturaleza en la América moderna. Nueva York: Basic Books, 1999.

Turner, James. Jugando con la bestia: animales, dolor y humanidad en la mente victoriana. Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1980.

Sabio, Steven M. Rattling the Cage: Hacia los derechos legales de los animales. Cambridge, Mass .: Perseus Books, 2000.

Erikmarrón/cp