Movimiento Lyceum

Lyceum Movement, una fase importante de los movimientos de educación de adultos y escuelas públicas, que utiliza principalmente conferencias y debates. Comenzó con un artículo en el Revista estadounidense de educación (Octubre de 1826) de Josiah Holbrook, que contiene un plan para "Asociaciones de adultos para la educación mutua". Holbrook organizó la primera sociedad de liceos en noviembre de 1826 en Millbury, Massachusetts. En un año, más de una docena de liceos habían surgido en el condado de Worcester, Massachusetts, y en el condado de Windham, Connecticut. El movimiento fue respaldado por una reunión de eminentes bostonianos, presidido por Daniel Webster, en 1828. En 1831 ya existían liceos en todos los estados de Nueva Inglaterra y en el norte de Nueva York. Los liceos estatales se organizaron en 1831 en Massachusetts, Maine y Nueva York, y el mismo año el Liceo del Estado de Nueva York convocó una reunión en la ciudad de Nueva York para organizar un liceo nacional. La presión de los organizadores del Lyceum contribuyó a la decisión de la legislatura de Massachusetts de comenzar a imponer impuestos para un sistema de escuelas públicas en 1834 e instalar a Horace Mann como su primer superintendente de la Junta Estatal de Educación en 1837.

Holbrook viajó tan al oeste como Missouri y encontró un interés activo en los estados del oeste, incluidos Kentucky y Tennessee. Los liceos nacionales se llevaron a cabo cada año hasta 1839, aunque a menudo con poca asistencia. Los liceos de la ciudad, estimados por Holbrook en 3,000 en 1835, fueron el corazón del movimiento. La muy promocionada visión utópica del Liceo de Lycenia invocó la utopía preindustrial de Thomas Jefferson de granjeros educados. Después de 1840, el énfasis principal estuvo en la autoeducación en ciencia, literatura y moralidad. Al principio apolíticos, los liceos a menudo desarrollaron interés en temas que luego se convirtieron en asuntos políticos, como la esclavitud y la prohibición.

Además de mejorar las escuelas públicas y brindar una educación complementaria a quienes no podían asistir a la escuela secundaria o la universidad, los primeros liceos llevaron a ciertas instituciones permanentes, como Lowell Institute en Massachusetts y Brooklyn Institute en Nueva York. El Lyceum Village se fundó en Berea, Ohio, en 1837. Holbrook dirigió el Central Lyceum Bureau de 1842 a 1849, y en 1867-1868 se fundaron varias oficinas de conferencias comerciales, entre ellas la Boston Lyceum Bureau de James Redpath, cuyo sucesor , JB Pond, fue un exitoso promotor de conferencias. Algunos liceos se convirtieron en sociedades históricas o literarias, bibliotecas públicas o museos. Una variante de la idea del liceo tomó diferentes formas en el movimiento Chautauqua y los clubes de mujeres de finales del siglo XIX. Los liceos siguieron creciendo hasta principios del siglo XX. En 1915 su número se estimó en 12,000. En la década de 1920 existían principalmente en pueblos pequeños y consistían principalmente en música popular y "vodevil saneado".

Bibliografía

Bode, Carl. The American Lyceum: Town Meeting of the Mind. Carbondale: Prensa de la Universidad del Sur de Illinois, 1968.

Mead, C. David. Elocuencia yanqui en el Medio Oeste: el Liceo de Ohio, 1850-1870. East Lansing: Michigan State College Press, 1951.

Scott, Donald M. "La conferencia popular y la creación del público en los Estados Unidos de mediados del siglo XIX". Revista de historia americana 66 (1980).

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