Movimiento de ayuda al emigrante

Movimiento de ayuda a los emigrantes, un plan para promover la migración de estado libre a Kansas se formó en el momento de la Ley Kansas-Nebraska de 1854, que disponía que la gente de ese territorio debería decidir por soberanía popular si el territorio designado debería ser suelo libre o esclavo. El acto resultó un desastre, ya que los partidarios de ambos lados se trasladaron rápidamente al territorio, causando disturbios económicos y políticos. El movimiento parece haber sido una creación de Eli Thayer, quien un mes antes de la aprobación de la ley creó el Massachusetts

Emigrant Aid Company, que más tarde se convertiría en la New England Emigrant Aid Company. En el mismo año, se fundó la Sociedad de Ayuda al Emigrante de Kansas para ayudar a "hombres contra la esclavitud, hombres de templanza y otros hombres de buen carácter" a establecerse en Kansas. Estas empresas buscaron captar fondos ofreciendo opciones sobre acciones al público, con lo que fundaron algunos pueblos nuevos y proporcionaron suministros y equipos mecánicos a los colonos. Charles Robinson, un agente de la empresa, estableció un gobierno de suelo libre en la ciudad de Lawrence. La financiación fue escasa hasta finales de 1855, cuando los promotores del plan adoptaron una política más agresiva. Las tensiones aumentaron entre los defensores de la esclavitud y los que se dedican a la libertad de tierra y, como resultado, la violencia estalló en varias ocasiones. En 1856, Lawrence fue despedido por las fuerzas esclavistas. Eventos como este llevaron a los periodistas a escribir artículos sensacionales sobre "Bleeding Kansas". Aunque menos de la mitad de las muertes violentas ocurridas en este período se debieron al tema de la esclavitud, el movimiento aprovechó la violencia para obtener apoyo fuera del estado. La expedición más grande a Kansas bajo los auspicios del movimiento fue organizada por Jefferson Buford de Alabama. En total, sin embargo, se cree que sólo unos 1,240 colonos fueron patrocinados por la Compañía de Ayuda al Emigrante de Nueva Inglaterra, cuyas actividades se limitaron en gran parte al noreste. Aunque el movimiento tuvo poco que ver con hacer de Kansas un estado de suelo libre, fue resentido amargamente en el sur y es considerado por algunos como una poderosa causa de la Guerra Civil. Aun así, ahora se reconoce que la división entre los grupos de presión a favor de la esclavitud y en contra de la esclavitud era secundaria a las disputas sobre reclamos de tierras. También se da el caso de que la Emigrant Aid Company no estaba suficientemente financiada y administrada de manera incompetente. En 1857, el movimiento estaba efectivamente extinto. Había hecho poco más que polarizar opiniones y alimentar pasiones.

Bibliografía

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RobertGarland