Movimiento de preservación

Movimiento de conservación. El esfuerzo por proteger y mantener edificios y espacios de valor histórico obtuvo suficiente apoyo en la década de 1920 para ganarse el título de "movimiento de preservación". Preocupado por la preservación histórica, en lugar de la preservación de la vida silvestre, este movimiento obtuvo un apoyo aún más amplio después de la Segunda Guerra Mundial, ya que una economía en auge, un desarrollo en expansión y rápidos cambios culturales convencieron a muchos en los Estados Unidos de que se debían tomar medidas vigorosas para preservar la economía de la nación. patrimonio cultural.

Antecedentes importantes del movimiento más amplio reflejaron el deseo de las personas de proteger sitios de importancia histórica y patriótica. Estos incluyeron la sede de George Washington en Newburgh, Nueva York, protegida con éxito en 1850, y la propiedad de Washington en Mount Vernon, protegida por un grupo privado, la Asociación de Damas de Mount Vernon de la Unión en 1858. El gobierno federal dio un paso importante en 1906 con la aprobación de la Ley de Antigüedades, que permitió al presidente crear monumentos nacionales, tanto de valor histórico como prehistórico.

En la década de 1920, los viajes en automóvil comenzaron su dramática transformación del paisaje estadounidense, cuando la construcción de carreteras, estaciones de servicio, estacionamientos y vallas publicitarias anunciaron la llegada de una nueva cultura de conducción. El automóvil proporcionó dos impulsos diferentes para la conservación, primero al amenazar con la demolición los paisajes conocidos y, en segundo lugar, al proporcionar una gran movilidad a los turistas que buscaban monumentos históricos. Algunas regiones de la nación, temiendo una próxima homogeneización de la cultura estadounidense, se propusieron preservar sitios que revelaran sus distintas herencias. Este esfuerzo fue particularmente fuerte en Nueva Inglaterra, donde la Sociedad para la Preservación de Antigüedades de Nueva Inglaterra, creada en 1910, y numerosos esfuerzos locales de aficionados ayudaron a crear una región impregnada de su historia y su imagen histórica.

Quizás el caso más famoso de preservación histórica comenzó en 1926, cuando WAR Goodwin, profesor del William and Mary College, inició el largo proceso de preservación y restauración de Williamsburg, Virginia. Goodwin ganó el apoyo de John D. Rockefeller Jr., cuya gran riqueza e interés en la historia de Estados Unidos se combinaron para crear el histórico Williamsburg. Finalmente, Rockefeller gastó casi $ 100 millones en restaurar 173 acres y crear un destino turístico histórico. Combinado con otros sitios históricos regionales, el asentamiento de Jamestown y el campo de batalla de Yorktown, ambos controlados por el gobierno federal, la preservación en el área de Williamsburg ha enfatizado la importancia de la memoria nacional, inculcando patriotismo y la celebración del pasado nacional. En las últimas décadas, Williamsburg también ha sido el foco de un gran debate, especialmente en lo que respecta primero a la ausencia de esclavitud de esta representación colonial y luego a su dolorosa presencia. El debate aumentó la conciencia sobre el poder de los sitios históricos para moldear la autoconcepción nacional.

En 1935 el movimiento de preservación recibió mayor apoyo del gobierno federal con la aprobación de la Ley de Sitios Históricos, que autorizó la compra de lugares históricos y su administración por parte del Servicio de Parques Nacionales. Con un equipo profesional de historiadores, arquitectos y arqueólogos, el Servicio de Parques Nacionales de repente se convirtió en una institución central de preservación, protegiendo lugares tan diversos como el lugar de nacimiento de Theodore Roosevelt en Nueva York y el Fort Union Trading Post en Dakota del Norte.

El movimiento de posguerra ganó fuerza con la organización en 1949 del National Trust for Historic Preservation. Fundado para proporcionar "liderazgo, educación y defensa para salvar los diversos lugares históricos de Estados Unidos y revitalizar nuestras comunidades", como dice su declaración de misión, el National Trust ha sido un importante centro de intercambio de información, particularmente a través de su revista, Preservación. La preservación de la arquitectura urbana obtuvo un apoyo popular considerable después de la demolición de la monumental estación Pennsylvania de la ciudad de Nueva York. La demolición de Penn Station, destruida en 1964 para dar paso al Madison Square Garden y una gran torre de oficinas, simbolizó para muchos la tremenda pérdida que podría derivarse del rápido desarrollo económico. En respuesta parcial a la destrucción de Penn Station, Nueva York creó la Comisión de Preservación de Monumentos (1965) para ayudar a prevenir una mayor destrucción de la arquitectura con valor histórico, especialmente la otra gran terminal ferroviaria de la ciudad, Grand Central. La pérdida de Penn Station sin duda ayudó a la aprobación de la Ley de Preservación Histórica Nacional de 1966, que reafirmó el papel del gobierno federal en la preservación de los sitios históricos de la nación, particularmente mediante el fortalecimiento del programa del Servicio de Parques Nacionales, la expansión del Registro Nacional de Lugares Históricos y apoyo al National Trust.

A medida que crecía el interés por la preservación histórica, también lo hacía la lista de lugares dignos de preservación. Yendo mucho más allá del enfoque inicial del movimiento en sitios patrióticos, como campos de batalla y casas presidenciales, el movimiento de posguerra buscó proteger incluso lo mundano, creyendo que tales sitios daban testimonio de una herencia cultural más amplia. Barrios enteros llamaron la atención de los conservacionistas, ya que el carácter del espacio urbano cambió rápidamente, particularmente cuando los edificios más antiguos dieron paso a los estacionamientos en la superficie y barrios enteros enfrentaron la remoción en aras de la construcción de carreteras o la "renovación urbana".

Claramente, la preservación histórica ganó un apoyo popular considerable en la década de 1960 y en las décadas posteriores. Aún así, los conservacionistas se encontraron en continua batalla con el desarrollo. En la década de 1980, la expansión suburbana comenzó a invadir los puntos de referencia ya protegidos, incluidos los campos de batalla de la Guerra Civil, y el ritmo del cambio amenazaba con eliminar u oscurecer los recordatorios visibles del pasado de la nación. Por otro lado, el aumento de la preocupación por el medio ambiente contribuyó a una creciente comprensión de lo que podría perderse a través del desarrollo económico, lo que amplió aún más el atractivo de la preservación histórica. En otro esfuerzo por ampliar el alcance del movimiento, muchos activistas pidieron la preservación de los paisajes urbanos, no solo los edificios, y para la década de 1970, los espacios históricos de la ciudad habían ganado un estatus de referencia, a través de la legislación local y nacional que ofrecía apoyo para la protección y restauración. de lugares históricos urbanos. Quizás lo más famoso es que el Central Park de Nueva York experimentó una renovación en la década de 1980, cuando los esfuerzos públicos y privados se combinaron para recrear el parque utilizando los planes y visiones originales de sus creadores, Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux.

En la década de 1990, el movimiento de preservación histórica fue tan fuerte como siempre, con activistas trabajando a través de organizaciones locales, regionales y nacionales y con el apoyo de varios niveles de gobierno. Aún así, el ritmo del cambio físico en el paisaje estadounidense, dictado por el crecimiento económico, requirió una vigilancia continua en el esfuerzo por preservar lugares de valor histórico.

Bibliografía

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DavidA horcajadas