Movimiento de intercambio de mujeres

Movimiento de intercambio de mujeres. Iniciado en 1832, el movimiento Woman's Exchange es uno de los movimientos caritativos en funcionamiento continuo más antiguos del país. Con casi un centenar en los Estados Unidos en el siglo XIX, los intercambios eran tiendas de moda donde las mujeres que habían atravesado tiempos difíciles podían vender sus mercancías caseras en consignación. Los intercambios combinaron elementos de caridad, cooperación y venta al por menor, y sirven como ejemplos tempranos de la utilización del sector voluntario para actividades cuasi comerciales.

En los años anteriores a la guerra, solo se sabe que existieron dos intercambios. El primero, el Depósito de Damas de Filadelfia, fue establecido por muchas de las mujeres de élite de la ciudad para proporcionar una alternativa de empleo discreta y anónima a las duras condiciones que enfrentan las "señoras caídas" en el lugar de trabajo industrial. Después de la Guerra Civil, el movimiento se aceleró rápidamente en todo el país. Impulsados ​​por nociones de autoayuda e independencia económica, los intercambios se pusieron a disposición de mujeres de todas las clases para vender sus productos de producción casera. En 1891, más de 16,000 consignadores en todo el país vendían mercadería en las bolsas.

Los intercambios ofrecieron tanto a los consignadores como a las "mujeres gerentes" la oportunidad de ejercer su talento empresarial. Los consignadores de la clase trabajadora a menudo excedían el salario industrial y podían crear un nicho de mercado vendiendo artículos especializados como bordados o comestibles. Los gerentes de clase media y alta también se beneficiaron al convertirse en ejecutivos minoristas, una posición que antes estaba fuera del alcance de las mujeres de su estatus social.

El movimiento proporciona un ejemplo temprano de los esfuerzos de las mujeres para incorporar legalmente a sus organizaciones voluntarias y para comprar colectivamente bienes raíces comerciales. Además de las tiendas de venta al por menor, muchas bolsas de valores ofrecían pensiones, formación profesional, espacios de trabajo para trabajadoras autónomas y salones de té, que a menudo se hicieron muy conocidos.

En 2001, veintiocho intercambios están en funcionamiento, principalmente en la costa este. De este número, ocho son los intercambios originales del siglo XIX. Los demás se formaron en el siglo XX. La mayoría de los intercambios de hoy están afiliados a la Federación de intercambios de mujeres, una organización general que se inició en 1934 para proporcionar cohesión al movimiento.

Bibliografía

Sander, Kathleen Waters. El negocio de la caridad: el movimiento de intercambio de mujeres, 1832-1900. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1998.

Kathleen WatersSander